Ohio (riviere)


Ohio (riviere)

Ohio (rivière)

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Ohio
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Le fleuve Ohio, dans l'Indiana
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Bassin de la rivière Ohio
Caractéristiques
Longueur 1 579 km
Bassin 490 601 km2
Bassin collecteur Mississippi
Débit moyen 7 957 m3⋅s-1 (Cairo)
Cours
Source confluence Allegheny et Monongahela
 · Localisation Pittsburgh
Confluence le Mississippi
 · Localisation Cairo
Géographie
Pays traversés États-Unis États-Unis
Principales villes Pittsburgh, Cincinnati, Louisville, Evansville/Henderson, Huntington/Ashland
Naissance de l'Ohio au confluent des rivières Allegheny et Monongahela
L'Ohio à Cincinnati

L'Ohio est l'un des principaux affluents du Mississippi ; il coule dans la partie Est des États-Unis. Il a une importance capitale dans l'histoire des États-Unis, que ce soit pour les tribus amérindiennes ou les colons européens. La rivière a constitué une voie de transport privilégiée lors de la Conquête de l'Ouest. En effet, elle traverse pas moins de six États, et son bassin hydrographique s'étend sur quatorze États, comprenant la plupart des États du sud-est du pays. Son affluent principal est le Tennessee. Au XVIIIe siècle, l'Ohio constituait la frontière méridionale des États du Nord, marquant de facto la limite entre les États pratiquant l'esclavage et ceux l'ayant aboli.

Sommaire

Parcours

La rivière est appelée « Ohio » à partir du confluent des deux rivières Allegheny et Monongahela, dans le centre de Pittsburgh, en Pennsylvanie. Elle s'écoule ensuite vers le nord-ouest avant d'effectuer un brusque demi-tour vers le sud ; elle forme alors la frontière entre les États de la Virginie-Occidentale et l'Ohio, puis elle se dirige vers l'ouest en traversant les États du Kentucky, de l'Ohio, de l'Indiana et de l'Illinois, avant de se jeter dans le Mississippi à Cairo, dans l'Illinois. À ce niveau, l'Ohio est plus large que le Mississipi lui-même.

La rivière Ohio comporte de nombreux affluents, et son bassin hydrographique couvre plus de 490 000 km2. Il recouvre les États de l'Illinois, de l'Indiana, de l'Ohio, de New York, de Pennsylvanie, du Maryland, de Virginie-Occidentale, du Kentucky, du Tennessee, de Virginie, de Caroline du Nord, de Géorgie, de l'Alabama et du Mississipi.

Principaux affluents (d'amont en aval)

Principales villes se situant sur les rives de l'Ohio

Formation

La rivière a été formée par un glacier pendant la dernière période de l'âge glaciaire, appelée la glaciation du Wisconsin (glaciation de Würm pour la période correspondante dans les Alpes). Lorsque le glacier s'est retiré, un barrage de matériaux situé près de Louisville, dans le Kentucky a obstrué l'Ohio pendant un certain temps, ce qui a créé un grand lac. Le barrage a ensuite cédé, et l'Ohio a pris son cours actuel, remplaçant la rivière Teays qui existait avant la période glaciaire.

Hydrologie

Débit moyen mensuel de l'Ohio (en m³/seconde) mesuré à la station hydrologique de Cairo données calculées sur 15 ans

Histoire

L'Ohio à Parkersburg
Le Silver Bridge à Point Pleasant

Les Amérindiens considéraient l'Ohio comme un fleuve de sa source jusqu'à la mer, et non pas comme un simple affluent du Mississippi. Effectivement, il transporte le volume d'eau le plus important de tous les affluents du Mississippi.

La vallée de l'Ohio fut contrôlée par les Français au sein du territoire de la Nouvelle-France. Elle était alors appelée la « Belle Rivière ». Son importance était stratégique, car elle permettait de relier la Louisiane française au Canada. Elle fut donc fortifiée par les autorités en place.

Le 19 mai 1749, le roi Georges II de Grande-Bretagne donna à la Compagnie de l'Ohio pour la traite des fourrures des terrains près de la rivière. La ville de Louisville, dans le Kentucky, fut ensuite fondée près du seul obstacle naturel à la navigation, les chutes de l'Ohio. Il s'agissait d'une série de rapides où la rivière coulait sur du calcaire très dur, riche en fossiles. Pour contourner l'obstacle, on construisit des écluses. De nos jours, des écluses et un barrage hydroélectrique, le barrage McAlpine, sont installées à cet endroit.

Après l'indépendance des treize colonies (1776), une série d'ordonnances a organisé le découpage des territoires au nord de l'Ohio, cédés par la Virginie aux États-Unis. L'ordonnance de 1785 a organisé le découpage en "townships" des territoires situés au nord-ouest. L'Ohio fut ainsi l'un des premiers États organisés selon ce système.

Comme l'Ohio coulait vers l'ouest, c'était une voie idéale pour les pionniers à la conquête de l'Ouest. Une fois l'embouchure de l'Ohio atteinte, ceux-ci remontaient le Mississipi jusqu'à Saint Louis, dans le Missouri. À ce niveau, certains remontaient le Mississipi, d'autres le Missouri, et d'autres empruntaient des voies terrestres. Des pirates en profitaient, et rançonnaient les voyageurs avant de saborder leurs bateaux à Cave-in-Rock, au sud de l'Illinois.

Séparant les États du nord des États confédérés, l'Ohio était la frontière que les esclaves traversaient pour devenir libres, comme le racontent les romans de Harriet Beecher Stowe ou Toni Morrison. De nos jours, l'Ohio sépare plutôt les États du Midwest et des Grands Lacs des États du Sud.

Autre point intéressant : par erreur, le territoire de la Virginie ne s'arrêta pas au milieu de la rivière, mais jusqu'à l'autre rive, ce qui fait que toute la rivière était située sur ce territoire. À partir de la Virginie furent dessinés les États du Kentucky et de Virginie-Occidentale, et toute la rivière leur appartient, même si elle constitue la frontière entre eux et d'autres États (l'Illinois, l'Indiana et l'Ohio). Le Kentucky intenta un procès contre l'Indiana au début des années 1980, car celui-ci voulait bâtir une centrale nucléaire qui aurait déversé ses eaux usées dans la rivière. Dans le même esprit, le Kentucky contesta à l'Illinois le droit de percevoir les impôts sur un bateau-casino à Métropolis, en s'appuyant sur le fait qu'il possédait toute la rivière.

Liens externes

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Notes et références


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