Pierre Cauchon


Pierre Cauchon
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Pierre Cauchon
Image illustrative de l'article Pierre Cauchon
Biographie
Naissance 1371
Reims
Décès 18 décembre 1442
Rouen
Évêque de l'Église catholique
Dernier titre ou fonction Évêque de Lisieux
Évêque de Beauvais
Du 1420 au 1432
link= Bernard de Chevenon Bernard de Chevenon
Jean II Jouvenel des Ursins Jean II Jouvenel des Ursins  link=Jean II Jouvenel des Ursins
Évêque de Lisieux
Du 1432 au 1442
link= Zanon de Castiglione Zanon de Castiglione
Pasquier de Vaux Pasquier de Vaux  link=Pasquier de Vaux
Autres fonctions
Fonction religieuse
Conseiller ecclésiastique
Fonction laïque
Conseiller du roi Henri V

Blason

Pierre Cauchon (né en 1371 à Reims - mort en décembre 1442 à Rouen), évêque de Beauvais, est surtout connu pour avoir été l'ordonnateur du procès de Jeanne d'Arc à Rouen. Son nom n'avait rien à voir avec les cochons, malgré les plaisanteries faciles qu'il a permises, mais était simplement la forme normande ou picarde du mot « chausson »[1].

Sommaire

L'Université

Bien que la famille Cauchon soit attestée, aux XIVe et XVe siècles, comme appartenant à la bourgeoisie de Reims, nous ne savons rien des parents de Pierre. Adolescent, il s'engage dans de longues études qui le destinent à une carrière ecclésiastique mais qui le contraignent à quitter Reims. Son arrivée à Paris, capitale intellectuelle du royaume, est incertaine (en 1385, à l’âge de 14 ans ?) À l'Université, il suit brillamment les cours de la faculté des arts (grammaire, rhétorique, dialectique, arithmétique, géométrie, musique, astronomie) puis étudie le droit canonique et la théologie. Ses pairs l’élisent à 26 ans recteur. Le mandat, de courte durée, confère un pouvoir juridictionnel sur les affaires de l'Université et des étudiants, échappant au contrôle du prévôt du roi, depuis une charte signée par Philippe Auguste en 1200. Pierre est réélu au moins deux fois à cette fonction, preuve de la considération dont il bénéficiait au sein de l’Université. Maître ès arts, licencié en droit canonique, il intègre en 1398 la faculté de théologie mais n’obtient probablement pas le titre de docteur, grade universitaire le plus élevé[2].

Le choix du parti bourguignon

En 1404, Pierre Cauchon, ayant reçu les ordres mineurs, puis la tonsure et la prêtrise, cherche une situation stable et rémunératrice. Bien qu'ayant obtenu les revenus de la cure d'Égliselles, il essaie également de se faire octroyer une prébende auprès du chapitre de Reims, et défend la cause de l'université de Paris lors d'une querelle qui l'oppose à celle de Toulouse. Mais, à l'exemple d'autres ecclésiastiques, il sait que c'est en s'attirant les faveurs d'un prince ou d'un puissant qu'il pourra mener une carrière prestigieuse.

Il ne peut s'agir du roi, Charles VI de France, fou, ou plutôt atteint de crises maniaco-dépressives, qui gouverne sous la tutelle de ses oncles. D'ailleurs, le train fastueux de la cour, entretenu par la reine Isabeau de Bavière et l'entourage royal, est l'objet de vives critiques, de la part du peuple mais également de l'université. Le co-tuteur du roi, le duc de Berry, n'est pas non plus fait pour attirer l’étudiant. Très dispendieux, attiré surtout par l'art, le commanditaire des Très Riches Heures est un personnage sage mais dont la puissance politique décline. Quant à Louis d'Orléans, frère du roi, sa politique belliqueuse vis-à-vis de l’Angleterre, son train de vie et sa conduite légère (ne serait-il pas l’amant de la reine ?) le rendent impopulaire auprès de l’université de Paris. Il reste Jean sans Peur, duc de Bourgogne, qui par son opposition à la politique d’Orléans, sait s’attirer le soutien des clercs parisiens[3].

Du côté de l'Église, la situation n'est pas meilleure qu'au royaume de France. Le Grand Schisme d'Occident offre à Pierre Cauchon une occasion de service. En 1407, il est missionné par le roi, en compagnie des plus hauts dignitaires ecclésiastiques, pour tenter de réconcilier les deux papes rivaux Benoît XIII et Grégoire XII. Cette expédition est un échec, mais élève Pierre Cauchon au rang d'arbitre, de négociateur au plus haut niveau[4].

De retour de cette inutile ambassade, il trouve à Paris un climat troublé par l'assassinat du duc d'Orléans, commandité par Jean sans Peur, qui s'exile un temps dans ses terres. Cependant, l'impopularité de la victime, qui avait cristallisé les griefs faits à la cour, incite nombre de personnes, dont les théologiens et Pierre Cauchon, à manœuvrer pour obtenir la réhabilitation du duc de Bourgogne et même la justification de ce meurtre. À cette époque, l'université est en effet particulièrement remontée contre le roi, son prévôt Tignonville ayant fait pendre deux clercs qui ne dépendaient pas de sa juridiction.

Afin de récupérer des fonds destinés à la guerre contre les Anglais, les États généraux s'ouvrent en 1413. Les Bourguignons, alliés des clercs et des docteurs de l'université, réclament la réforme du royaume. Une commission est formée, chargée d’enquêter sur les abus de l’administration. Pierre Cauchon en fait naturellement partie. Au printemps de la même année éclate l'insurrection cabochienne, plus ou moins sous l'impulsion démagogique de Jean sans Peur. Après les excès de la fureur populaire, les bouchers sont finalement lâchés par la bourgeoisie et les princes, notamment. Les Armagnacs débarquent à Paris pour y remettre de l'ordre. Jean sans Peur quitte la capitale en août, avant que le roi ne rende justice et revienne sur des décisions prises sous la pression des insurgés (voir guerre civile entre Armagnacs et Bourguignons). Le 1er mai 1414, Pierre Cauchon est accusé, par ordonnance royale, des pires méfaits, mais il a déjà fui en direction de la Bourgogne.

Il fait partie de l’ambassade que le duc de Bourgogne envoie au concile de Constance en 1415. Avec ses collègues bourguignons, il y appuie l'élection de Martin V pour mettre fin au schisme. Ce dernier est finalement élu le 11 novembre 1417.

Le retour au royaume de France

En 1418, Paris abandonne les Armagnacs pour les Bourguignons. Jean Sans Peur peut retrouver sa place auprès du roi de France toujours aussi malade mentalement. En tant que partisan du duc, Pierre Cauchon est par la même occasion réhabilité. La protection ducale lui permet d’être nommé maître des requêtes et conseiller du roi[5] pendant que l'Université presse le pape de lui octroyer d'autres bénéfices. Compréhensif, le nouveau souverain pontife sait se montrer reconnaissant envers celui qui l'a aidé à accéder à sa charge. Dorénavant, Cauchon se retrouve archidiacre de Chartres et de Châlons, chanoine de Reims et de Beauvais, chapelain du duc de Bourgogne et référendaire du pape, ce qui en cumul lui assure un revenu annuel d'environ deux mille livres.

Un nouveau drame se joue, dont il sait une nouvelle fois profiter. Les Bourguignons, inquiets de voir la progression des Anglais, qui se sont déjà emparés de la Normandie et notamment de Rouen, décident de traiter avec le dauphin Charles. Lors d'une entrevue sur le pont de Montereau, le 10 septembre 1419, Jean sans Peur est assassiné par Tanneguy du Châtel, conseiller de Charles. Les Bourguignons accusent le dauphin d’avoir commandité le meurtre. Cela ressemble en effet à une vengeance de l'assassinat de Louis d'Orléans douze ans plus tôt. Pierre Cauchon perd ainsi son protecteur, et ne voit pas vraiment de remplaçant dans la personne de l'héritier du duché de Bourgogne, Philippe III.

L’assassinat de Jean sans Peur pousse les Bourguignons à se rapprocher des Anglais. Pierre Cauchon participe aux pourparlers[6] qui aboutissent au traité de Troyes signé le 21 mai 1420 : le dauphin Charles est déshérité au profit du roi d’Angleterre Henri V qui doit devenir roi de France, une fois Charles VI décédé.

Le 30 août 1420, le pape Martin V nomme Pierre Cauchon évêque de Beauvais après les vives recommandations de l’Université de Paris, du duc de Bourgogne, des rois Henri et Charles, autant de personnages ou d’institutions auxquels il a rendu de multiples services. A près de cinquante ans, c’est le couronnement de sa carrière ecclésiastique[7]. Mais ce n’est que le 12 janvier 1421 qu’il prend physiquement possession de son diocèse. Grand privilège, le duc de Bourgogne Philippe le Bon l’accompagne lors de son entrée dans la ville. De 1421 à 1429, date de son départ forcé, l’évêque réside peu à Beauvais. Les affaires du royaume l’appellent le plus souvent à Paris et à Rouen. Pendant son épiscopat, il se heurte avec la municipalité qui lève une taille pour la réparation des fortifications. En tant que comte-évêque de Beauvais, Pierre Cauchon lui conteste ce droit[8].

Au service du roi d’Angleterre

En dépit de la signature du traité de Troyes, une partie de la France refuse de se soumettre au roi d’Angleterre. Henri V est contraint de mener campagne dans l’est du Bassin Parisien. C’est à l’occasion de la capitulation de Meaux que les sources nous apprennent que Pierre Cauchon est devenu conseiller du roi d’Angleterre (4 juin 1422) [9]. La même année, Henry et Charles VI meurent. Le trône revient au fils du roi d’Angleterre, Henri VI, qui, à cause de son extrême jeunesse (il a 10 mois), ne peut gouverner. Heureusement pour Pierre Cauchon, il sait trouver auprès du duc de Bedford, régent du royaume de France pour le compte d’Henri VI, un nouveau protecteur. Dès 1422, l’évêque de Beauvais joue officieusement le rôle de « conseiller ecclésiastique »[10]. On le voit donc participer au concile de Sienne dont le but est de régler la collation des bénéfices majeurs (abbatiat, évêchés). Il est également chargé d’accélérer le prélèvement des décimes (impôt sur le clergé) en Normandie.

Le 25 mai 1429, il se trouve à Reims mais n’y est plus le 17 juillet, quand Charles VII y est sacré grâce à la marche menée par Jeanne d'Arc. En août, l’évêque est dans la capitale de son diocèse mais les Beauvaisiens se rallient peu de temps après au dauphin[11]. Malgré ce ralliement précédé et suivi par tant d’autres, Pierre Cauchon n’abandonne pas le parti anglais. Il quitte Beauvais pour se rendre à Rouen, siège du gouvernement anglais de la France. Le duc de Bedford, soucieux d'opposer à l'image de Jeanne d'Arc celle d'Henri VI, âgé maintenant de huit ans, décide de ramener le jeune prétendant de Londres à Rouen. Pierre Cauchon fait partie du voyage, en compagnie d'autres conseillers ecclésiastiques. C'est quelques mois après leur retour qu'ils apprennent la nouvelle : le 23 mai 1430, Jeanne a été faite prisonnière à proximité de Compiègne. Elle est détenue par les Bourguignons au donjon de Beaulieu, à proximité de Saint-Quentin.

Dans les tractations qui s'engagent pour récupérer la Pucelle d'Orléans, Cauchon joue un rôle de premier plan. L’Université et les représentants de l'Inquisition à Paris réclament de la juger mais les Anglais mandatent l’évêque de Beauvais pour négocier la rançon. Du point de vue légal, il possède un argument de poids : Jeanne a été capturée au sortir de Compiègne, sur un territoire dépendant du diocèse de Beauvais, et donc de sa juridiction. En août 1430, les Anglais obtiennent des Etats de Normandie une aide financière sur laquelle est prélevée la rançon. Alors que Charles VII ne réagit pas, les Bourguignons la remettent à ses ennemis contre le versement de 10 000 livres. Le 3 janvier 1431, par lettre royale, les Anglais abandonnent Jeanne à la justice ecclésiastique et plus précisément à Pierre Cauchon[12].

Le procès de Jeanne d'Arc

Tout le but de Pierre Cauchon, et ce pour quoi il a été missionné par les Anglais, est d'ôter sa crédibilité à Jeanne, et par ce moyen à Charles VII, en l'attaquant sur le terrain religieux afin d'estomper ses succès militaires. Il s'organise soigneusement, en s'entourant d'ecclésiastiques renommés, incontestables, et en prenant le soin de préparer les débats. Il diligente même une enquête du côté de Domrémy, afin d'essayer de récolter des rumeurs sulfureuses sur le compte de l'accusée, en vain.

Le procès s'ouvre le 21 février 1431. Au bout de deux semaines d’interrogatoires, la défense de l'accusée tient bon. Sa virginité a de nouveau été attestée par des femmes. Jeanne ne semble pas en revanche trouver de justification crédible à son port d'habits masculins, qui constitue un outrage aux mœurs de l'époque. L'affaire des voix est naturellement exploitée pour glisser sur le terrain de la sorcellerie.

Soucieux de régularité, Pierre Cauchon fait parvenir à Paris l'acte d'accusation, rédigé le 14 mars, qui charge Jeanne des pires horreurs, afin d'obtenir l'avis de l'université. Pendant ce temps, le procès s'enlise. L'aveu paraissant impossible à obtenir, on envisage la torture. Mais entre-temps la santé de l'accusée s'est dégradée. Elle risque de succomber à cette épreuve et le risque politique est trop grand. On n'en fera qu'un simulacre, le 9 mai, qui ne change rien à la position de Jeanne. Cependant, l'avis de l'université est favorable. Il convient de procéder à l'admonestation officielle de l'Église, pour que l'accusée puisse se repentir.

L'évêque de Beauvais a alors l'idée d'une mise en scène propre à faire craquer l'accusée.[réf. nécessaire] Conduite dans le clos de l'abbatiale Saint-Ouen, elle est publiquement sommée d'abjurer ses crimes. Elle résiste un peu, puis quand est énoncée la menace du bûcher, elle finit par se rétracter. On la réintègre dans sa prison et on lui procure des habits de femme. Mais les Anglais se sentent floués car ils attendaient la mort de l’accusée. Un fait modifie le cours des événements dans leur sens : quelques jours plus tard, Pierre Cauchon constate que Jeanne a de nouveau endossé des habits masculins. Aux yeux de l’Église, elle devient donc relapse (littéralement « retombée dans l'hérésie ») et le juge n’a d’autres choix que de la livrer au bras séculier pour exécuter la condamnation à mort[13]. Jeanne est conduite au bûcher le 30 mai. Elle déclare : Évêque, je meurs par vous !.

Persistance dans le camp anglais

Le lendemain du supplice de Jeanne d'Arc, il officie à la cathédrale de Rouen. En juillet 1431, il participe aux assises de l'Échiquier de Normandie. Le 16 décembre 1431, il a l'honneur d'accompagner le cardinal de Winchester pour sacrer le jeune roi Henri VI à Notre-Dame de Paris. Sa place est d’autant plus naturelle qu’en tant qu’évêque de Beauvais, il est l’un des pairs ecclésiastiques.

Cauchon ne peut espérer retourner à Beauvais, tenue par les Armagnacs à la solde de Charles VII. Coupé de son diocèse, il n'en perçoit plus les revenus, même s'il lui reste une rente de mille livres en tant que conseiller du roi. Il se montre probablement intéressé par la place vacante à l'archevêché de Rouen[14]. Cependant, le chapitre rouennais ne lui accorde pas la charge. Il obtient finalement en 1432 du pape Eugène IV l'évêché de Lisieux, ville tenue depuis une vingtaine d'années par les Anglais, tout en continuant ses missions pour le service du roi. C'est un évêché secondaire, mais le siège présente toutefois quelques avantages : l’évêque est de droit comte de la ville et le diocèse possède une exemption dans Rouen même[15]. Malgré son absentéisme, Pierre Cauchon entend marquer son passage par une grande œuvre architecturale. À l'extrémité de la cathédrale Saint-Pierre de Lisieux, il finance sur ses fonds personnels la reconstruction de la chapelle Notre-Dame[16].

En août 1433, il représente les Anglais à l'entrevue manquée de Calais pour négocier la libération de Charles, duc d'Orléans, fait prisonnier à la bataille d'Azincourt, 18 ans auparavant.

En août 1434, il est envoyé comme ambassadeur au Concile de Bâle. À peine revenu, il est propulsé négociateur à Arras, fief des Bourguignons, qui reçoivent des délégations françaises et anglaises afin de négocier l'arrêt d'une guerre qui épuise ses protagonistes. Devant les prétentions françaises, les Anglais claquent la porte, laissant Français et Bourguignons se réconcilier (1435).

Dans les premiers mois de 1436, quatre évêques, dont Pierre Cauchon, sont chargés de gouverner Paris au nom d’Henri VI. Quand les Parisiens ouvrent leurs portes au connétable de Richemont pour le compte de Charles VII, en avril 1436, Pierre Cauchon est contraint de fuir, non sans s’être acquitté d’une forte somme d’argent[15]. Après avoir été lâché par les Bourguignons, Henri VI perd donc la capitale du royaume de France. Pour autant, malgré ses échecs, Pierre Cauchon reste fidèle au camp anglais. Il traverse plusieurs fois la Manche et séjourne à la cour d’Angleterre. Le roi le charge de négocier avec Charles VII de 1438 à 1440. Sans succès.

Mort

Âgé de 71 ans, Pierre Cauchon décède le 18 décembre 1442 à Rouen. Lors du procès de réhabilitation de Jeanne d’Arc en 1456, Guillaume Colles précise que l’évêque est mort subitement pendant qu’on lui faisait la barbe[17].

Pierre Cauchon a droit a des funérailles rouennaises, puis son corps est transporté à Lisieux où il est inhumé dans la cathédrale Saint-Pierre, dans la chapelle axiale du chœur, qu'il fit construire et où il repose toujours[18].

Historiographie

L’histoire de Pierre Cauchon se résume généralement à la direction du procès de Jeanne d’Arc. Le sort de la Pucelle, la mort, est largement imputé à l’évêque de Beauvais d’où une image très négative dans les livres d’histoire. Rares sont aujourd’hui les voix qui, à défaut de le réhabiliter, essaient de comprendre le personnage.

Le procès de réhabilitation de Jeanne d’Arc (1456)

En 1450, le roi Charles VII demande l’ouverture d’une enquête sur le procès de 1431. L’objectif ne fait pas de doutes : il s’agit d’annuler la condamnation de Jeanne d’Arc en démontrant les fautes et les erreurs des juges. Il en va de l’honneur du roi. L’inquisiteur Jean Bréhal rassemble dans une recollectio les éléments du dossier. Ce texte se présente comme « un véritable réquisitoire »[19] contre Pierre Cauchon. Il aboutit en 1456 à l’invalidation du procès de 1431 mais fabrique aussi pour longtemps la réputation ignoble que la postérité retient de l’évêque. Aux yeux de Jean Bréhal, Pierre Cauchon est d’abord un traître puisqu’il a servi un prince étranger, en l’occurrence le roi d’Angleterre et a agi contre son roi légitime, Charles VII. L’inquisiteur lui reproche la conduite du procès. N’a-t-il pas fait pression sur les assistants ? N’a-t-il pas abusé de la faiblesse de l’accusée en l’épuisant par de longs interrogatoires et en lui posant des questions perfides ou difficiles à comprendre ? N’a-t-il pas multiplié les entorses à la procédure judiciaire ? L’évêque de Beauvais a laissé par exemple croupir Jeanne dans une cellule du château de Rouen alors qu’elle devait être enfermée dans une prison ecclésiastiques comme toute suspecte d’hérésie. Autre grief, le juge n’a pas donné suite à l’appel au pape, demandé par Jeanne. Jean Bréhal conclut que Pierre Cauchon s’est laissé guider plus par la haine de la Pucelle que par la raison. Le greffier Manchon y affirme que Cauchon truqua les douze articles sur lesquels les juges devaient se prononcer.

Une historiographie critique centrée sur son rôle pendant le procès de Jeanne d'Arc

Dès 1450, Pierre Cauchon est vu par les Français comme un traitre[20]. Si, depuis le XVe siècle, beaucoup de livres se bornent à présenter Pierre Cauchon comme le juge qui a condamné Jeanne d’Arc, d’autres se montrent beaucoup plus critiques. Selon Voltaire, « la Pucelle fut adjugée à Pierre Cauchon qu’on appelait l’indigne évêque, l’indigne Français et l’indigne homme »[21]. Son contemporain, l’abbé Langlet du Fresnoy, colporte toutes les vieilles légendes sur le prélat : il se serait proposé de lui-même pour être le juge de la jeune femme ; la conduite du procès lui aurait valu des jets de pierre de la part du peuple ; après la mort de Jeanne, le personnage était décrié[22].

Au XIXe siècle, l’admiration croissante pour Jeanne d’Arc ne fait, par contraste, que renforcer l’hostilité à l’égard du juge. Pierre Cauchon a le mauvais rôle dans l’histoire. Michelet le décrit en termes méprisants : « Il se fit anglais, il parla anglais. Winchester sentit tout le parti qu’il pouvait tirer d’un tel homme (…), un évêque mendiant qui vivait à sa table (…) se faisant l’agent des Anglais »[23]. Quicherat, à qui on doit une édition des deux procès de Jeanne d’Arc, semble plus mesuré puisqu’il conclut que le premier procès a été tenu régulièrement mais ne peut s’empêcher d’écrire que Cauchon « ne se révéla dans l’affaire de Jeanne que comme un homme passionné, artificieux, corrompu »[24].

Même au sein de la communauté historienne, la réputation reste toujours aussi mauvaise, en particulier en ce qui concerne son comportement lors du procès de Jeanne d'Arc. Ainsi, Régine Pernoud regarde Pierre Cauchon comme celui qui a truqué le procès et falsifié les textes dans le but de condamner Jeanne d’Arc[25].

De même, Jean Favier, s'il étudie objectivement l'ensemble de la carrière de Pierre Cauchon et montre par quel cheminement ce partisan du duc de Bourgogne devint l'homme des Anglais, est sévère avec sa façon de mener le procès de Jeanne d'Arc. Il le présente dès le début comme inspiré par le duc de Bedord [26] et comme :

  • il souligne que Pierre Cauchon a placé dès le départ le procès de Jeanne en dehors du droit en demandant la remise de Jeanne au roi d'Angleterre pour que celle-ci la fasse juger par l'Église pour prétendue hérésie alors qu'on n'a jamais payé de rançon pour des hérétiques[27] ;
  • il dépeint un Pierre Cauchon ne parvenant pas à maîtriser son accusée[28] ;
  • il affirme de que Pierre Cauchon s'est déshonoré publiquement quand, Jeanne ayant abjuré, il refuse contrairement aux principes établis en pareil cas qu'elle soit transférée de la prison des Anglais à une prison d'Église[29] ;
  • il affirme que si l'on a mis à disposition de Jeanne les habits d'homme qu'on lui reprochait de porter, c'était pour la perdre et que Pierre Cauchon, toujours attentif aux moindres détails, pouvait difficilement l'ignorer[30] ;
  • il insiste sur la joie qu'il manifeste lorsqu'il apprend que Jeanne a repris ses habits d'homme et qui le conduit à lancer aux Anglais "Faîtes bonne chère !", le présentant ainsi comme un obligé servile de ces derniers[31] ;
  • il montre comment Pierre Cauchon, "acharné à perdre Jeanne", s'évertua à écarter tout élément favorable à l'accusée ou sa famille[32] ;
  • il estime que si Voltaire a porté un coup fatal à l'image de Pierre Cauchon, celui-ci est dans sa critique en-dessous de la vérité car Voltaire n'ayant pas à eu accès à toutes les pièces du procès qui furent publiées au XIXe siècle ignorait que Cauchon et les juges de Rouen avaient présenté un texte tendancieux aux docteurs parisiens de l'Université[33] ;

Une historiographie moins sévère prenant en compte l'ensemble de la carrière de Pierre Cauchon

Quelques historiens proposent une vision différente vis-à-vis de Pierre Cauchon, prenant en compte sur l'ensemble de sa carrière et insistant sur certaines de ses qualités. Philippe Wolff lui reconnaît plusieurs qualités comme son intelligence, son habileté, sa loyauté et son courage. L’historien s’est attaché à suivre la carrière du prélat en tentant d’expliquer ses choix[34]. Cette démarche de compréhension est reprise, d’une manière plus développée, par François Neveux, qui publie en 1987, L’évêque Pierre Cauchon. « Ne serait-il pas possible d’admirer Jeanne sans mépriser en même temps Pierre Cauchon ? » se demande-t-il [35]. À la différence de ses prédécesseurs, l’historien normand se montre critique vis-à-vis du procès de 1456 et de la recollectio de Jean Bréhal. L’Inquisiteur fait souvent preuve de mauvaise foi et élimine sciemment les témoignages neutres ou favorables à Pierre Cauchon. Il tait la responsabilité de certains juges (ils sont depuis ralliés au roi de France) et charge l’évêque de Beauvais d’autant plus que ce dernier est mort. La biographie de Neveux offre un portrait plus équilibré du personnage. C’est un homme intelligent dont les talents de négociateur et de conseiller seront appréciés par Jean sans Peur et les rois Charles VI, Henri V et Henri VI. Sa fidélité à leur égard est sans faille et contraste avec l’attitude de certains de ses contemporains qui, par opportunisme, changeront de camp. L’accusation de traîtrise s’amenuise à partir du moment où on considère que Henri VI, en vertu du traité de Troyes, avait autant de légitimité à se prétendre roi de France que Charles VII. Toujours d’après François Neveux, Pierre Cauchon tenait vraiment à exempter son procès de tout reproche. Il s’est donc appliqué à suivre la procédure régulière et à appuyer son jugement sur la consultation de l’élite intellectuelle du royaume, notamment l’Université. « Compte tenu de sa personnalité et de ses opinions, le juge de 1431 ne pouvait voir en l’accusée qu’une rebelle vis-à-vis de l’Église»[36]. Ne pas la condamner, c’était se condamner soi-même. Enfin, l’historien s’interroge pour savoir si Cauchon a vraiment voulu la mort de Jeanne. L’adjuration de la jeune femme ne lui suffisait-il pas ? François Neveux n’en considère pas moins que l’évêque de Beauvais est le principal responsable de la mort de la Pucelle d’Orléans.

Notes et références

  1. François Neveux, l’évêque Pierre Cauchon, Denoël, 1987, p.12
  2. Il faut suivre huit ans de théologie pour être reçu docteur mais Pierre Cauchon ne semble pas avoir pu (ou voulu) arriver au terme du cursus. Nous savons qu’en 1403, il était en 6e année de théologie. François Neveux, op. cit., p.28
  3. François Neveux, op. cit., p.44
  4. François Neveux, op. cit., p.40
  5. François Neveux, op. cit., p.63
  6. François Neveux, op. cit., p.70-71
  7. François Neveux, op. cit., p.103-104
  8. François Neveux, op. cit., p.107-109
  9. François Neveux, op. cit., p.74
  10. François Neveux, op. cit., p.78
  11. François Neveux, op. cit., p.85
  12. François Neveux, op. cit., p.138
  13. Dans le document envoyé au pape par les Anglais pour légitimer le supplice de Jeanne d'Arc, il écrit avoir fait luire une pleine lumière sur la conduite de cette femme de peu qui avait été prise usant d'armes et d'habits masculins et qui avait été accusée de feindre mensongèrement des révélations divines et des crimes graves contre la foi orthodoxe.
  14. François Neveux, op. cit., p.111
  15. a et b François Neveux, op. cit., p.98
  16. François Neveux, op. cit., p.120
  17. François Neveux, op. cit., p.196
  18. La Découverte du corps de Pierre Cauchon dans la Cathédrale de Lisieux (1931) par Etienne Deville. [lire en ligne]
  19. François Neveux, op. cit., p.226
  20. Jean Favier, Pierre Cauchon ou Comment on devient le juge de Jeanne d'Arc, Éditions Fayard, 2010, p. 652.
  21. Voltaire, L’Essai sur les mœurs, 1769
  22. Nicolas Langlet du Fresnoy, Histoire de Jeanne d’Arc dite la Pucelle d’Orléans, 1753
  23. Jules Michelet, Histoire de France, tome V, 1841
  24. Jules Quicherat, Aperçus nouveaux sur l’histoire de Jeanne d’Arc, 1850
  25. Régine Pernoud, Jeanne devant les Cauchons, 1970
  26. Jean Favier, Pierre Cauchon ou Comment on devient le juge de Jeanne d'Arc, Éditions Fayard, 2010, p. 385.
  27. Jean Favier, Pierre Cauchon ou Comment on devient le juge de Jeanne d'Arc, Éditions Fayard, 2010, p. 388.
  28. Jean Favier, Pierre Cauchon ou Comment on devient le juge de Jeanne d'Arc, Éditions Fayard, 2010, p. 419.
  29. Jean Favier, Pierre Cauchon ou Comment on devient le juge de Jeanne d'Arc, Éditions Fayard, 2010, p. 464.
  30. Jean Favier, Pierre Cauchon ou Comment on devient le juge de Jeanne d'Arc, Éditions Fayard, 2010, p. 466.
  31. Jean Favier, Pierre Cauchon ou Comment on devient le juge de Jeanne d'Arc, Éditions Fayard, 2010, p. 468.
  32. Jean Favier, Pierre Cauchon ou Comment on devient le juge de Jeanne d'Arc, Éditions Fayard, 2010, p. 625.
  33. Jean Favier, Pierre Cauchon ou Comment on devient le juge de Jeanne d'Arc, Éditions Fayard, 2010, p. 656.
  34. Philippe Wolff, « Le théologien Pierre Cauchon, de sinistre mémoire », 1973, pp.569-570 ; « Faut-il réhabiliter Cauchon ? », L’Histoire, n°16, oct.1979, p.63
  35. François Neveux, op. cit., p.302
  36. François Neveux, op. cit., p.10

Voir aussi

Liens internes

Jeanne d'Arc : naissance d'un mythe

Liens externes

Bibliographie


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  • CAUCHON (P.) — CAUCHON PIERRE (1371 env. 1442) Universitaire parisien, licencié en droit canonique, docteur en théologie, Pierre Cauchon est nommé en 1403 recteur de l’université de Paris. L’un des membres actifs du parti réformiste, gallican et bourguignon,… …   Encyclopédie Universelle

  • Cauchon — is a surname, and may refer to:*Pierre Cauchon (1371 1442), bishop of Beauvais *Joseph Édouard Cauchon (1816 – 1885), Quebec politician *Martin Cauchon (born 1962), Canadian politician …   Wikipedia

  • Cauchon — ist der Familienname folgender Personen: Joseph Édouard Cauchon (1816–1885), kanadischer Politiker Pierre Cauchon (1370–1442), französischer Bischof Diese Seite ist eine Begriffsklärung zur Unterscheidung mehrerer mit dems …   Deutsch Wikipedia

  • Cauchon — Cet article possède un paronyme, voir : cochon. Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Sens et origine du nom …   Wikipédia en Français

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