Wissant


Wissant

50° 53′ 10″ N 1° 39′ 49″ E / 50.8861111111, 1.66361111111

Wissant
La place de la mairie
La place de la mairie
Administration
Pays France
Région Nord-Pas-de-Calais
Département Pas-de-Calais
Arrondissement Boulogne-sur-Mer
Canton Marquise
Code commune 62899
Code postal 62179
Maire
Mandat en cours
Bernard Bracq
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes de la Terre des Deux Caps
Démographie
Population 1 046 hab. (2007)
Densité 82 hab./km²
Géographie
Coordonnées 50° 53′ 10″ Nord
       1° 39′ 49″ Est
/ 50.8861111111, 1.66361111111
Altitudes mini. 0 m — maxi. 158 m
Superficie 12,79 km2

Voir la carte physique

Voir la carte administrative

Wissant (du flamand wit zand, prononcer [wisɑ̃]) est une commune française, située dans le département du Pas-de-Calais et la région Nord-Pas-de-Calais.

Sommaire

Étymologie

L'origine du nom provient du flamand wit zand signifiant sable blanc.

Géographie et géomorphologie

Le Cap Blanc-Nez vu de la plage de Wissant

Villages voisins : Audresselles, Tardinghen, Audembert, Audinghen

Wissant est au centre d'une baie située entre les deux caps Blanc-Nez et Gris-Nez correspondant respectivement à une série de hautes collines crayeuses et à l'extrémité nord de l’actuel plateau gréseux du Bas-Boulonnais. Le fond de cette baie correspond à une zone basse dite « percée de Warcove » [1] entre les
La partie sud de la commune est érodée par la mer, alors que la partie nord est stabilisée ou engraisse légèrement.

J. Sommé, dans sa thèse[2], en 1975 qualifiait la baie de Wissant, de « petite plaine maritime », en référence à celle du Calaisis (plus grande). Cette plaine assez basse a connu de nombreuses avancées et reculs de la mer et du trait de côte comme le montrent les tourbes fossiles d’eau douce subboréale qui apparaissent encore sur l'estran contemporain.

Communes limitrophes

Une station balnéaire menacée

L'abaissement de cinq mètres du niveau de la plage consécutif à l'extraction du sable au large de la baie dans les années 1980 et la présence de multiples sources au pied de la digue inclinée entraînent la disparition du sable sur lequel celle-ci reposait.

Le 19 mars 2007, à l'occasion de la marée d'équinoxe conjuguée à des vents violents venus du nord provoquant d'énormes vagues qui emportent les dunes alentour, la digue de Wissant s'effondre sur la moitié de sa longueur. La mer pénètre dans les rues, charriant pierres et sable. Les immeubles, construits imprudemment sur du sable derrière la digue doivent être évacués[3].

Histoire

Place du village avec son église et sa mairie

À l'est de Wissant, le long de la route menant à Calais et à l'autoroute A16, se trouve une ancienne fortification en terre à deux enceintes, datant du haut Moyen Âge, et appelée "camp de César".

Vue de la Rue Gambetta

Cette appellation erronée a longtemps fait croire que Wissant était le port septentrional mentionné au livre VII de la Guerre des Gaules.

Le bâtiment abritant la Mairie de Wissant

Situé à l'extrémité orientale d'une ancienne lagune, et pendant une longue période sous administration anglaise, Wissant a été longtemps un village de pêcheurs-naufrageurs en guerre avec leurs voisins d'Audresselles avec lesquels ils se disputaient à l'arme blanche les territoires de pêche, et ceci jusqu'au début de la seconde moitié du XXe siècle, époque à laquelle les premiers mariages mixtes entre les deux villages et surtout la disparition des artisans pêcheurs ont produit des effets apaisants.

A la fin du XIXe siècle, les dunes côtières de Wissant commencent à se couvrir de villas balnéaires. Au XXe siècle, l'entrepreneur Létendart, de Calais, extrait le sable et les graviers des dunes à l'ouest de Wissant dans le lit d'une rivière fossile, creusant d'énormes excavations formant désormais les lacs d'une réserve naturelle (voir photographie ci-dessus). A l'époque de l'exploitation de ces gravières, les ossements complets d'un mammouth avec ses défenses y ont été découverts par quatre ouvriers qui se les sont partagés.

Aujourd'hui, en raison des vents ordinairement favorables et de la proximité de la gare du TGV et de l'Eurostar à Frethun, les gens appellent la station "La Mecque de la planche à voile.

Administration

Wissant dans son canton et dans l'arrondissement de Boulogne-sur-Mer
Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
mars 1977 1983 Jean-Pierre Coupin    
mars 1983 1989 Jean-Pierre Coupin    
mars 1989 1995 Jean-Pierre Coupin    
mars 1995 2001 Claude Delliaux    
mars 2001 2008 Claude Delliaux    
16 mars 2008   Bernard Bracq    
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique

L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués à Wissant depuis 1793. D’après le recensement Insee de 2007, Wissant compte 1 046 habitants (soit une diminution de 12 % par rapport à 1999). La commune occupe le 9 004e rang au niveau national, alors qu'elle était au 7 403e en 1999.

Années 1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
Population 737 733 706 787 847 956 1 012 1 007 995
Années 1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
Population 969 996 1 059 1 005 1 013 1 076 1 091 1 075 1 003
Années 1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
Population 951 992 961 876 871 887 910 939 951
Années 1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006 2007 -
Population 1 033 1 058 1 140 1 247 1 303 1 187 1 041 1 046 -
Notes, sources, ... Sources : base Cassini de l'EHESS pour les nombres retenus jusque 1962[4], base Insee à partir de 1968 (population sans doubles comptes puis population municipale à partir de 2006)[5],[6]

Pyramide des âges

La population de la commune est relativement âgée. Le taux de personnes d'un âge supérieur à 60 ans (27,7 %) est en effet supérieur au taux national (21,6 %) et au taux départemental (19,8 %). Contrairement aux répartitions nationale et départementale, la population masculine de la commune est supérieure à la population féminine (51,1 % contre 48,4 % au niveau national et 48,2 % au niveau départemental).

La répartition de la population de la commune par tranches d'âge est, en 2007, la suivante :

  • 51,1 % d’hommes (0 à 14 ans = 18 %, 15 à 29 ans = 15,9 %, 30 à 44 ans = 17,4 %, 45 à 59 ans = 23,3 %, plus de 60 ans = 25,4 %) ;
  • 48,9 % de femmes (0 à 14 ans = 14,7 %, 15 à 29 ans = 15,1 %, 30 à 44 ans = 18,6 %, 45 à 59 ans = 21,5 %, plus de 60 ans = 30,1 %).
Pyramide des âges à Wissant en 2007 en pourcentage[7]
Hommes Classe d'âge Femmes
0,0 
90 ans ou +
0,4 
9,8 
75 à 89 ans
10,9 
15,6 
60 à 74 ans
18,8 
23,3 
45 à 59 ans
21,5 
17,4 
30 à 44 ans
18,6 
15,9 
15 à 29 ans
15,1 
18,0 
0 à 14 ans
14,7 
Pyramide des âges du département du Pas-de-Calais en 2007 en pourcentage[8]
Hommes Classe d'âge Femmes
0,2 
90 ans ou +
0,8 
5,1 
75 à 89 ans
9,1 
11,1 
60 à 74 ans
12,9 
21,0 
45 à 59 ans
20,1 
20,9 
30 à 44 ans
19,6 
20,4 
15 à 29 ans
18,5 
21,3 
0 à 14 ans
18,9 

Héraldique

Armes de Wissant

Les armes de Wissant se blasonnent ainsi :

de gueules au dauphin d’argent.

Lieux et monuments

L'église de Wissant.
Wissant, vue depuis les marais au sud.
Planchistes sur la plage de Wissant proche du Cap Blanc-Nez.
  • Camp de César voir plus haut.
  • Église du XVe siècle avec une statue de Sainte Wilgeforte (virgo fortis), la sainte à barbe crucifiée;
  • Les dunes du Châtelet et d'Aval au sud du village ont fermé la baie et permis l'apparition du marais arrière littoral s'étendant sur les communes de Wissant et Tardinghen. Ce marais, bordé par des prairies inondables, est alimenté en eau douce par les eaux descendant du plateau. L'ensemble marais-dunes constitue une halte migratoire et une zone de nidification pour les oiseaux. On y trouve également des plantes protégée en France et tout un ensemble d'espèces rares protégées dans la région[9].
  • L'école primaire est située au centre du village, Rue du lieutenant André Baude.
Photo panoramique de la baie de Wissant, de ses marais et du Cap Blanc-Nez prise depuis la Motte du Bourg

Le Typhonium

Le Typhonium

Le Typhonium est une villa de style égyptien construite sur une butte par l'architecte belge Edmond De Vigne en 1891[10]. Elle sera ensuite agrandie en 1911. Elle a été inscrite aux Monuments Historiques en 1985.

C'est une représentation intéressante des symboles de la Basse et de la Haute-Égypte représentés par le Lotus et le Papyrus. Lors de la construction, divers matériaux de constructions ont été utilisés tels que de la pierre marbrisée provenant des carrières de Marquise ou encore des briques recouvertes de ciment. On peut remarquer aussi le disque solaire ailé qui est un bas relief représentant les propriétaires originaux de la maison, Adrien Demont,(1851-1928), et Virginie Demont-Breton,(1859-1935),[11] tous deux peintres, et leurs enfants, sous la forme de pharaons. Adrien Demont devant son chevalet porte les attributs d'un pharaon tels que la coiffure Némes et la croix de vie. Malgré la passion des propriétaires pour l'Égypte, ils ne s'y sont jamais rendu et décidèrent de construire cette villa particulière sur une colline. Il est évident que cette architecture surprend et séduit les amateurs d'art. Les paratonnerres ont aussi à leur sommet la fleur de papyrus[12].

Personnalités liées à la commune

  • Henri Dutilleux, compositeur, a passé ses vacances à Wissant avant la seconde guerre mondiale ;
  • Virginie (1859-1935) et Adrien (1851-1918) Demont Breton : peintres résidant au Typhonium ;
  • Michel Bodin, prêtre, érudit, et ancien professeur de langues anciennes ;
  • Le Général de Gaulle aimait y passer ses vacances, des plaques commémoratives en témoignent ;
  • Claude Lelouch tourna en 1962 à Wissant plusieurs scènes de son second film L'amour avec des si.

Notes et références

  1. Voir Heinzelin, 1964 dans la bibliographie du présent article
  2. Sommé J., 1975 - Les plaines du Nord de la France et leur bordure. Étude géomorphologique. Thèse, éd. 1977, Lille, 810 p.
  3. La Voix du Nord du 20 mars 2007 (éd. régionale) page 6 et du 21 mars 2007 (édition de Boulogne) p.9. et observation directe
  4. Des villages de Cassini aux communes d'aujourd'hui sur le site de l'École des hautes études en sciences sociales. Consulté le 29 août 2010
  5. Évolution et structure de la population (de 1968 à 2007) sur Insee. Consulté le 29 août 2010
  6. Recensement de la population au 1er janvier 2006 sur Insee. Consulté le 29 août 2010
  7. Évolution et structure de la population à Wissant en 2007 sur le site de l'Insee. Consulté le 29 août 2010
  8. Résultats du recensement de la population du Pas-de-Calais en 2007 sur le site de l'Insee. Consulté le 29 août 2010
  9. Direction régionale de l'environnement
  10. Notice no PA00108453 et Notice no IA62000533, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  11. Fille du peintre Jules Breton
  12. Annete Bourrut Lacouture, «Égyptomanie fin de siècle. Le Typhonium, demeure des peintres Adrien Demont et Virginie Demont-Breton», Bulletin de la Société de l'histoire de l'art français, 1989, pages 277-296.

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • De Heinzelin J., 1964 , Cailloutis de Wissant, capture de Marquise et percée de Warcove. Bulletin de la Société Belge de Géologie, Paléontologie et Hydrologie, 73, 146-161.
  • Mortier R., & Boels M., 1982 ; Histoire de la plaine maritime de Wissant (Pas-de-Calais) depuis le début de l'Holocène. Annales de la Société Géologique du Nord, 101, 17-22.

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