Charles MacKerras

Charles MacKerras

Charles Mackerras

Sir Alan Charles Mackerras (né le 17 novembre 1925 à Schenectady, New York) est un chef d'orchestre australien d'origine américaine, particulièrement associé aux opéras de Janacek.

Biographie

Charles Mackerras part vers l'Australie encore enfant avec sa famille. Il étudie et joue d'abord le hautbois à Sydney avant de s'intéresser à la direction d'orchestre. Il séjourne alors à Prague pour suivre des cours auprès de Václav Talich. Cette formation le marque durablement.

Il s'installe alors à Londres, où il dirige au Sadler's Wells Theatre de 1948 à 1954, introduisant le public londonien aux oeuvres tchèques (Kata Kabanova, Jenufa, L'Affaire Makropoulos). Il dirige ensuite au « English Opera Group » de 1955 à 1960, où il participe à la création de Ruth de Lennox Berkeley, et de Noye's Fludde de Benjamin Britten. Il dirige la première en Grande-Bretagne de Les Mamelles de Tirésias de Francis Poulenc, à Aldenburgh en 1958. Il fait ses débuts au Royal Opera House de Londres en 1964.

Entre 1961 et 1970, il est très présent en Allemagne, où il est successivement chef invité permanent de l'opéra d'État de Berlin (1961-1963) puis de Hambourg (1965-1970). En 1972, il fait ses débuts au Metropolitan Opera, en 1973 à l'Opéra de Paris. Il est citoyen d'honneur de la ville de Prague, dont il dirige régulièrement l'orchestre philharmonique depuis le milieu des années 1980.

Musicologue autant que chef d'orchestre, MacKerras s'est aussi interessé aux oeuvres de Mozart, dont il a publié de nouvelles éditions avec appoggiatures et ornementations. Il est directeur artistique du « English National Opera » de 1970 à 1977. Il prend la direction de l'Orchestre Symphonique de Sydney (1982-85), puis de la Royal Liverpool Philarmonic Orchestra. En 1987, il devient directeur artistique du « Welsh National Opera ».

Ses goûts éclectiques (de Handel à Janacek), ses connaisances musicologiques, son intuition d'interprète, font de lui une importante figure parmi les chefs lyriques de notre temps.

Répertoire

Charles Mackerras est l'un des chefs d'orchestre vivants les plus estimés. Il est considéré comme le dépositaire de la grande tradition de direction orchestrale tchéco-slovaque telle qu'elle était incarnée par Rafael Kubelik et Karel Ančerl et il est, depuis longtemps, considéré comme l'expert par excellence des opéras de Leoš Janáček, qu'il a contribué plus que tout autre à imposer sur les scènes occidentales. Mais s'il est aussi un spécialiste des opérettes de Gilbert et Sullivan, sa renommée internationale vient avant tout de sa longue histoire d'amour avec le répertoire baroque et classique : c'est en effet en tant que spécialiste de Henry Purcell, Georg Friedrich Haendel, Christoph Willibald Gluck et Wolfgang Amadeus Mozart que Mackerras a forgé sa célébrité à une époque où les opéras de Janáček n'étaient encore que des semi-curiosités. Son enregistrement sur instruments d'époque du Messie de Haendel (1969) a ainsi fait date et reste d'une grande qualité grâce à sa palette éclatante de solistes (Janet Baker, Elizabeth Harwood, Robert Tear entre autres) et en dépit de chœurs jugés un peu criards.

Sources

  • Roland Mancini & Jean-Jacques Rouveroux, Le guide de l'opéra, Fayard, 1986 (ISBN 2-213-01563-6)
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  • Mackerras family — /məˈkɛrəs/ (say muh keruhs) noun an Australian family of brothers, noted for their contribution to education and the arts. 1. Sir (Alan) Charles, 1925–2010, Australian conductor, born in the US. 2. Alastair MacLaurin, 1928–99, school principal. 3 …   Australian English dictionary


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