Serge Koussevitsky


Serge Koussevitsky

Serge Koussevitzky

Serge Koussevitzky Сергей Александрович Кусевицкий
Serge Koussevitzky.jpg
Naissance 26 juillet 1874
Vychni Volotchek, Russie Russie
Décès 4 juin 1951
Boston, États-Unis États-Unis
Activité principale chef d'orchestre

Sergueï Aleksandrovitch Koussevitski[1] (en russe : Сергей Александрович Кусевицкий) est un chef d'orchestre russe naturalisé américain, né à Vychni Volotchek le 14 juillet du calendrier julien/26 juillet 1874 et mort à Boston le 4 juin 1951. Il doit sa grande notoriété à sa direction prestigieuse de l'Orchestre symphonique de Boston de 1924 à 1949, et son nom reste célèbre pour avoir été le mécène de nombreux jeunes compositeurs de son époque.

Sommaire

Biographie

Koussevitzky naît de parents musiciens professionnels qui lui enseignent précocement le violon, le violoncelle et le piano. A l'âge de quatorze ans, il commence ses études à l'Institut philharmonique de Moscou, où il apprend la théorie musicale et le jeu de la contrebasse, qui devient son instrument de prédilection. Contrebassiste à l'orchestre du Théâtre Bolchoï à vingt ans, premier contrebassiste en 1901, il reçoit une critique très favorable pour son premier récital à Berlin en 1903. Il avait déjà composé en 1902 un Concerto pour contrebasse inspiré de Tchaïkovski. En 1905, il épouse en premières noces, Natalia Ouchkov, et s'installe en Allemagne.

En 1908, Koussevitzky entame une carrière de chef d'orchestre, à la tête tout d'abord de l'Orchestre philharmonique de Berlin. L'année suivante, il fonde son propre orchestre à Moscou et se spécialise dans la représentation des œuvres de Prokofiev et de Stravinski. De 1909 à 1920, il asseoit sa réputation dans toute l'Europe. Après la Révolution russe, il retourne un temps dans son pays natal pour conduire l'orchestre de Pétrograd, puis s'installe à Paris (où se tiennent les Concerts Koussevitzky de 1921 à 1928). Il se lie d'amitié avec Prokofiev, Stravinski et Ravel, dont il fait largement représenter la musique.

Les commandes de Koussevitzky à ses contemporains ont aussi contribué à sa légende. En 1922 déjà, c'est lui qui a inspiré à Maurice Ravel la célèbre orchestration des Tableaux d'une exposition de Moussorgski. En 1930, à l'occasion du cinquantième anniversaire de l'orchestre de Boston, il sollicite à nouveau Ravel (Concerto en sol majeur) mais également Igor Stravinski (Symphonie de psaumes), Paul Hindemith (Konzertmusik) et Albert Roussel (Troisième symphonie op. 42).

En 1942, Koussevitzky se fait le mécène de toute une génération de jeunes compositeurs en fondant la toujours active Koussevitzky Music Foundation, qui crée notamment le Concerto pour orchestre de Bartók (1944), l'opéra Peter Grimes de Britten (1945), et la Turangalîla-Symphonie de Messiaen (1948). Enfin, c'est lui qui réalise le premier enregistrement de la Septième symphonie de Sibelius.

En tant que professeur, Koussevitzky a compté Leonard Bernstein parmi ses élèves.

Notes

  1. Convention de transcription mais d'emploi peu fréquent, l'usage ayant imposé la graphie Serge Koussevitzky.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


Précédé de :
Hugo Varlikh
Directeur musical, Orchestre philharmonique de Saint-Pétersbourg
1917–1920
Suivi de :
Emil Cooper
Précédé de :
Pierre Monteux
Directeur musical, Orchestre symphonique de Boston
1924–1949
Suivi de :
Charles Münch
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