Pyotr Leonidovitch Kapitsa


Pyotr Leonidovitch Kapitsa

Piotr Kapitsa

Semionov (à droite) et Kapitsa, portrait par Boris Koustodiev en 1921

Piotr Leonidovitch Kapitsa (en russe : Пётр Леонидович Капица), (9 juillet 1894 - 8 avril 1984) est un physicien russe, prix Nobel de physique en 1978.

Kapitsa naît à Kronstadt, il étudie à l'université polytechnique de Saint-Pétersbourg. Il travaille en Angleterre au laboratoire Cavendish de 1923 à 1934 où il collabore avec Ernest Rutherford. En 1929 il est élu membre de la Royal Society dont il dirige le laboratoire Mond de 1930 à 1934 date à laquelle il retourne en Union soviétique pour une conférence. Son passeport est saisi durant son séjour et il ne peut retourner en Angleterre. Il est nommé à la tête de l'institut de physique de l'Académie des sciences de Russie en 1935.

Au cours la grande purge de Staline (1937-38), Landau est emprisonné pour espionnage. Piotr Kapitsa écrit une lettre personnelle à Staline sans succès. Il dut intercéder auprès de Molotov, son bras droit, en mettant sa propre liberté comme caution de la libération de Lev Landau en avril 1939.

En 1946 son refus de travailler sur l'arme atomique russe lui vaut d'être démis de ses fonctions, poste qu'il ne reprend qu'en 1955, deux après la mort de Staline. À sa mort en 1984 Kapitsa est le seul membre de l'Académie des sciences de Russie qui ne soit pas membre du parti communiste.

Kapitsa reçoit le prix Nobel de physique en 1978 « pour ses inventions et découvertes fondamentales dans le domaine de la physique à basse température »[1].

La résistance de Kapitsa est la résistance du flux de chaleur entre l'hélium liquide et un solide produisant une discontinuité de température au niveau de l'interface.

En dehors de ses travaux scientifiques, Kapitsa est devenu une figure publique très respectée pour son courage. Même dans les pires périodes de répression, il est parvenu à défendre ses collègues L.D. Landau et V.A. Fock, leur épargnant une mort certaine dans les prisons staliniennes, au péril de sa vie. Il a également pris position sur divers sujets comme l'organisation de la science, et les échanges scientifiques internationaux. Mais aussi dans d'autres domaines tel que l'économie et l'écologie.

Références

Liens externes


Précédé de :
Philip W. Anderson, Nevill Mott, John H. van Vleck
Prix Nobel de physique
1978
Suivi de :
Sheldon L. Glashow, Abdus Salam, Steven Weinberg


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