Piotr Kapitsa


Piotr Kapitsa
Piotr Kapitsa
Image illustrative de l'article Piotr Kapitsa
Piotr Kapitsa en 1964
Naissance 9 juillet 1894
Kronstadt (Empire Russe)
Décès 8 avril 1984 (à 89 ans)
Moscou (Russie)
Nationalité Drapeau de l'URSS Soviétique
Drapeau de la Russie Russe
Champs Physique
Institution Académie des sciences de Russie
Diplômé de Université polytechnique d'état de Petrograd
Renommé pour Superfluidité
Distinctions Prix Nobel de physique (1978)
Semionov (à droite) et Kapitsa, portrait par Boris Koustodiev en 1921

Piotr Leonidovitch Kapitsa (9 juillet 1894 - 8 avril 1984) est un physicien russe. Il est lauréat de la moitié du prix Nobel de physique de 1978[1].

Biographie

Kapitsa naît à Kronstadt, il étudie à l'Université polytechnique de Saint-Pétersbourg. Il travaille en Angleterre au laboratoire Cavendish de 1923 à 1934 où il collabore avec Ernest Rutherford. En 1929 il est élu membre de la Royal Society dont il dirige le laboratoire Mond de 1930 à 1934 date à laquelle il retourne en Union soviétique pour une conférence. Son passeport est saisi durant son séjour et il ne peut retourner en Angleterre. Il est nommé à la tête de l'institut de physique de l'Académie des sciences de Russie en 1935.

Au cours des Grandes Purges stalininiennes (1937-38), Lev Landau est emprisonné pour espionnage. Piotr Kapitsa écrit une lettre personnelle à Staline sans succès. Il dut intercéder auprès de Molotov, son bras droit, en mettant sa propre liberté comme caution de la libération de Landau en avril 1939.

En 1946 son refus de travailler sur l'arme atomique russe lui vaut d'être démis de ses fonctions, poste qu'il ne reprend qu'en 1955, deux ans après la mort de Staline. À sa mort en 1984 Kapitsa est le seul membre de l'Académie des sciences de Russie qui ne soit pas membre du parti communiste.

Il est lauréat de la moitié du prix Nobel de physique de 1978 (l'autre moitié a été remise à Arno Allan Penzias et à Robert Woodrow Wilson) « pour ses inventions et découvertes fondamentales dans le domaine de la physique à basse température[1] ». La résistance de Kapitsa est la résistance du flux de chaleur entre l'hélium liquide et un solide produisant une discontinuité de température au niveau de l'interface.

En dehors de ses travaux scientifiques, Kapitsa est devenu une figure publique très respectée pour son courage. Même dans les pires périodes de répression, il est parvenu à défendre ses collègues L.D. Landau et V.A. Fock, leur épargnant une mort certaine dans les prisons staliniennes, au péril de sa vie. Il a également pris position sur divers sujets comme l'organisation de la science, et les échanges scientifiques internationaux. Mais aussi dans d'autres domaines tel que l'économie et l'écologie.

Il est le père du physicien Sergei Kapitsa et du géographe Andreï Kapitsa.

Notes et références

  1. a et b (en) « for his basic inventions and discoveries in the area of low-temperature physics » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1978 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 20 juin 2010

Liens externes

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat - le Nobel Lecture - qui détaille ses apports)
  • (en) Bibliographie annoté sur le site de l' Alsos Library

Wikimedia Foundation. 2010.

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