Saint Feuillien


Saint Feuillien

Feuillien de Fosses

Foillan

Saint Feuillien de Fosses (VIIe siècle) était un moine irlandais, missionnaire en Belgique et fondateur de l’abbaye de Fosses-la-Ville.

Sommaire

Vocation monastique

Les trois saints frères, Ultan, Fursy (Fursey) et Foilan (plus tard Feuillien) quittèrent leur pays natal d'Irlande alors dévasté par des invasions étrangères, pour se retirer sur une île. De là ils passèrent au pays des Anglo-saxons, au Suffolk, où (grâce au Roi Sigeberht d'Est-Anglie) ils établirent une communauté monastique à Cnoberesburg (vers 634) dans une forteresse de l'époque Romaine, endroit identifié avec un moyen d'assurance à Burgh Castle, assez près de Great Yarmouth et Lowestoft.[1] Fursy a quitté la communauté vers 643 environ pour passer une année seul avec son frère Ultan en hermitage, en laissant le monastère au guidance de Feuillian. Puis en 644 environ Fursy quitta l'Est-Anglie tout-à-fait, pour se rétablir en Neustrie à Lagny-sur-Marne: c'est alors que Feuillian devient abbé absolu de Cnobheresburg. Lors d’une des nombreuses guerres entre le Roi chrétien des Est-Angles, Anna d'Est-Anglie (dont les filles Edilburge et Saethryth habitaient à l'abbaye de Faremoutiers), et ses voisins païens, le roi était chassé en exil, le monastère fut pillé et détruit, et les moines faits prisonniers. Feuillien le supérieur, paya la rançon de ses moines, rassembla les saints livres et précieuses reliques de son monastère et traversa la Manche pour se réfugier au royaume des Francs, où son frère Fursy l'avait précédé comme missionnaire.[2]

Chez les Francs et à Nivelles

Feuillen et ses compagnons furent bien accueillis à Péronne (Somme) par Erchinoald, maire du palais. Cependant pour des raisons qui ne sont pas claires ils quittèrent Péronne pour se rendre à Nivelles où se trouvait déjà des moines irlandais. Sainte Gertrude de Nivelles, de famille aisée et cultivée (et soeur de Grimoald), y était abbesse d’un monastère mixte. Se liant d’amitié avec Feuillien (qui selon la tradition des moines irlandais était abbé-évêque) elle le mit à contribution pour l’organisation de son monastère, surtout dans le domaine de l’enseignement de la 'loi divine' (les Saintes Écritures) et de la célébration de l'Office divin.

Fondation de Fosses

Cependant, désirant évangéliser les populations au sud de la Sambre, Gertrude mit leur domaine de Fosses-la-Ville à la disposition de Feuillien et de ses moines irlandais. Ils s’y établirent et construisirent un monastère (vers 650) qui fut placé sous la règle de saint Colomban. Les moines eurent rapidement un grand rayonnement missionnaire. Mais Feuillien ne le connut pas. En 655, lors d’un déplacement - il rentrait de Nivelles à Fosses - le saint et ses compagnons furent assassinés par des bandits.

Vénération

Parmi les nombreux moines irlandais qui évangélisèrent l'Austrasie de l’époque (la partie sud de la Belgique d’aujourd’hui) Feuillien est un des mieux connus. Grâce à ses contacts avec Erconwald, maire du palais de Péronne et les membres de la famille de Pépin de Landen (dont Gertrude de Nivelles était la fille) il put jouer un rôle influent dans la christianisation de la région. Ainsi il est honoré à Nivelles, à Fosses-la-Ville (collégiale Saint-Feuillien) et au Rœulx. Aix-la-Chapelle (Aachen) en Allemagne a également une église Saint Feuillien (Foillan). Au XIIe siècle, la grande dévotion populaire conduisit Philippe de Harveng, prieur de Bonne-Espérance, à en écrire une biographie.

Dans le diocèse de Namur la fête liturgique de Saint Feuillien de Fosses est célébrée le 3 octobre: Dans le diocèse de Malines: le 5 novembre.

Une marche septennale, la « Saint Feuillien », commémore la fondation du monastère et de la collégiale à Fosses-la-Ville.

Notes

  1. L'histoire des frères en Estanglie est écrit par Bède le Vénérable, Historia Ecclesiastica iii.18, sur une texte originale Transitus beati Fursei (Édition, voir O. Rackham (Ed.), (Fursey Pilgrims, Norwich 2007).
  2. L'Histoire de l'échappée de l'Est-Anglie et de la vie de Feuillien à Nivelles et à Fosse dérive principalement de l'Additamentum Niuialense de Fuilano, écrit à Nivelles probablement au VIIe siècle, voir Bruno Krusch (Ed.), 'Additamentum Niuialense de Fuilano', Monumenta Germaniae Historica, SRM IV, (Hannover 1902), p. 449-451.

Roman

  • Nathalie Stalmans, La Conjuration des Fainéants, Terre de brume, 2008, ISBN 9782843623899.
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