Ivan Capelli
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Ivan Franco Capelli est un ancien pilote automobile italien, né le 24 mai 1963 à Milan. La carrière de ce pilote, grand espoir de la Formule 1 à la fin des années 1980, a été brisée par une saison calamiteuse chez Ferrari.

Biographie

Ivan Capelli au GP des États-Unis 1991.
Ivan Capelli sur Leyton House au Grand Prix des États-Unis 1991
Ivan Capelli dans le cockpit de sa Leyton House au Grand Prix des États-Unis 1991

Excellent pilote de karting dans les années 1970 et au début des années 1980, il débute en Formule 3 italienne en 1982, pour remporter le titre l'année suivante. En 1984, il accède au championnat européen de la spécialité, et est à nouveau titré. Capelli passe au championnat international de Formule 3000 en 1985. Une première saison convaincante, ponctuée d'une victoire, lui permet d'effectuer ses débuts en Formule 1 à la fin de l'année, au sein de l'écurie Tyrrell-Renault. Dès son deuxième GP, en Australie, il profite de l'hécatombe des favoris pour terminer à une étonnante 4e place. Les prometteurs débuts de Capelli en F1 ne lui permettant pas de trouver un volant de titulaire pour la saison 1986, il décide alors de "redoubler" en F3000, un choix qui lui permet de remporter le titre. À la fin de l'année, il retrouve la Formule 1 puisqu'il est choisi pour faire débuter en Grand Prix la première F1 de la petite écurie française AGS.

Ivan Capelli étant le plus brillant des pilotes March en F3000, c'est logiquement que la marque britannique décide de lui faire confiance pour effectuer son retour en Grand Prix à l'occasion de la saison 1987. Après une première saison mitigée au cours de laquelle Capelli ne marque que le point de la 6e place à Monaco (la March F1 n'était qu'une F3000 modifiée), les performances décollent à partir de la saison 1988 qui voit l'arrivée chez March du jeune ingénieur britannique Adrian Newey. Souvent en mesure de se mêler à la lutte entre les Ferrari et les invincibles McLaren-Honda, Capelli s'affirme comme la grande révélation de la saison, même si le manque de fiabilité de sa monture l'empêche de concrétiser toutes ses performances. Il décroche quand même son premier podium au GP du Belgique, derrière les McLaren, puis prend la deuxième place du GP du Portugal, derrière Alain Prost. Il marque également les esprits en fin de saison en menant pendant plusieurs tours le GP du Japon. Au final, il termine 7e du championnat du monde, après avoir fait très forte impression sur de nombreuses courses en dépit d'une monoplace aux performances moyennes.

En 1989, alors que l'interdiction des moteurs turbo devrait leur être favorable, on attend beaucoup des pilotes March et notamment d'Ivan Capelli, mais la saison tourne rapidement au fiasco et Capelli n'inscrit pas le moindre point. Le pilote romain refait parler de lui en 1990, au volant d'une monoplace très versatile, toujours conçue par Adrian Newey. Ainsi, dans ce qui constitue l'un des retournements de situation les plus étonnants de l'histoire de la Formule 1, Capelli manque sa qualification au GP du Mexique (sa monture s'accommodant très mal du revêtement bosselé du circuit mexicain), avant de dominer l'épreuve suivante, disputée sur le circuit Paul-Ricard en France. Mais des soucis techniques l'obligent à céder la victoire à Alain Prost à seulement quelques tour de l'arrivée et à se contenter de la deuxième place finale. La saison 1991 est plus délicate (une 6e place en Hongrie en guise de meilleur résultat), et les graves soucis financiers de l'écurie March (officiellement dénommée Leyton-House depuis 1990 du nom du partenaire japonais de l'écurie, devenu propriétaire) l'obligent même à abandonner le volant avant le terme de la saison.

Mais dans les paddocks de Formule 1, la cote de Capelli est toujours au beau fixe suite à ses coups d'éclat des saisons 1988 et 1990. Il parvient ainsi à décrocher pour la saison 1992 un volant chez Ferrari, ce qui pour tout pilote italien, représente une forme d'aboutissement. Mais la saison 1992 va s'avérer être l'une des pires de l'histoire de la Scuderia Ferrari, engluée dans ses difficultés techniques et dans les crises politiques. Si son coéquipier Jean Alesi parvient à surnager et à signer quelques belles prestations, Ivan Capelli perd rapidement pied, et, en pleine perte de confiance, s'enfonce dans la spirale de la défaite. À l'issue du GP de Portugal, marqué par un nouvel abandon sur faute de pilotage, il est limogé et remplacé par le pilote essayeur Nicola Larini pour les deux dernières épreuves de la saison.

En 1993, Capelli trouve refuge au sein de l'écurie Jordan (en grande partie grâce au soutien de Ian Philips, directeur sportif de l'écurie irlandaise, poste qu'il occupait chez March/Leyton-House lorsque Capelli y était). Mais au bout de seulement deux épreuves (dont une non-qualification au Brésil), il mesure tout l'écart qui le sépare de son coéquipier débutant, Rubens Barrichello. D'un commun accord avec son employeur, il préfère quitter l'équipe et mettre un terme à sa carrière en Formule 1.

Malgré quelques apparitions dans d'autres disciplines (comme aux 24 heures du Mans en 1995 sur une Honda GT, où il est contraint à l'abandon) ou en FIA GT, Capelli tourne rapidement le dos à sa carrière de pilote pour se consacrer à ses affaires. Mais depuis quelques années, il est de retour dans les paddocks de Formule 1 puisqu'il commente les GP pour le compte de la Rai Uno.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Capelli sur March-Judd 881 au Grand Prix du Canada 1988
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1985 Tyrrell Racing Organisation 014 Renault V6 turbo Goodyear 2 3 17e
1986 Jolly Club SpA JH21C Motori Moderni V6 turbo Pirelli 2 0 n.c.
1987 Leyton House March Racing Team 87P
871
Cosworth V8 Goodyear 15 1 19e
1988 Leyton House March Racing Team 881 Judd V8 Goodyear 15 17 7e
1989 Leyton House March Racing Team 881
CG891
Judd V8 Goodyear 16 0 n.c.
1990 Leyton House Racing CG901 Judd V8 Goodyear 14 6 10e
1991 Leyton House Racing CG911 Ilmor V10 Goodyear 14 1 18e
1992 Scuderia Ferrari SpA F92A
F92AT
Ferrari V12 Goodyear 14 3 12e
1993 Sasol Jordan 193 Hart V10 Goodyear 1 0 n.c.

Palmarès

Précédé par Ivan Capelli Suivi par
Pierluigi Martini
Champion d'Europe de Formule 3
1984
Ryan Briscoe en 2003
Christian Danner Drapeau de l'Allemagne
Champion « Intercontinental » de Formule 3000
1986
Stefano Modena Drapeau de l'Italie

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