Mehemet Ali


Mehemet Ali

Méhémet Ali

Mehemet Ali, vice-roi d'Égypte

Muhammad Ali ou Méhémet Ali pacha, né en 1769 à Kavala en Macédoine orientale et décédé le 2 août 1849 à Alexandrie en Égypte, était un vice-roi d'Égypte (1804-1849) d'origine albanaise[1],[2]. Il est généralement considéré comme le fondateur de l'Égypte moderne[3],[4].


Sommaire

Biographie

Kavala

Mehmed Ali est né à Kavala dans l'actuelle Grèce (alors empire Ottoman) de parents albanais. Selon de nombreux français, anglais et autres journalistes occidentaux qui l'ont rencontrés, la seule langue qu'il connaissait était l'albanais et dans une moindre mesure le turc. Il fût le fils d'un marchand de tabac nommé Ibrahim Agha et sa mère se nommait Zainab Agha. Mehmed Ali était le neveu de "l'Ayan de Kavalla" (Çorbaci) Husain Agha. Lorsqu'il perdit son père durant son enfance, Mehmed Ali fût élevé par son oncle et ses cousins. En récompense de son travail acharné, son oncle lui attribua le rang de "Bolukbashi" afin qu'il puisse collecter les impôts dans sa ville de Kavala. Il acquitta cette tâche avec succès et s'éleva au rang de second commandant sous les ordres de son cousin Sarachesme Halil Agha dans le contingent des volontaires de Kavala qui furent envoyés afin de réoccuper l'Égypte après le retrait de Napoléon. Il épousa la fille d'Ali Agha, Emine Nosratli, une riche veuve d'Ali Bey. L'expédition arriva à Aboukir au printemps 1801.

Chevalier Mamelouk

Le retrait français a laissé la province ottomane sans dirigeant. Le pouvoir des Mamelouks bien qu'affaibli n'a pas été anéanti, et les forces ottomanes étaient en conflit avec eux dans la course au pouvoir. Au cours de cette période d'anarchie Mehmed Ali a utilisé ses troupes albanaises sur deux fronts, le premier afin de conquérir le pouvoir et le second pour son prestige personnel. En 1805, le peuple lassé par d'incessantes guerres et luttes intestines protesta sa colère, dirigés par les ulémas, un groupe de notables Égyptiens demanda à ce que le Wāli (gouverneur), Ahmad Kurshid Pasha démissionne et laisse le pouvoir à Mehmed Ali afin qu'il occupe sa place.

Le sultan ottoman Selim III, n'étant pas en mesure de s'opposer à l'ascension de Mehmed Ali, consolida la position de ce dernier. Pendants les combants entre les Mamelouks et les ottomans entre 1801 et 1805, Mehmed Ali veillait à ne jamais perdre le soutien populaire qui l'avait mené là. En se positionnant comme le protecteur du peuple, Mehmed Ali avait réussi à contenir l'opposition populaire jusqu'à l'affermissement de son pouvoir.

Malgré leurs défaites, les Mamelouks, qui avaient contrôlé l'Égypte durant plus de 600 ans et qui avaient étendu leur domination sur toute l'Égypte, menaçaient le pouvoir de Mehmed Ali et planifiaient à terme son assassinat. C'est ainsi qu'en 1811, il invita les dirigeants Mamelouks à un festin à la citadelle du Caire en l'honneur de son fils Tousoun, qui devait être nommé dans une expédition en Arabie. Lors du repas les Mamelouks furent emprisonnés et assassinés, laissant à Mehmed Ali la gouvernance de l'Égypte.

Par la suite Mehmed Ali transforma l'Égypte en une puissance régionale qu'il voyait comme le succésseur naturle de l'Empire Ottoman en décomposition. Il résuma sa vision de l'Égypte comme suit:

"Je suis bien conscient que l'Empire Ottoman va chaque jour vers sa destruction ... Sur ses ruines, je vais fonder un vaste royaume ... jusqu'à l'Euphrate et le Tigre."

Réforme de l'Égypte

La mosquée de Mehemet Ali (1830-1848), dans la citadelle qui domine la ville du Caire.

Le vice-roi introduisit de vastes réformes en Égypte : il mit sur pied une armée de conscription à base de paysans égyptiens, qu'il utilisa ensuite pour repousser les frontières de l'Égypte. Il engagea d'importants travaux d'infrastructure, tels que des routes et des canaux : c'est ainsi qu'il intervient dans le "percement de l'isthme de Suez" en mobilisant plus de 300 000 cultivateurs, hommes, femmes, enfants, arrachés de leurs foyers. La construction du canal se fit en 6 mois mais au prix de nombreuses vies volées par les maladies, les privations et les mauvais traitements. Il fit du pays l'un des principaux producteurs mondiaux de coton. Il se signala aussi par des réformes sociales, et la création d'écoles modernes.

Il demeura officiellement pendant son règne un vassal du sultan ottoman, mais en réalité n'hésita pas à mener une politique indépendante. Il vint au secours du sultan dans la Guerre d'indépendance grecque, et réprima pour le compte de celui-ci une révolte des wahhabites en Arabie. Mais il se brouilla avec le sultan et entra en guerre contre lui en 1831. Sous la direction de son fils Ibrahim Pasha, les armées de Méhémet Ali s'emparèrent de la Palestine et de la Syrie, et s'approchèrent jusqu'à quelques jours de marche de Constantinople. Une intervention russe conduisit à une solution négociée en 1833, laissant le contrôle de la Syrie et de la Palestine à l'Égypte.

En 1839, le sultan Mahmud II reprit la guerre, mais subit une défaite décisive aux mains d'Ibrahim à Konya. Il mourut peu après et les armées égyptiennes se rapprochèrent une nouvelle fois dangereusement de Constantinople. Il fallut une intervention européenne pour les repousser. En 1841, Méhémet Ali et Ibrahim durent céder le contrôle de la Syrie.

Méhémet Ali fut déposé en juillet 1848 sous prétexte d'incapacité mentale. Il abdique le 1er septembre, et meurt en août 1849. Deux de ses fils, Ibrahim et Abbas, lui succédèrent mais furent contraints d'accepter de partager le pouvoir avec l'Empire britannique.

Bibliographie

  • Guy Fargette, Méhémet Ali, le fondateur de l'Égypte moderne, L'Harmattan, 1996
  • Gilbert Sinoué, Le dernier Pharaon Méhémet-Ali 1770-1849, Pygmalion, 1997
  • Caroline Gaultier-Kurhan, Mehemet Ali et la France, Maisonneuve et Larose, 2005
  • L'Univers illustré n°2 du samedi 29 mai 1858

Notes

  1. Alfred Nicolas Rambaud et Ernest Lavisse, Histoire générale du IV siècle à nos jours, A. Colin, 1897, v.9, p.691
  2. Grand Larousse encyclopedique‎, Librairie Larousse, 1963, v.7, p.226
  3. "l'officier ottoman d'origine albanaise qu'était Méhémet Ali et que l'on considère à juste titre comme le fondateur de l'Égypte moderne", Dominique Sourdel, Histoire des Arabes‎, P.U.F., 1976, p.109
  4. "Beaucoup d'historiens pensent qu'il était d'origine albanaise...on peut le considérer comme le fondateur de l'Égypte moderne", Encyclopédie Larousse, Librairie Larousse, 1978, T. 17,.Renan-Science, p.7829

Voir aussi

Liens externes

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