Nearctique


Nearctique

Néarctique

Carte du Néarctique
Ce type de projection cartographique surestime les surfaces septentrionales de l'hémisphère nord

Le néarctique est l'une des huit écozones ou régions biogéographiques terrestres. Elle est parfois regroupée avec le paléarctique et forme alors l'holarctique. Elle couvre l'essentiel de l'Amérique du Nord, et inclut le Groenland et la partie nord du Mexique. Les parties plus au sud du Mexique et de la Floride, l'Amérique centrale et les Îles Caraïbes font partie de l'écozone néotropique, avec le reste de l'Amérique du Sud.

Sommaire

Caractéristiques climatiques et géologiques

Bien que l'Amérique du Nord et celle du Sud soient à présent réunies par l'Isthme de Panama, ces continents ont été séparés l'un de l'autre pendant des dizaines de millions d'années, et leur faune et flore ont évolué indépendamment l'une de l'autre. Lorsque l'ancien supercontinent, la Pangée, s'est séparée en deux, il y a 200 millions d'années, l'ancêtre de l'Amérique du Nord était relié à l'Eurasie, et formait la Laurasia, alors que la partie devenue l'Amérique du Sud faisait partie du Gondwana. L'Amérique du Nord s'est ensuite séparée de l'Eurasia et des ponts se sont formés avec l'Asie et l'Amérique du Sud, ce qui a autorisé des échanges d'espèces animales et végétales entre les deux continents.

Le Détroit de Béring a permis le passage de nombreuses espèces entre l'Asie et l'Amérique du Nord ; ainsi, le néarctique partage-t-il de nombreuses plantes et espèces animales avec le paléarctique. Ces deux écozones sont souvent réunies et appelées écozone holarctique.

La région s'étend du niveau de la mer à 1 000 m d'altitude. Elle est surtout constituée de forêts tropicales et subtropicales. Les températures sont de 20 °C à 26 °C en moyenne pendant toute l'année. Les précipitations annuelles moyennes varient entre 1 500 et 3 000 mm, bien qu'elles puissent dépasser 4 000 mm à certains endroits. Le nombre de mois secs est en général inférieur à trois.

Le néarctique est surtout métamorphique (période pré-cénozoïque) et recouvert d'une mince couche d'alluvions. La plaine du golfe du Mexique comprend de nombreux cours d'eau. La péninsule du Yucatán montre plutôt un relief karstique.

Histoire biologique

De nombreuses grandes espèces animalières (mégafaune) se sont éteintes en Amérique du Nord à la fin de l'époque pléistocène, parmi lesquels le cheval, le chameau, le mammouth... Cela correspond à l'apparition de l'homme. On a longtemps pensé que le changement climatique était à l'origine de cette extinction massive. De nombreux scientifiques attribuent aujourd'hui ces disparitions avant tout à la chasse des hommes (directement ou par intermédiaire, par la disparition par la même cause des proies de certaines espèces), puis seulement au climat. Le bison américain, l'ours brun ou grizzly et le wapiti sont arrivés en Amérique du Nord plus ou moins au même moment que les premiers humains, et se sont rapidement étendus, en remplissant les « trous » laissés dans l'écosystème suite à la récente extinction de la mégafaune de l'Amérique du Nord.

Parmi les animaux étant à l'origine uniques au Néarctique :

Écorégions terrestres néarctiques

Écorégions de type : forêts tropicales et subtropicales sèches à feuilles caduques

Sonoran-Sinaloan transition subtropical dry forest (Mexique)

Écorégions de type : forêts tropicales et subtropicales à conifères

Bermudes subtropical conifer forests (Bermudes)
Sierra Madre Occidental pine-oak forests (Mexique)
Sierra Madre Oriental pine-oak forests (Mexique)

Écorégion de type : forêts tempérées mixtes et à feuillage caduc

Allegheny Highlands forests (États-Unis)
Appalachian mixed mesophytic forests (États-Unis)
Appalachian-Blue Ridge forests (États-Unis)
Central U.S. hardwood forests (États-Unis)
East Central Texas forests (États-Unis)
Eastern forest-boreal transition (Canada, États-Unis)
Eastern Great Lakes lowland forests (Canada, États-Unis)
Gulf of St. Lawrence lowland forests (Canada)
Mississippi lowland forests (États-Unis)
New England-Acadian forests (Canada, États-Unis)
Northeastern coastal forests (États-Unis)
Ozark Mountain forests (États-Unis)
Southeastern mixed forests (États-Unis)
Southern Great Lakes forests (États-Unis)
Upper Midwest forest-savanna transition (États-Unis)
Western Great Lakes forests (Canada, États-Unis)
Willamette Valley forests (États-Unis)

Écorégions de type : forêts tempérées à conifères

Alberta Mountain forests (Canada)
Alberta-British Columbia foothills forests (Canada)
Arizona Mountains forests (États-Unis)
Atlantic coastal pine barrens (États-Unis)
Blue Mountains forests (États-Unis)
British Columbia mainland coastal forests (Canada, États-Unis)
Cascade Mountains leeward forests (Canada, États-Unis)
Central and Southern Cascades forests (États-Unis)
Central British Columbia Mountain forests (Canada)
Central Mexican Volcanoes forests (Mexique)
Central Pacific coastal forests (Canada, États-Unis)
Colorado Rockies forests (États-Unis)
Eastern Cascades forests (Canada, États-Unis)
Fraser Plateau and Basin complex (Canada)
Great Basin montane forests (États-Unis)
Klamath-Siskiyou forests (États-Unis)
Middle Atlantic coastal forests (États-Unis)
North Central Rockies forests (Canada, États-Unis)
Northern California coastal forests (États-Unis)
Northern Pacific coastal forests (Canada, États-Unis)
Northern transitional alpine forests (Canada)
Okanogan dry forests (Canada, États-Unis)
Piney Woods forests (États-Unis)
Puget lowland forests (Canada, États-Unis)
Queen Charlotte Islands (Canada)
Sierra Juarez and San Pedro Martir pine-oak forests (Baja California, Mexique)
Sierra Madre Occidental forests (Mexique; southeast Arizona, US)
Sierra Madre Oriental forests (Mexique)
Sierra Nevada forests (États-Unis)
South Central Rockies forests (États-Unis)
Southeastern conifer forests (États-Unis)
Wasatch and Uinta montane forests (États-Unis)

Écorégions de type : forêts boréales/taïga

Alaska Peninsula montane taiga États-Unis)
Central Canadian Shield forests (Canada, États-Unis)
Cook Inlet taiga (États-Unis)
Copper Plateau taiga (États-Unis)
Eastern Canadian forests (Canada)
Eastern Canadian Shield taiga (Canada)
Interior Alaska-Yukon lowland taiga (Canada, États-Unis)
Mid-Continental Canadian forests (Canada)
Midwestern Canadian Shield forests (Canada, États-Unis)
Muskwa-Slave Lake forests (Canada)
Newfoundland Highland forests (Canada)
Northern Canadian Shield taiga (Canada)
Northern Cordillera forests (Canada)
Northwest Territories taiga (Canada)
South Avalon-Burin oceanic barrens (Canada)
Southern Hudson Bay taiga (Canada)
Yukon Interior dry forests (Canada)

Écorégions de type : prairies, savanes et brousses tropicales et subtropicales

Western Gulf coastal grasslands (Mexique, États-Unis)

Écorégions de type : steppes herbacées, savanes et brousses tempérées

California Central Valley grasslands (États-Unis)
Canadian aspen forests and parklands (Canada, États-Unis)
Central and Southern mixed grasslands (États-Unis)
Central forest-grasslands transition (États-Unis)
Central tall grasslands (États-Unis)
Edwards Plateau savanna (États-Unis)
Flint Hills tall grasslands (États-Unis)
Montana valley and foothill grasslands (États-Unis)
Nebraska Sand Hills mixed grasslands (États-Unis)
Northern mixed grasslands (Canada, États-Unis)
Northern short grasslands (Canada, États-Unis)
Northern tall grasslands (Canada, États-Unis)
Palouse grasslands (États-Unis)
Texas blackland prairies (États-Unis)
Western short grasslands (Canada, États-Unis)

Écorégions de type : toundra

Alaska-St. Elias Range tundra (Canada, États-Unis)
Aleutian Islands tundra (États-Unis)
Arctic coastal tundra
Arctic foothills tundra
Baffin coastal tundra (Canada)
Beringia lowland tundra (États-Unis)
Beringia upland tundra (États-Unis)
Brooks-British Range tundra (États-Unis)
Davis Highlands tundra (Canada)
High Arctic tundra
Interior Yukon-Alaska alpine tundra
Kalaallit Nunaat high arctic tundra (Groenland)
Kalaallit Nunaat low arctic tundra (Groenland)
Low Arctic tundra
Middle Arctic tundra
Ogilvie-MacKenzie alpine tundra (Canada)
Pacific Coastal Mountain icefields and tundra
Torngat Mountain tundra (Canada)

Écorégions de type : forêts, bois et broussailles méditerranéennes

California chaparral and woodlands (Mexique, États-Unis)

Écorégions de type: déserts et broussailles xérophytes

Baja California desert (Mexique)
Central Mexican matorral (Mexique)
Chihuahuan desert (Mexique, États-Unis)
Colorado Plateau shrublands (États-Unis)
Great Basin shrub steppe (États-Unis)
Gulf of California xeric scrub (Mexique)
Meseta Central matorral (Mexique)
Mojave desert (États-Unis)
Snake-Columbia shrub steppe (États-Unis)
Sonoran desert (Mexique, États-Unis)
Tamaulipan matorral (Mexique)
Tamaulipan mezquital (Mexique)
Wyoming Basin shrub steppe (Mexique)

Flore du Néarctique

Liens externes

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Nearctique de Wikipédia en français (auteurs)

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