Île d'Aix

Île d'Aix
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Île d'Aix
PixAile3.jpg
Géographie
Pays Drapeau de France France
Localisation Pertuis d'Antioche (océan Atlantique)
Coordonnées 46° 00′ 46″ N 1° 10′ 21″ W / 46.0128, -1.172546° 00′ 46″ N 1° 10′ 21″ W / 46.0128, -1.1725
Superficie 1,29 km2
Point culminant falaise derrière le fort Liédot (15 m)
Géologie Île continentale
Administration
Drapeau de France France
Région Poitou-Charentes
Département Charente-Maritime
Démographie
Population 219 hab. (2007)
Densité 169,77 hab./km2
Plus grande ville Île-d'Aix
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+1

Géolocalisation sur la carte : Charente-Maritime

(Voir situation sur carte : Charente-Maritime)
Île d'Aix
Île d'Aix

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Île d'Aix
Île d'Aix
Îles de France

L'île d'Aix est une île française, baignée par l'océan Atlantique, au large des côtes de la Charente-Maritime. Elle est située au cœur du pertuis d'Antioche, entre l'île d'Oléron et Fouras, à l'extrémité nord de la vaste embouchure de la Charente.

Sommaire

Géographie

Carte Île-d'Aix.svg

C'est une petite île de 129 ha environ, qui a la forme d'un croissant de 600 m de large sur 3 km de long.

L'accès à l'île d'Aix se fait exclusivement par voie maritime, l'île étant séparée du continent par un petit détroit de 6 km. Toute l'année, un service quotidien de bac assure la traversée depuis la Pointe de la Fumée, au nord de Fouras. Pendant la saison estivale, des liaisons maritimes sont assurées depuis La Rochelle ou les îles voisines de et d'Oléron. Ainsi, plus de 250 000 voyageurs transitent en moyenne chaque année entre l'île d'Aix et le continent.

Histoire

Les forts

L'île est entrée dans l'histoire de France principalement comme faisant partie de la ceinture fortifiée protégeant la rade de l'arsenal de Rochefort. Ainsi deux forts sont édifiés sous Richelieu, renforcés par Vauban, reliés sur le contour de l'île par une série de batteries activées en temps de guerre, et prolongés par d'autres forteresses, sur le continent, l'île d'Oléron, et dans le Pertuis de Maumusson comme le fort Louvois.

Hélas jusqu'à l'achèvement, trop tardif, du fort Boyard, la rade restait trop ouverte, laissant exposés des vaisseaux mouillés en rade, où ceux dans l'attente de remonter la Charente. Celle-ci trop peu profonde pour le tirant d'eau des plus grands navires, obligeait ces derniers à décharger une partie de leur cargaison et de leur artillerie.

Aux alentours de 1770, le marquis de Montalembert, propriétaire de la fonderie de Ruelle qui fabrique des canons pour la marine royale, sans toucher aucune indemnité est désavoué par le duc de Choiseul alors ministre. Il lui avait présenté en vain son Mémoire sur les fortifications, et avait construit à ses frais le fort de l'île d'Aix. Ce fort, en avance sur son temps, était équipés de canons qui étaient les plus forts en calibre de l'époque; sa solidité a résisté à toutes les expériences (les commotions provoquées par les décharges de ces canons n'ont pas fait écrouler l'édifice comme le craignait le ministre), et il a coûté un peu moins cher que prévu[1]. Ces nouveaux canons à plus grande portée rendaient déjà caduque l'idée du fort Boyard, fort construit à mi-distance entre Aix et Oléron, mais c'était trop tard.

C'est ainsi que l'île connaît une intense activité sous le Premier Empire. En 1801, profitant d'une courte trêve dans la guerre qui oppose la France à l'Angleterre depuis déjà 9 ans, Bonaparte Premier Consul approuve un nouveau projet qui relance la construction d'un fort sur le banc de sable entre Oléron et Aix. Dès lors la rade est le site d'une forte activité de petits navires, et d'ouvriers et plus de 60 000 m3 d'enrochement sont déposés, assez vainement, sur le banc de sable de mai 1804 à juin 1809. Le chantier est abandonné après les combats d'avril 1809.

Voir également le fort Liédot, construit sur le point culminant de l'île.

La bataille de l'île d'Aix

Article connexe : Bataille de l'île d'Aix.
Les vaisseaux français aux prises avec les brûlots ennemis, 11 Avril 1809 au soir. Peinture de Louis-Philippe Crépin.

Les 11 et 12 avril 1809, à l'aide de brûlots, les anglais attaquent la flotte de 11 vaisseaux et 4 frégates du vice-amiral Zacharie Allemand, au mouillage derrière l'île, alors que celle-ci s'apprêtait à prendre la mer pour apporter du renfort aux dernières Antilles encore possession de la France. C'est un désastre pour la flotte de l'Empereur qui perd 4 vaisseaux et une frégate.

1815, Aix: embarquement pour Sainte Hélène

Napoleon à bord du Bellerophon, par Charles Lock Eastlake, en 1815.

Juillet 1815: après la défaite de Waterloo, Napoléon croit encore pouvoir fuir aux Amériques, et c'est ainsi qu'il part de Rueil pour rejoint Rochefort puis Fouras. Dans la rade, il aperçoit deux frégates: la Saale et la Méduse. Au large se trouve aussi une flotte britannique qui ferme la rade de l' Ile d'Aix. Plusieurs projets sont élaborés pour cacher l'Empereur déchu, mais il refuse catégoriquement de se tapir comme un vulgaire rat. Napoléon, décide alors à bord de la Saale, de gagner l' Ile d'Aix le 9 juillet. Après plusieurs jours de réflexion, observant de la fenêtre de sa chambre les vaisseaux anglais faisant le blocus, il décide de se rendre et rédige une lettre. Et c'est d'Aix que le 15 juillet 1815 il embarque sur un canot, pour aller se rendre. Il monte à bord du Bellerophon qui va l'emmener sur le chemin de l'ultime exil.

Toponymie

Autrefois appelée Aia, l'île d'Aix pourrait avoir pour origine un mot Saxon : Eia Insula[2].

Île-d'Aix (avec trait d'union et sans article) désigne l'entité administrative communale qui se confond avec l'entité géographique de l'île d'Aix (sans trait d'union).

Notes

  1. Jules Martin-Buchey, Géographie historique et communale de la Charente, édité par l'auteur, Châteauneuf, 1914-1917 (réimpr. Bruno Sépulchre, Paris, 1984), 422 p., p. 307 
  2. Histoire passion : l'île d'Aix

Voir aussi

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Articles connexes

Bibliographie

  • Pierre Antoine Berniard, Histoire de l'Île d'Aix, chez l'auteur, 1993, 179 p. (ISBN 2-906121-18-5)
  • Dominique Droin, Napoléon et les brûlots de l'île d'Aix, Prée-Océan, Saint-Laurent-de-la-Prée, 2003, 220 p. (ISBN 2-9515363-3-X)
  • Jean-Claude Flamant (et al.), L'Île d'Aix : à la découverte de l'île et de son histoire, Éditions du Vieux Chouan, Fromentine, 1982, 40 p.
  • Fleuriot de Langle, L'Île d'Aix : Petite Isle, dernière étape de l'Empereur, Éditions À la Rose des vents, La Rochelle, 1949, 141 p.
  • Élie Garnier, L'Île d'Aix à travers les temps, Rumeur des âges, La Rochelle, 1984, 227 p. (ISBN 2-903974-06-3) (reproduction en facsimile de l'édition de Croharé, Tarbes, 1909)
  • Daniel Salmon, " La dent de Jane", Éditions le petit pavé. 2001
  • Christophe Pincemaille, Napoléon et l'Île d'Aix : la forteresse encerclée, 1801-1815, Geste éd., La Crèche ; RMN, Paris, 2008, 135 p. (ISBN 978-2-84561-376-8)

Liens externes


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  • Ile d'Aix — Ile d Aix, franz. Insel, s. Aix. Ile de Bourbon (spr. ihl dĕ burbóng), s. Réunion. Ile de France, s. Isle de France. Ile de Ré, franz. Insel, s. Ré. Ile du Diable (spr. ihl dü dĭabl), s.v.w. Teufelsinsel …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Ile d'Aix — Ile d Aix, s. Aix, Ile d …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Île-d'Aix — Cet article concerne la commune. Pour l île, voir Île d Aix. 46° 00′ 46″ N 1° 10′ 21″ W …   Wikipédia en Français


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