Messiah (Haendel)


Messiah (Haendel)

Messiah

Le Messie

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Le Messie (Messiah, HWV 56) est un oratorio composé en 1741 par Georg Friedrich Haendel. C'est une de ses œuvres les plus populaires avec les suite de danses Water Music et Music for the Royal Fireworks.

Le texte réfère principalement à la résurrection du Messie et à la rédemption qu'elle opère : l'œuvre fut écrite pour le temps de Pâques et jouée pour la première fois lors de cette fête. Cependant, il est devenu de tradition, depuis la mort du compositeur, de la jouer pendant le temps de l'Avent — les semaines qui précèdent la fête de Noël — plutôt que pendant le temps de Pâques. Ces concerts ne jouent souvent en fait que la première section du Messie, concernant l'Annonce de la venue du Christ et sa naissance, ainsi que le chœur de l'alléluia. Certains ensembles, tels l'Orchestre symphonique de Montréal, le jouent en entier. L'œuvre est aussi jouée à Pâques, en particulier les parties concernant la résurrection qui sont souvent des pièces jouées pendant les offices. L'air de la soprano I Know that my Redeemer Liveth est souvent entendue lors de funérailles chrétiennes. La tradition veut par ailleurs que les cinquième et sixième mesures de cet air aient servi de base à la composition de l'air du carillon de Big Ben, à Londres, à la fin du XVIIIe siècle.

Sommaire

Composition et création

L'oratorio a été écrit en 1741 à Londres sur un livret de Charles Jennens inspiré de la Bible, mais n'a été créé que le 13 avril 1742 lors d'un gala de charité au Temple Bar de Dublin.

L'innovation de Haendel est de mettre à la disposition de la prédication le ressort dramatique et musical de l'opéra. Bien que considéré comme un « oratorio sacré », le Messie est résolument sorti de l'église ; donné sur scène, il épouse toutes les ressources de la scène, à l'exception du jeu des acteurs et des machineries. Le renversement opéré par Haendel lui permet d'atteindre une dimension nouvelle par une large amplification théâtrale, qui laisse libre cours à sa volonté de chercher un succès auprès de l'auditoire.

Cependant, en mars 1743 lors de la création britannique du Messie, une cabale de dévots attise les haines, trouvant la fresque grandiloquente et trop éloignée du demi-silence qu'exige la vraie prière. La guerre des libelles va durer plusieurs mois, portant un tort considérable au succès de l'œuvre. Haendel devra limiter à deux représentations les auditions du Messie en 1743 et n'en donner aucune en 1744. On sait, certes, que le roi lui-même s'était levé lors de la première en entendant le tonnerre de la phrase de l'alléluia For the Lord God omnipotent, donnant ainsi naissance à la tradition britannique qui veut que la salle se lève à ce moment lors de chaque exécution en concert. Mais cet enthousiasme instinctif n'avait pas suffi à assurer le succès. Pour l'époque, il y avait quelque chose de neuf dans l'œuvre de Haendel : une abondance de chœur (vingt, pour cinquante-deux numéros au total) qui avait convaincu les Irlandais mais laissait les Britanniques pantois, sans aucune autre référence comparable dans le genre d'oratorios sacrés qu'ils avaient entendus jusqu'alors. La postérité devait attribuer cet échec à l'orchestration traditionnelle.

L'œuvre est divisée en trois parties :

  1. Ancien Testament : les prophéties de l'arrivée du Christ, de l'Annonciation et de la Nativité.
  2. Ancien et Nouveau Testaments : la Passion, la Résurrection et l'Ascension du Christ.
  3. Nouveau Testament : la Résurrection de l'âme chrétienne.

L'œuvre est écrite pour orchestre et chœur, avec cinq solistes (soprano, mezzo-soprano, contre-ténor, ténor et basse).

Haendel a dirigé de nombreuses fois le Messie, adaptant souvent l'œuvre aux circonstances, si bien qu'aucune version ne peut être considérée comme authentique.

Documents audios

Les deux premières parties du Messie de Haendel par le chœur du Massachusetts Institute of Technology

  1. Part I : Sinfonia
  2. « Comfort Ye »
  3. « Ev'ry Valley »
  4. « And the Glory of the Lord »
  5. « Thus saith the Lord »
  6. « But who may abide »
  7. « And He shall purify »
  8. « Behold, a virgin shall conceive »
  9. « O thou that tellest good tidings to Zion »
  10. « For behold, darkness shall cover the Earth »
  11. « The people that walked in darkness »
  12. « For unto us a child is born »
  13. Sinfonia pastorale
  14. « There were shepherds abiding in the field »
  15. « And lo, the Angel of the Lord came upon them »
  16. « And the Angel said unto them »
  17. « And suddenly there was with the Angel »
  18. « Glory to god »
  19. « Rejoice greatly »
  20. « Then shall the eyes of the blind be opened »
  21. « He shall feed his flock »
  22. « His yoke is easy »
  23. Part II : « Behold the lamb of god »
  24. « He was despised »
  25. « Surely he hath borne our griefs »
  26. « And with his stripes »
  27. « All we, like sheep »
  28. « All they that see him laugh him to scorn »
  29. « He trusted in God »
  30. « Thy rebuke hath broken His heart »
  31. « Behold and see »
  32. « He was cut off »
  33. « But Thou didst not leave »
  34. « Lift up ye heads, o ye gates »
  35. « Unto which of the Angels »
  36. « Let all the Angels of God worship Him »
  37. « Thou art gone up on high »
  38. « The lord gave the word »
  39. « How beautiful are the feet »
  40. « Their sound is gone out »
  41. « Why do the Nations »
  42. « Let us break their bonds asunder »
  43. « He that dwelleth in heaven »
  44. « Thou shalt break them »
  45. « Hallelujah »

Notes et références

Voir aussi

Liens internes

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