Isthme De Panamá


Isthme De Panamá

Isthme de Panamá

Vue satellite de l'isthme de Panamá.
L'isthme de Panamá.

L’isthme de Panamá est une étroite bande de terres se trouvant entre la mer des Caraïbes et l'océan Pacifique, reliant l'Amérique du Sud et l'Amérique du Nord. Il s'est formé il y a 3 millions d'années durant le pliocène. Il constitue l'essentiel du territoire de la République de Panamá, et est coupé en deux par le canal de Panamá. Comme beaucoup d'isthmes, c'est un endroit de grande importance stratégique. La ville de Panama a été fondée vers 1519.

Géologie

L'isthme a commencé à se former il y 15 millions d'années par la collision de la plaque pacifique et de la plaque caraïbe et l'apparition d'un volcanisme de subduction. L'isthme s'est ensuite fermé par apport de sédiment venant de l'Amérique du Nord et de l'Amérique du Sud il y 4,1 Ma durant le pliocène. Sa fermeture a eu pour conséquence un changement dans la circulation des océans conduisant à la création du Gulf Stream. Pour certains scientifiques, la fermeture définitive de l'isthme de Panama, en modifiant les circulations océaniques, a entraîné un changement climatique responsable des glaciations survenues au cours de l'ère Quaternaire. Cependant, cette hypothèse reste encore largement débattue.

Les nombreux changements géologiques qui sont survenus dans la région ont fait de l'isthme de Panamá un mélange de géotypes marins, sédimentaires et magmatique qui rendit la construction du canal de Panamá difficile.

Biosphère

La biosphère panaméenne est parsemée de faune et de flore provenant à la fois d'Amérique du Nord et du Sud. Par exemple, on trouve plus de 500 espèces d'oiseaux sur l'isthme. Le climat tropical encourage aussi la prolifération d'espèces colorées : insectes, serpents, poissons et reptiles. Divisée dans sa longueur par une chaîne de montagnes, le climat de l'isthme est généralement humide sur son côté Atlantique mais montre une nette division entre saison sèche et saison des pluies sur le côté Pacifique.

Source

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Isthmus of Panama ».
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