Amériques (Varèse)

Amériques est une œuvre du compositeur français Edgard Varèse.

Ecrite entre 1918 et 1921, révisée en 1927, elle est destinée à un orchestre romantique de très grande taille, avec des percussions additionnelles (pour onze solistes) comprenant des sirènes. C'est la première œuvre composée par Varèse après son arrivée aux États-Unis, et bien que ce ne soit pas sa première œuvre, elle est la première qu'il ait conservée[1].. Il semble qu'il en a écrit des esquisses dès 1915 puisque sa future femme, Louise Norton, se souvient avoir vu des brouillons de partition pour une œuvre conçue pour un orchestre à large effectif[2].

Amériques est composée en un seul mouvement qui dure à peu près trente -trois minutes, lors desquelles l'orchestre dans son ensemble joue virtuellement tout le temps.

Le début est calme, avec une mélodie proche de Debussy, puis prend rapidement une grande force sismique, ponctuée par un crescendo massif qui rappelle Le Sacre du printemps de Stravinski. L'œuvre est marquée par les féroces dissonances des cordes, les polyphonies complexes pour percussions et vents. La sirène a une fonction structurale, elle représente un accord continu au-delà du système dodécaphonique.

La première version (de 1921) demandait un effectif de près de 155 musiciens[2]. Sur la demande du chef d'orchestre Leopold Stokowski, il simplifie sa partition, aboutissant à la version définitive, dite de 1927.

Performances

Ameriques est créée le 9 avril 1926 par l'orchestre de Philadelphie dirigé par Leopold Stokowski, mais ne sera enregistré qu'en 1960 par Orchestre symphonique de l'Utah et Maurice Abravanel. Depuis, il est l'une des œuvres modernes les plus jouées du répertoire, avec des enregistrements de Pierre Boulez, Christoph von Dohnanyi, ou Riccardo Chailly parmi d'autres.

Instrumentation

Instrumentation de Amériques
Cordes
premiers violons, seconds violons, altos,

violoncelles, contrebasses, deux harpes

Bois
5 flûtes, 3 bassons, deux contrebassons, 3 hautbois, un cor anglais,
un heckelphone, 5 clarinettes
Cuivres
8 cors, 6 trompettes, 3 trombones (ténor, basse, contrebasse)
deux tubas (basse, contrebasse)
Percussion
grosse caisse, caisse claire, glockenspiel, carillon
cloches, tambourin, gong, xylophone, triangle, célesta
castagnettes, cymbales (suspendue, crash), fouet, jingle bell
Accessoire
sirène de pompiers de New York

Références

  1. Composer Biography - Varese, Edgard
  2. a et b Lyndon-Gee C, notice de l'enregistrement de l'oeuvre avec l'orchestre radio-symphonique polonaise, Naxos

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