M240


M240

FN MAG

Pix.gif FN MAG 58 Pix.gif
MAG-latrun-exhibition-1.jpg
Pays Belgique Belgique
Type automatique
Fabricant FN Herstal
Date de création 1958
Munitions 7,62 x 51 mm OTAN
Mode d'action emprunt de gaz
Cadence de tir 650-1 000 coups/min.
Portée pratique 800 m (avec bipied ), 1 800 m (avec trépied)
Masse (non chargé) 11-13 kg (avec crosse et bipied) (poids du trépied : 12 kg)
Longueur 1 260 mm
Longueur du canon 545 mm
Capacité bandes de 100 ou 250 coups
Variantes M240, Ksp 58, L7
Une FN MAG produite en Suède : la Ksp 58
La M240 : Une MAG 58 modifiée pour l'US Army
La C6 : Une MAG 58 modifiée pour les Forces canadiennes

La FN MAG 58 est une mitrailleuse développée par la FN Herstal belge en 1958. L'appellation MAG est l'acronyme de mitrailleuse d'appui général .

La FN MAG utilise des bandes 200 coups (généralement fragmentées en bandes de 50 coups pour faciliter le transport par les hommes) qui peuvent s'utiliser tenue ou pendante, ou encore dans des boites en plastique rigide ou pochettes en tissus souples.

Sommaire

Fonctionnement

L'arme fonctionne par emprunt, en un point du canon, des gaz de combustion de la poudre de chaque cartouche. Un régulateur des gaz permet de régler la cadence de tir à environ 600 ou 1 000 coups par minute.

Reprenant les principes élaborés par l'armée allemande durant la Seconde Guerre mondiale avec la MG34, l'arme, refroidie par air, est pourvue d'un canon interchangeable. Elle est généralement livrée avec deux canons ce qui permet de tirer avec l'un pendant que l'autre refroidit. Le constructeur recommande ainsi de changer le canon tous les 200 coups à cadence maximale.

L'arme tire à culasse ouverte, ce qui signifie que la culasse mobile est retenue à l'arrière jusqu'au moment où le tireur presse la détente. Son mécanisme est directement hérité du fusil-mitrailleur Browning BAR M1918, l'un des tous premiers fusils mitrailleurs. Elle est alimentée par bande de 100 coups ou plus.

L'arme est pourvue d'un bipied mais peut être montée sur un trépied ou sur un véhicule. Dans les deux derniers cas, la crosse et le bipied peuvent être enlevés et peuvent la cas échéant être équipés d'une paire de poignées situées à l'arrière de l'arme. Les modèles récents sont équipés d'un rail standard qui permet de monter toute une gamme de lunettes.

Variantes produites hors de Belgique

En plus de la FN, l'Argentine, l'Égypte, les États-Unis, la Grande-Bretagne, l'Inde, l'Indonésie, Singapour et Taïwan la produisent pour armer leurs soldats et/ou pour l'exportation.

Une MAG suédoise : la Ksp 58

En 1958, l'armée suédoise adopte la MAG mais chambrée dans son calibre national (le 6,5mm Mauser) sous le nom de Ksp 58. Rapidement cependant, elle convertit ces armes en 7,62 OTAN (Ksp 58 B) puis en dérive une version pour char (Ksp 58 Strv). Enfin, les Suédois créent récemment une version compacte : la Ksp 58D.

Une MAG britannique : la L7

De même, le Royaume-Uni fabriqua des versions légèrement modifiées de la mitrailleuse liégeoise pour son infanterie (L7), ses hélicoptères et ses blindés.

Variantes de la L7 en service au Royaume-Uni

Désignation Description
L7A1 FN MAG 58 avec une crosse et un cache-flamme modifiés
L7A2 Variante de la L7A1; mécanisme d'alimentation amélioré et boîtier pour bandes de 50 coups
L8A1 Variante de la L7A1 démunie de crosse
L8A2 Variante de la L8A1; mécanisme d'alimentation amélioré
L19A1 Variante de la L7A1; canon lourd
L20A1 Variante de la L7A1; sans crosse pour être monté sur les pods pour hélicoptères
L20A2 Variante de la L8A2; mécanisme d'alimentation amélioré
L37A1 L8A1 équipé d'une crosse et d'un bipied pour être utilisé en mitrailleuse d'infanterie
L37A2 Variante de la L37A1 basée sur la L8A2
L43A1 Variante de la L7A1; conçue pour armer le char léger Scorpion
L44A1 Variante de la L20A1; utilisée par la Royal Navy

La FN M240 : quand la MAG remplace la M60

En 1977, les blindés américains sont dotés de mitrailleuses M240, construites par la FNM, filiale américaine de la firme belge. Une nouvelle version destinée à être montée de façon co-axiale (alimentée par la gauche) prend le nom de 240C. Les M240 et M240C équipent ainsi les différentes versions du char M1 Abrams.

Au début des années 1980, l'infanterie a adopté la FN MAG pour remplacer une partie de ses M60 sous le nom de M240B.

Puis l'US Marine Corps emboîta le pas des fantassins avec la M240G, plus légère que la M240B. Les 240D/H sont destinées au montage sur hélicoptères.

Les forces spéciales de l'US Army ont récemment adopté une variante allégée de la M240, la MK 48 mod. O longue d'un mètre et pesant 9 kg. Cette mitrailleuse pour actions spéciales dispose également de quatre rails Picatinny en lieu et place du garde-main.

Un succès à l'exportation

La MAG/L7 rencontre un succès certain à l'exportation : plus de 80 armées en sont équipées.

Afrique

Amérique

Asie

Europe

Océanie

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