Senchus fer n-alban


Senchus fer n-alban

Senchus Fer n-Alban

Le Senchus Fer n-Alban (Histoire des Hommes d'Écosse) est un texte médiéval rédigé en vieil irlandais recueillant la généalogie des rois du Dalriada ainsi que le rencensement de la population des différents royaumes le formant. On estime la période de compilation du Senchus au Xe siècle, mais il peut être issu de documents plus anciens du VIIe siècle rédigés en latin[1].

Sommaire

Les manuscrits

Duan Albanach et Senchus Fer n'Alban

Article détaillé : Duan Albanach.

Nous possédons deux documents importants sur le Dalriada ; il s’agit en premier lieu du Duan Albanach, un poème du XIe siècle, puis du Senchus Fer n'Alban, terminé au Xe siècle, mais dont l'origine remonte au VIIe siècle et qui nous fournit les généalogies détaillées des différents Cinel jusqu’aux fils d’Eochaid Buide et le dénombrement de la population du Dalriada.

Exemplaires existants

Le Senchus est retrouvé dans plusieurs manuscrits ; le plus important d'entre eux fut la propriété des Dubaltach mac Firbis, avant de passer à Edward Lhuyd, un érudit gallois du XVIIe siècle. Aujourd'hui conservé au Trinity College de Dublin sous la référence Ms. H.2.7, il s'agit d'une compilation du XIVe siècle réalisée par Lúcás Ó Dalláin, sans doute en collaboration avec Seoán Ó Dubagáin (mort en 1372), principal poète et historien de Uí Maine, le plus grand et le plus ancien des royaumes irlandais du Connacht. On pensait d'ailleurs autrefois que le manuscrit faisait partie du Livre de Uí Maine, mais cette hypothèse ne paraît plus aujourd'hui plausible.

D'autres exemplaires sont retrouvés dans le Livre de Ballymote (entre 1383 et 1406), ainsi que dans le Livre de Lecan (avant 1418) et dans les compilations généalogiques du XVIIe siècle de Mac Firbis.[2]

Présentation et aspect du Senchus

Le Senchus est un document relativement court, dont la longueur oscille entre 70 et 80 lignes selon les versions.

Le Genelaig Albanensium suit généralement le Senchus ; il s'agit de généalogies de Máel Coluim mac Cináeda et de Causantín mac Cuilén, rois d'Alba, ainsi que d'Ainbcellach mac Ferchair et d'autres souverains du Dalriada.

Les différentes versions

La plupart des versions du Senchus retracent le mythe tardif des origines du Dalriada, fondé par Eochaid Muinremar et Fergus Mór et les fils d'Erc[3].

Toutefois, la version de Mac Firbis reprend un mythe plus ancien qui attribue la fondation du Dalriada à Cairpre Riata, fils de Conaire Mór, ce qui pourrait faire échos au Reuda de Bède le Vénérable dans son Historia ecclesiastica gentis Anglorum[4].

Le Genelaig Albanensium et les généalogies similaires du manuscrit B.502 de Rawlinson font, eux, de Cairpre Riata un ancêtre de Fergus Mór mac Eirc à la dixième ou quinzième génération[5].

Valeur historique

La valeur historique du Senchus réside principalement dans ses dernières sections, qui dénombrent les rois historiques du Dalriada ; on estime généralement que l'histoire succède au mythe à partir du règne de Conall mac Comgaill au milieu du VIe siècle[6]. Le roi le plus ancien à pouvoir être identifié avec certitude est Conall Crandomna, mort aux environs de l'an 660[7].

Contenu du Senchus

Le recensement

La population total de la colonie peut être évaluée à 7 ou 8 000 personnes. Les Scots battirent sur des sites naturels leurs citadelles : Dunadd dans le Kintyre qui se dresse au-dessus des plaines marécageuses maintenant comblées aux environ de Crinan, Dunstaffnage et enfin Dunollie sur le port naturel d’Oban dans le Morvern.

Les premiers rois

L’établissement de Fergus Mór mac Erca peut être daté d’environ 495 et la date de sa mort de l’année à 501 ou 503 selon les Annales de Tigernach. La plus grande obscurité recouvre les règnes des premiers rois Scots. Le fils de Fergus Mor, Domangart mac Fergusa, et ses deux petits-fils lui succédèrent sur le Dalriada : Comgall mac Domangairt qui s’installa dans le Cowal avec la place forte de Dunoon et Gabran mac Domangairt qui s’empara du Knapdale et laissa peut être son nom au Gowrie.

De leur coté les Cinél Baedam ou tribu de Baedam petit-fils de Loarn partis de leur base du Lorn occupèrent à cette époque le Morvern. Il est curieux de constater que le Duan Albanach crédite Loarn d’un régne de 10 ans précédant celui de Fergus. Il s’agit peut être d’une interpolation postérieure destinée à conforter les prétentions de son clan au début du VIIIe siècle à la souveraineté sur l’ensemble du Dalriada…

La destinée des descendants d’Oengus répartis sur les îles d’Islay et Jura d’où il constituèrent une puissance navale sur laquelle s’appuya plus tard le Cinél Gabran est restée obscure.

Les Scots finirent par posséder tout le littoral occidental ainsi que les îles jusqu’à Applecross tandis que leurs territoires à l’est atteignaient Drumalban. L’ensemble de cette région fut ensuite appelé Earra Ghaidheal ou Argyll i. e la côte des Gaëls.

Les premiers rois sont appelés dans les chroniques irlandaises Ri Alban ce qui semble démontrer que le territoire des Scots s’était étendu en dehors même des limites du futur comté d’Argyll aux dépens des Pictes du sud qui semblent avoir été repoussés vers l’est dès cette époque.

Force militaire

Le tableau ci-dessous récapitule la force militaire du Dalriada tel que décrite dans le Senchus Fer n-Alban.

Cinél Territoires Maisons Hommes d'arme
Cinél Oengusa Islay, Jura 430 500
Cinél Loáirn Lorn, Morvern 420 600
Cinél Fergusa (Cinél Gabráin & Cinél Comgaill) Kintyre, Bute, Aran 560 300
TOTAL 1410 1400

Liens externes

Notes et références

  1. Bannerman, Studies in the History of Dalriada (Edinburgh, 1974), p. 39.
  2. Bannerman, Studies, pp. 27–34.
  3. Bannerman, Studies, 47.
  4. Bannerman, Studies, p. 44 & pp. 122–124; Bede, Historia ecclesiastica gentis Anglorum, I, c. 1.
  5. Bannerman, Studies, p. 65: tenth generation if Cairpre is correctly placed, fifteenth generation if Conaire Mor is correctly placed.
  6. Sharpe, "The thriving of Dalriada", p.51.
  7. Bannerman, Studies, pp. 103–104.
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