Thomas Lovkvist


Thomas Lovkvist

Thomas Lövkvist

Pix.gif Thomas Lövkvist Icône cycliste
Lövkvist.jpg
Informations
Nom Lövkvist
Prénom Thomas
Date de naissance 4 avril 1984 (25 ans)
Pays Suède Suède
Équipe actuelle Columbia
Équipe(s) pro
2004-2007
2008-2009
2010
La Française des Jeux
Columbia
Team Sky

Thomas Lövkvist, né le 4 avril 1984 à Visby, est un coureur cycliste suédois, membre de l'équipe Team Columbia-HTC.

Sommaire

Biographie

Carrière amateur

Lövkvist, ancien Champion d'Europe de VTT junior, se fait connaître en 2003 au sein de l'équipe suédoise Team Bianchi Scandinavia. A 19 ans seulement, li termine troisième du Championnat de Suède en ligne et contre la montre, puis remporte une étape d'une épreuve polonaise, le Dookola Mazowska. Surtout, en septembre, il porte une journée le maillot de leader du Tour de l'Avenir, qu'il termine à la sixième place.

2004-2007 : La Française des Jeux, la révélation

Lövkvist est alors engagé par l'équipe Francaise des Jeux, devenant le plus jeune coureur suédois ayant obtenu un contrat professionnel au sein d'une équipe cycliste. Le jeune suédois, 20 ans à peine, s'affirme rapidement comme un véritable prodige. En avril, il remporte une étape et le classement général du Circuit de la Sarthe devant Franck Bouyer, grâce à une échappée solitaire longue de 150km. D'aucuns n'hésitent pas à le comparer d'ores et déjà à Bernard Hinault ou Greg Lemond, vainqueurs de la course au même âge[1]. Quelques jours plus tard, il termine deuxième de Paris-Camembert derrière le même Franck Bouyer. Dès juin, il s'illustre au niveau supérieur, terminant 17e du très difficile Critérium du Dauphiné Libéré. Deux semaines plus tard, il est sacré Champion de Suède du contre la montre. Il démontre ainsi des qualités de rouleur et de grimpeur qui en font un des plus sérieux espoirs du cyclisme mondial pour les courses par étapes. Il confirme ce statut en septembre, en remportant au Grand Bornand l'étape de montagne du Tour de l'Avenir. Il perd le classement général de la course pour seulement 41 centièmes de seconde face à Sylvain Calzati.

La saison 2005 de Lövkvist débute sur la même lancée. il termine rapidement cinquième du Tour Méditerranéen, puis 12e de Paris-Nice. Suite à ces bons résultats, il participe à son premier Tour de France, qu'il termine à la 61e place, puis aux Jeux Olympiques d'Athènes. Mais c'est en fin de saison que Lövkvist passe un palier supplémentaire. Après une 14e place sur le Tour d'Allemagne, il s'illustre sur le Tour de Pologne. 5e, 3e puis à nouveau 3e des trois arrivées en altitude à Karpacz, il prend la quatrième place finale de cette course comptant pour le ProTour. Quelques semaines plus tard, il termine huitième du difficile Grand Prix de Zurich, obtenant ainsi sa meilleure place sur une classique. Il est alors nommé cycliste suédois de l'année[2].

Au cours des deux années suivantes, Lövkvist peine cependant à confirmer. Il participe à deux nouveaux Tours de France et à un Tour d'Espagne sans se placer dans les cinquante premiers. Il ne parvient pas non plus à se placer dans les dix premiers des grandes courses par étapes, terminant 11e du Tour de Pologne 2006 et du Tour de Catalogne 2007. Seule exception : il remporte en 2007 l'étape contre la montre du Critérium international de la route, sa première victoire internationale depuis 2004, et prend la deuxième place finale de l'épreuve, derrière Jens Voigt. Il remporte également le titre de Champion de Suède en 2006, mais ne parvient pas à s'illustrer dans les classiques, sa meilleure performance en deux ans étant sa 12e place sur la Classique de San Sebastian en 2006.

2008-2009 : Columbia, la confirmation

2008

En 2008, Lövkvist rejoint l'équipe High Road[3]. Dès le mois de mars, il y confirme le talent précocement entrevu. Sur Tirreno-Adriatico, il termine quatrième de la difficile étape de Montelupone, puis troisième du contre la montre. Il termine ainsi troisième du classement général, derrière Fabian Cancellara et Enrico Gasparotto, et meilleur jeune.

Lövkvist s'illustre à nouveau à partir du mois de mai. Il termine quatrième du prologue du Tour de Catalogne, mais est distancé dans la première étape de montagne, perd plus d'une minute, et recule à la neuvième place du classement général, qu'il conserve jusqu'à l'arrivée. En juin, il prend la troisième place du Grand Prix du canton d'Argovie, puis participe au Tour de Suisse, où il est l'équipier de Kim Kirchen. Il termine tout de même huitième de la première étape de montagne, puis septième de l'étape menant à Verbier, remportée par Kirchen. Ce dernier prend ainsi la tête tandis que Lövkvist est cinquième. Mais dans la dernière étape contre la montre, Kirchen concède plus de trois minutes. Lövkvist, huitième de l'étape à 2m 08s de Roman Kreuziger, termine cinquième de ce Tour de Suisse, deux places devant son leader.

Après avoir participé à son quatrième Tour de France, où il est à nouveau l'équipier de Kim Kirchen et prend la 38e place, Lövkvist est sélectionné pour les Jeux olympiques de Pékin[4], puis participe à diverses semi-classiques italiennes, et au Tour d'Allemagne. Il termine 11e du prologue, puis deuxième de la 1re étape arrivant au sommet à Hochfügen, à 16 secondes de son coéquipier allemand Linus Gerdemann, prenant également la deuxième place du classement général. Les autres étapes de montagne ayant peu affecté le classement général, le contre la montre final est décisif. Lövkvist y prend la sixième place, à 1m 52s du vainqueur, son coéquipier Tony Martin, et à 35s de Gerdemann. Lövkvist conforte ainsi sa deuxième place au classement général, et assure le doublé pour son équipe. Il remporte également le classement du meilleur jeune et le classement par points.

2009

La saison 2009 de Lövkvist commence sous les meilleurs auspices. Faisant preuve d'une grande régularité sur le Tour de Californie, il y prend la cinquième place finale, puis remporte début mars la Monte Paschi Eroica, sa première victoire pour Columbia. Sur Tirreno-Adriatico, il termine troisième de l'étape du Montelupone puis, comme l'année précédente, troisième du contre la montre. Il prend ainsi la deuxième place du classement général, à 6s d'Andreas Klöden. Mais comme ce dernier, il est battu le lendemain, dans l'étape menant à Camerino, qu'il termine neuvième. Lövkvist finit ainsi quatrième de ce Tirreno-Adriatico.

Au Giro 2009, il profite de la victoire de la Columbia, lors du contre-la-montre par équipe pour s'emparer du maillot rose de Alessandro Petacchi à l'issue de la 1ère étape de haute montagne. Malheuresement Lövkvist est plutôt un spécialiste des courses d'une semaine comme Tirreno-Adriatico, et il craquera pour finalement céder son maillot rose, et finir 25edu classement général. Néanmoins, cette 25e place est son meilleur classement sur un grand tour.

Palmarès

Résultats sur les grands tours

Tour d'Italie

  • 2009 : 25e, Jersey pink.svg 1 jour en rose

Tour de France

Tour d'Espagne

Références

  1. http://www.cyclingnews.com/road.php?id=road/2004/apr04/sarthe04/sarthe044, A champion is born: Thomas Lövkvist, Cyclingnews.com, avril 2004
  2. http://www.cyclingfans.com/arc07-09-06-07-13-06.html, Rider profile: Thomas Lövkvist, cyclingfans.com, 13 juillet 2006
  3. http://www.cyclingnews.com/news.php?id=news/2007/sep07/sep09news, Lovkvist to T-Mobile, Cyclingnews.com, 9 septembre 2007
  4. http://www.cyclingnews.com/news.php?id=news/2008/jul08/jul18news2, Olympic selections finalised for Russia, Sweden and Slovakia , Cyclingnews.com, 18 juillet 2008

Liens externes

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