Russell Mockridge


Russell Mockridge
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Informations
Nom Mockridge
Prénom Russell
Date de naissance 18 juillet 1928
Date de décès 13 septembre 1958
Pays Drapeau d'Australie Australie
Principales victoires
médaille d'or , Jeux olympiques Champion olympique du kilomètre (1952)
médaille d'or , Jeux olympiques Champion olympique en tandem (1952)
Drapeau : Australie Champion d'Australie sur route (1956, 1967, 1958)

Russell Mockridge (né le 18 juillet 1928 à Melbourne et mort le 13 septembre 1958 à Clayton) est un coureur cycliste australien. Il a été champion olympique du kilomètre et du tandem lors des Jeux de 1952 à Helsinki. Il a ensuite effectué une carrière professionnelle durant laquelle il a remporté les Six jours de Paris, trois titres nationaux sur route, le Herald Sun Tour. Il est mort lors du Tour of Gippsland 1958, renversé par un bus.

Sommaire

Biographie

Enfance et jeunesse

Russell Mockridge naît le 18 juillet 1928. Il est le deuxième enfant de Robert Glover Mockridge, ingénieur, et Aileen Claire Riley. En 1931, ils quittent Laverton pour s'installer à Geelong. Russell Mockridge fréquente le Geelong College et y acquiert un Leaving certificate. Son accent et son éducation l'identifiant aux classes aisées, ainsi que ses lunettes épaisses lui vaudront le surnom de Little Lord Fauntleroy. Hésitant durant sa jeunesse entre devenir prêtre et journaliste[1], il est recruté par le Geelong Advertiser[2].

Il débute le cyclisme en 1946 afin de satisfaire un besoin d'exercice physique. Il remporte la première course à laquelle il participe avec le Geelong Amateur Cycling Club.

Carrière amateure

En août 1947, Russell Mockridge est sélectionné dans l'équipe de l'État de Victoria pour les championnats d'Australie sur route à Sydney grâce à une troisième place lors de la course à handicap entre Melbourne et Castlemaine. Le 30 août, il y remporte le titre national sur route après une course de 201 km. En 1948, il est sélectionné en équipe nationale aux Jeux olympiques de Londres. Après deux crevaisons, il se classe 26e de la course en ligne[2].

En 1950, Mockridge participe aux Jeux de l'Empire britannique. Il y remporte les épreuves du kilomètre et de la vitesse, et termine deuxième de la poursuite. À cette occasion, il jette son vélo et envisage de nouveau de rejoindre l'Église, estimant qu'il n'y a plus que le cyclisme dans la vie[1]. De retour en Australie, il prépare le ministère anglican et s'inscrit en arts à l'université de Melbourne. Il revient au cyclisme 14 mois plus tard, rongé par le doute[2].

En 1951, il devient vice-champion du monde amateur de vitesse, battu en finale par l'Italien Enzo Sacchi. Il poursuit sa carrière en Europe. En 1952, il gagne le Grand Prix de Paris de vitesse, battant le champion du monde professionnel et favori de l'épreuve Reginald Harris. Ce résultat ne satisfait pas les organisateurs, qui décident d'écarter les amateurs lors des éditions suivantes[1],[3].

Alors que Mockridge se prépare pour les Jeux olympiques d'Helsinki, la Fédération olympique australienne conditionne la participation des athlètes à un engagement à rester amateur durant les deux années qui suivent. Mockridge souhaitant devenir professionnel refuse cette condition. L'intervention du maire de Geelong Bervin Purnell permet de réduire le délai à un an. Mockridge se rend aux Jeux et y remporte deux médailles d'or durant la même journée : au kilomètre et en tandem avec Lionel Cox[2].

Carrière professionnelle

Russel Mockridge passe professionnel en 1953. Il délaisse la piste et prend part à de nombreuses kermesses. En 1955, il remporte néanmoins les Six jours de Paris avec Roger Arnold et Sid Patterson[2]. Il participe au Tour de France 1955 avec l'équipe luxembourgeoise mixte, intégrant des coureurs autrichiens, allemands et australiens. Il prend le départ avec une douleur au genou et une entaille de 15 cm au-dessus de l'oeil, séquelles d'une chute à l'entraînement intervenue deux jours plus tôt. Il est l'un des 69 coureurs à terminer ce Tour (64e), sur 150 partants. Son meilleur résultat est une sixième place à Toulouse[4]. Il dira à propos de ce Tour et des critériums qui suivront : « La différence entre moi et les autres, c'est que ce sont des coureurs du Tour de France qui participent à des criteriums, tandis que je suis un coureur de critérium qui a participé au Tour de France »[1].

Russell Mockridge revient ensuite en Australie. Il devient le coureur australien le plus populaire de l'époque et est sacré champion national sur route en 1956, 1957 et 1958. Il obtient de nombreuses victoires en scratch, sur piste, ainsi que sur route[2]. C'est le cas de la Melbourne to Warrnambool Classic en 1956 et 1957, où il bat le record de l'épreuve[5]. Il gagne également le Herald Sun Tour et le Tour de Tasmanie. En 1958, il est le premier lauréat du trophée Sir Hubert Opperman désignant le cycliste australien de l'année[6].

Le 13 septembre 1958, moins de 4 km après le départ du Tour of Gippsland, il meurt renversé par un bus à Clayton, sur la Princes Highway.

Une autobiographie titrée My World on Wheels a été publiée après sa mort, en 1960[2],[1].

Palmarès sur piste

Jeux olympiques

Helsinki 1952
médaille d'or , Jeux olympiques Champion olympique du kilomètre
médaille d'or , Jeux olympiques Champion olympique en tandem (avec Lionel Cox)

Championnats du monde amateurs

1951
médaille d'argent , monde Médaillé d'argent de la vitesse

Autres compétitions

Palmarès sur route

1947
Drapeau : Australie Champion d'Australie amateur sur route
1955
Tour du Vaucluse
1956
Drapeau : Australie Champion d'Australie sur route
1957
Herald Sun Tour
Drapeau : Australie Champion d'Australie sur route
1958
Drapeau : Australie Champion d'Australie sur route

Notes et références

  1. a, b, c, d et e (en) Russell Mockridge – An Australian pioneer sur cyclingnews.com, 19 janvier 2008. Consulté le 20 décembre 2008
  2. a, b, c, d, e, f et g (en) Mockridge, Edward Russell (1928 - 1958) sur adb.online.anu.edu.au. Consulté le 20 décembre 2008
  3. Grand Prix de Paris de vitesse professionnelle sur memoire-du-cyclisme.net. Consulté le 20 décembre 2008
  4. 42ème Tour de France 1955 – 16ème étape. Consulté le 20 décembre 2008
  5. (en) Event History sur melbournetowarrnambool.com. Consulté le 20 décembre 2008
  6. (en) Cyclist of the Year - Honour Roll sur cycling.org.au. Consulté le 20 décembre 2008



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