Connacht


Connacht
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Connacht
Connaught
drapeau de la province
Ireland map County Antrim.png
Administration
Pays Drapeau d'Irlande Irlande
Type Province
Géographie
Superficie 17 713,18 km2
Altitude maximale 814 m
Altitude minimale 0 m
Population
Population 504 121 hab. (2006)
Densité 28,5 hab./km2

Connacht ou Connaught (en gaélique Connachta, en latin Conacia) est une province de la République d’Irlande située à l’ouest sur la côte atlantique. La province comprend les cinq comtés de Galway, Leitrim, Mayo, Roscommon et Sligo. Sa superficie est de 17 713,18 km².

Ses principaux centres urbains sont Galway au sud et Sligo au nord. Sa population est de 504 000 habitants, ce qui en fait à ce titre la plus petite des quatre provinces irlandaises.

La province possède des régions où le gaélique reste encore de façon très vivace comme l’ouest du Mayo ou du Connemara.

Le point culminant de la province est Mweelrea (814 m d’altitude) dans le Comté de Mayo. On y trouve aussi la plus grande île d’Irlande avec Achill et le plus grand lac avec le Lough Corrib.


Histoire

Après la prise de la ville de Drogheda en septembre 1649 par les troupes d' Olivier Cromwell, 3 000 de ses habitants furent massacrés et les survivants déporté vers l'ouest de l'Irlande. Cromwell aurait alors prononcé ces paroles : « To Connacht or to Hell » , c'est-à-dire : « Le Connacht ou l' enfer ». Le Connacht servit en effet pendant longtemps de zone refuge aux irlandais catholiques face à l'oppresseur britannique, les plantations de colons protestants s'effectuant de préférence dans l'est de l'île.

Démographie

Juste avant la Grande Famine survenu en 1846 la population du Connacht a connu son maximum démographique avec une population approchant le million et demi d'habitants. La population avait fortement augmenté au cours des décennies précédentes grâce à l'importance prise par la culture de la pomme de terre, au point que celle-ci ne devienne la base de l'alimentation des Irlandais. La famine, provoquée par une maladie affectant cette même pomme de terre, fit un grand nombre de victimes parmi la population. Il s'en est ensuivi une chute brutale du nombre d'habitants et un exode massif de la population en direction de l'Angleterre et de l'Amérique. Par la suite le nombre d'habitants a continué à décroître mais a un rythme moins soutenu. Depuis une vingtaine d' années la tendance s'est inversée et la province gagne à nouveau des habitants.

Évolution démographique
1659 1821 1831 1841 1851 1861
87 352 884 356 1 133 921 1 418 859 1 062 402 913 135
1881 1911 1936 1961 1981 2011
821 657 610 984 525 468 419 465 424 410 537 663


Juste avant la partition de l'Irlande survenu en 1922, on dénombrait dans la province 588 004 catholiques contre seulement 22 980 protestants. Le Connacht était alors la province ayant de loin la plus faible proportion de protestants. 2,16 % pour le Connacht contre 5,9 % pour le Munster, 14,8 % pour le Leinster et 56,3% pour l'Ulster.

Politique

Connacht-Ulster est une des quatre régions électorales pour les élections au Parlement européen jusqu’en 2004 où elle prit le nom d’Irlande du Nord-Ouest.



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