Ancienne gare maritime de Cherbourg

Cité de la Mer

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La Cité de la Mer, dans l'ancienne gare transatlantique de Cherbourg
Le sous-marin nucléaire Redoutable et la façade nord de la gare maritime transatlantique

La Cité de la Mer est un parc scientifique et ludique, inaugurée le 29 avril 2002 à Cherbourg-Octeville, consacrée à l'exploration sous-marine et à la découverte des grandes profondeurs. Elle a pris place dans le bâtiment Art-déco de la Gare Transatlantique de Cherbourg.

Sommaire

Historique

La gare maritime

Dessin de la Gare maritime en 1933
Article détaillé : Gare de Cherbourg-Transatlantique.

L'ancienne Gare maritime transatlantique est le plus grand monument français d'Art déco. Elle a été construite par René Levavasseur à partir de 1928, en collaboration avec les ingénieurs Chalos et Fleury, en béton armé, briques claires et pierres de béton imitant le granit. Surnommée Notre Dame des Queens, en référence aux paquebots de la Cunard Line, elle a été inaugurée le 30 juillet  1933 par le président de la République Albert Lebrun.

L'ensemble était composé du hall des trains de 240 m, surmonté d'un campanile de 70 m, et du hall des transatlantiques (avec salle des pas perdus, bureaux des compagnies, boutiques…) et de la galerie couverte d'embarquement. Deux trains et deux paquebots pouvaient être accueillis simultanément. Elle est dynamitée par les Allemands dans la nuit du 23 juin 1944, avant d'être partiellement reconstruite à partir de 1948 et réinaugurée en 1952 en présence d'Antoine Pinay.

Abandonnée dans les années 1970, la gare maritime est partiellement démolie, avant d'être inscrite aux monuments historiques en 1989 et 2000.

La Cité de la Mer

Le Redoutable

L'idée d'un musée autour du Redoutable, premier sous-marin nucléaire français, date du lancement de son démantèlement, à la fin des années 1980. Le président de la Communauté urbaine de Cherbourg (CUC), et par ailleurs ministre du Tourisme, Olivier Stirn, lance une étude pour la conception d'un tel musée, mais l'ampleur décourage les élus. Mais quelques associations actives réussissent à ce que soit inscrit en 1995 par les conseils municipaux de l'agglomération, le transfert de compétence à la CUC pour la conception, la réalisation et la gestion d'un musée naval, au sein de la gare transatlantique.

Dès lors porté par Bernard Cauvin, président de la CUC, le projet s'inscrit également dans la réhabilitation de l'ancienne gare maritime de René Levavasseur, plus grand monument «art déco» de France, confiée à l'architecte Jean-François Milou.

Attractions

Dans l'aquarium abyssal
Le bathyscaphe Archimède

Un parcours muséographique permet aux visiteurs de découvrir comment l’homme, tiraillé entre ses peurs de l’inconnu et son goût pour l’aventure, s’est risqué de plus en plus profond sous la surface. Ce parcours est ponctué de 17 aquariums originaux, dont l’aquarium abyssal, de 10,70 m de profondeur. Ces aquariums permettent de voir comment l’Homme s’est inspiré du monde animal pour inventer des techniques d’évolution sous-marine.

La Cité de la Mer propose également la visite du Redoutable, premier sous-marin nucléaire lanceur d'engins (SNLE), construit par l'Arsenal et lancé à Cherbourg par le président de la République de l'époque, le général De Gaulle le 29 mars 1967. Admis au service actif entre 1971 et 1985, le Redoutable a été désarmé en 1991 après 58 patrouilles opérationnelles, il a rejoint la Cité de la Mer le 4 juillet 2000.

Les visiteurs peuvent aussi voir dans le hall de la Gare maritime transatlantique, un canon remonté de l'épave de l'USS Alabama, coulé au large de Cherbourg en 1864, ainsi que le bathyscaphe Archimède mis à disposition par le Musée national de la Marine. Archimède, avec à son bord le commandant O'Byrne, le professeur Sazaki et Henri Germain Delauze, a atteint le 25 juillet 1962, dans la fosse des Kouriles, la profondeur de 9 545 mètres.

La Comex a offert cinq sous-marins d'exploration à la Cité de la Mer. Le sous-marin d’observation monoplace Remora a pris place en juin 2007 dans un espace dédié à l'entreprise et à Henri Germain Delauze, pionnier des grandes profondeurs. Le sous-marin humide Total Sub et le sous-marin biplace Globule sont visibles dans la nef d'accueil. Les deux derniers engins sont actuellement en réfection.

Célébrant l'ambition maritime de l'agglomération cherbourgeoise, la Cité de la Mer a été un succès dès son ouverture, devenant le second lieu touristique payant le plus visité de la Manche, après l'Abbaye du Mont Saint-Michel. Fin 2007, elle accueillait son 1 500 000e visiteurs.

Depuis avril 2008, une attraction propose une visite virtuelle des fonds abyssaux, « On a marché sous la mer ».

Sources

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • Denez L'Hostis et Daniel Bentley, La Cité de la mer, Cherbourg : l'émotion des profondeurs, Imprimerie Lecaux, Tourlaville, 2003, 44 p. (ISBN 2-9519456-0-4)
  • Dominique Gros, Cherbourg en escale, Le Vent Qui Passe, Cherbourg, 2005 (ISBN 9782915374025)

Liens externes

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