LaserDisc

Laserdisc

Comparaison entre un LD 30 cm et un DVD 12 cm

Le Laserdisc (aussi connu sous le nom de LD, Videodisc) ou Vidéodisque, est un support destiné à la vidéo. Ancêtre des CD et DVD actuels, il permettait une qualité supérieure au magnétoscope, mais son prix et son encombrement l'ont limité en diffusion. Il a été supplanté par l'apparition des DVD en 1998 et sa durée de vie aura été de vingt-deux ans.

Sommaire

Historique

Gravure de disque optique
Types de disques optiques
Normes

Les études pour enregistrer un film sur disque et le lire avec la facilité d'un microsillon datent de 1960, par exemple avec le lecteur vidéodisque de RCA, qui utilisait un support type microsillon et une tête de lecture capacitive. Il fut rapidement abandonné en raison de la faible qualité d'image et de l'usure rapide du disque.

Les premiers développements en technologie optique datent de 1965, conjointement chez Philips et Thomson-CSF qui prirent les premiers brevets de lecture optique. Ces études amenèrent à un premier produit grand public chez Philips, et aux premières mémoires de masse informatiques à disque optique chez Thomson-CSF.

Le Laservision fut le premier système de disque vidéo, commercialisé pour la première fois par Philips et MCA en 1972. La disponibilité du Laservision dans le commerce date de 1978, à peu près en même temps que le magnétoscope.

Dans les années 1980, le format a été amélioré et est devenu le CD-Vidéo (CDV). Le son est passé en numérique 44,1 kHz 16 bits, comme le CD audio. Deux autres tailles de disques sont sorties : des 20 cm et des 12 cm. Ces derniers, de la même taille qu'un CD audio comportent une partie lisible par un simple lecteur CD et suffisamment de place pour 5 à 8 minutes de vidéo, c'est-à-dire assez pour un clip.

À la fin des années 1980, le CD-Vidéo a été renommé Laserdisc, sans pour autant subir la moindre évolution technologique. Aux USA, de nombreux disques gravés en NTSC ont été dotés d'une bande son Dolby-AC3 adaptée aux systèmes home cinéma 5.1. Les autres disques, en particulier ceux en PAL, ne disposent que d'un son Dolby Surround (2.1) permettant une restitution en Dolby Pro-Logic (faux 5.1).

Ce support est de meilleure qualité visuelle et sonore que son concurrent contemporain, la cassette VHS (vidéo analogique) mais contrairement à cette dernière, le LaserDisc ne permet pas à un particulier d'effectuer d'enregistrement. Il dispose de plusieurs canaux pour le son (analogique et numérique) et offre la possibilité de naviguer à l'aide de chapitres. L'accès à ces chapitres se fait de manière quasi instantanée, à la manière des CD audio.

Cette possibilité d'accès automatique a aussi entraîné l'apparition de nouveaux types de jeux, le plus connu étant Dragon's Lair.

Un autre avantage des Laserdisc par rapport à la VHS est sa tête de lecture optique et non magnétique, sa durée de vie s'en trouve ainsi augmentée. Même après plusieurs années, la qualité reste identique.

Mais ce format n'était pas sans inconvénients à l'époque de son essor commercial, le premier étant, en France en particulier, son prix. Un film sur support LaserDisc coûtait en moyenne dans les 250 francs (environ 38 €), et le lecteur dans les 3 000 francs (environ 457 €).

Un autre inconvénient concerne la capacité de stockage qui est de 30 minutes par face en CAV et 60 minutes par face en CLV (voir ci-dessous). Cette durée entraîne généralement un changement de face. Les lecteurs les plus perfectionnés intégraient une fonction de changement automatique de face qui provoquait une coupure de quelques secondes. Seuls quelques lecteurs de dernière génération intègrent un système permettant de s'affranchir de ce délai.

La taille des disques était aussi un inconvénient (à peu près la taille d'un 33 tours) ainsi que leur poids, relativement important mais conserve, avec les disque audio, la qualité d'une pochette de grande taille souvent double.

Tous les lecteurs ne permettent pas de lire également les CD audio. En effet, les disques n'étant pas conçus de la même façon, il est nécessaire d'employer une lentille dédiée à cet usage, montée sur son propre mécanisme. Certains lecteurs sont néanmoins dotés d'un système optique unique pour lire CD et LD (par exemple Philips CVD-486 ou Pioneer CLD-D515).

Le Laserdisc a pendant longtemps été reconnu comme le support de choix pour la diffusion de films avec une qualité d'image et de son pour cinéphiles. Cependant, la faible capacité de stockage du Laserdisc nécessitant, suivant les modèles (auto-reverse ou non), de le retourner au milieu du film, et son encombrement important, ne lui ont pas permis de connaître un succès massif. Il a été détrôné par le DVD depuis la fin des années 1990 quand ceux-ci ont atteint une qualité acceptable de l'image sans traces de décompactage à la lecture.

Principe

Le vidéodisque original permet l'enregistrement de la vidéo analogique et du son analogique sur un support en plexiglas gravé de la même façon que les CD audio:

  • réalisation d'une matrice
  • duplication par pressage
  • métallisation
  • capotage.

Le format analogique enregistré est similaire au VHS : une première sous-porteuse modulée en fréquence vers 8 MHz contient la vidéo, une seconde sous-porteuse est modulée en fréquence par la chrominance et une autre sous-porteuse (ou deux en stéréo) est modulée par le son.

Le disque est lu à partir du centre et en allant vers l'extérieur. La lecture s'effectue à l'aide d'un faisceau laser de couleur rouge ou infrarouge. La tête de lecture optique est asservie en radial et focalisation pour lire les motifs gravés. Les premiers lecteurs utilisaient un laser Hélium-Néon à une longueur d'onde visible de 780 nm, remplacé ensuite par un laser à semi-conducteur infra-rouge à 835 nm.

Pal / NTSC

Il existe deux types de format d'encodage télé pour les laserdisc : Le PAL était destiné au marché européen et le NTSC au Japon et États-Unis.

Le son

Un LD comporte une piste son analogique et une piste son numérique (Dolby Prologic, mono ou stéréo).

Il y a aussi eu un bon nombre des LD NTSC comportant une piste Dolby Digital 5.1 en complément du Dolby Prologic, dans ce cas cette piste 5.1 est plus compressée que son équivalent DVD mais comporte parfois un mixage plus dynamique. De la même manière, il y a eu des LD comportant une bande son DTS, entraînant par contre la suppression de la piste numérique pour une question d'espace disque. À l'inverse, les pistes DTS des LDs sont bien moins compressées que celles des DVDs actuels.

Le sous-titrage

Certaines éditions permettaient d'incruster des sous-titres par la fonction télétexte et de choisir ceux-ci entre plusieurs langues (4 pour Confidential Report d'Orson Welles). En format NTSC (USA,Japon) les films pouvaient être sous-titrés dans la langue du film , ceci à l'usage principalement des sourds et malentendants , sous l'appellation de "close caption" Pour obtenir ce sous titrage il fallait un adaptateur à intercaler entre le lecteur et le téléviseur

Les modes d'enregistrement

CAV: Constant Angular Velocity (Vitesse Angulaire Constante)

Format CAV (Constant Angular Velocity) : La vitesse de rotation du disque est constante, ce qui permet un arrêt sur image, un ralenti et un accéléré impeccable à toutes vitesses. Ceci est dû au fait qu'une image entière occupe exactement un tour du disque.

Dans ce mode, la durée d'enregistrement est limitée à trente minutes par face environ. Ce format n'a été que peu utilisé en France et souvent que sur une des faces du film entier (1 sur 4 par exemple pour Jurassik Park) pour son coût de production élevé. Il fut en revanche souvent utilisé pour des éditions de luxe au format NTSC ou pour des films documentaires PAL qui permettaient ainsi des choix de parcours différenciés (Vallée de la Mort - Las Vegas du photographe Garanger) ou des documentaires d'art propices aux images posées (Musée Rodin, Musée du Louvre, Musée d'Orsay, etc.).

CLV: Constant Linear Velocity (Vitesse Linéaire Constante)

Format CLV (Constant Linear Velocity) : La vitesse de rotation du disque décroît lorsque l'on est vers l'extérieur, ce qui permet d'optimiser la densité d'information puisque la circonférence à l'extérieur est plus de deux fois supérieure à la circonférence intérieure.

Dans ce mode, la durée d'enregistrement passe à une heure par face mais on perd les fonctionnalités concernant l'arrêt sur image et l'avance pas à pas. Seuls les lecteurs récents permettent d'obtenir les fonctionnalités du CAV sur des disques CLV en utilisant une mémoire de trame supplémentaire.

Bibliographie

  • Tous les titres américains et japonais parus jusqu'en 1995 : Douglas Pratt, 1995 The laser Video Disc Companion, Baseline Books, New-York, (ISBN 0-9184-3290-1)

Liens externes

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