Altimetre

Altimètre

Un altimètre est un appareil permettant de mesurer l'altitude.

Cadran d'un altimètre d'aviation
Cadran d'un altimètre

Altimètre barométrique

L'altimètre barométrique est un appareil permettant d'estimer l'altitude, en se basant sur le fait que la pression atmosphérique diminue d'environ 0,12 mbar par mètre d'altitude.

Si on considère deux points « voisins » A et B, leur différence d'altitude h\, est reliée à la différence de pression P\, selon

P_A-P_B= -(h_A-h_B).\rho.g\,,

\rho\, est la masse volumique (locale) de l'air, et g\, la constante de gravitation. À condition de connaître la pression et l'altitude d'un point de référence, on peut déterminer l'altitude où l'on se trouve en mesurant la pression. Pour plus de détails voir la formule du nivellement barométrique.

Ainsi, l'altimètre est en fait un baromètre dont l'échelle de graduation est en mètres. Il est nécessaire de le régler chaque jour en fonction des variations de pression dues aux phénomènes atmosphériques.

Les altimètres barométriques sont utilisés en montagne, notamment pour la randonnée et l'alpinisme. Ils sont aussi très utilisés en aéronautique, bien qu'ils soient de plus en plus complétés par des systèmes plus précis comme les systèmes de positionnement par satellites et l'altimètre radar à bord des avions.

L'hypsomètre permet de connaître la pression atmosphérique en mesurant la température d'ébullition d'un liquide.

Résolution et précision

Altimètre intégré à une montre-bracelet.

Les altimètres sont de qualités variables. Pour les altimètres mécaniques (analogiques), on peut déjà parler de résolution et de précision (exactitude). La précision est l'écart entre la mesure et la grandeur mesurée, alors que la résolution est le plus petit écart observable, voir qualité métrologique des appareils de mesure. Les altimètres numériques effectuent en plus des calculs numériques, on peut donc parler aussi de précision arithmétique. Comme c'est souvent le cas, la précision « affichée » n'est pas une garantie d'exactitude. La résolution est souvent confondue, volontairement ou non, avec la précision (exactitude). Une bonne résolution est nécessaire, mais pas suffisante, pour avoir une grande précision.

Plusieurs facteurs altèrent la précision : sensibilité à la température, linéarité de la mesure… Les altimètres de bonne qualité sont compensés en température, c'est-à-dire que la mesure affichée est corrigée selon les variations de température enregistrées au cours du temps.

Altimètre radar

Système radar permettant de mesurer, entre autres, une altitude à partir d'un temps de propagation aller-retour depuis l'appareil vers le sol.

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