Adrian Newey
Adrian Newey le 3 juillet 2004

Adrian Newey (né le 26 décembre 1958 à Stratford-upon-Avon, Angleterre) est un ingénieur britannique. Il est l'actuel directeur technique de l'écurie de Formule 1 Red Bull Racing. Il est considéré par le monde de la F1 comme l'un des ingénieurs les plus doués de sa génération.

Sommaire

Biographie

Les débuts

Sorti en 1980 de l'université de Southampton (avec un diplôme d'ingénieur aéronautique), Adrian Newey accède directement au sport automobile puisqu'il est recruté par l'écurie de Formule 1 brésilienne Fittipaldi Automotive en tant qu'aérodynamicien (sa spécialité). L'année suivante, il rejoint la firme March Engineering, engagé sur tous les fronts du sport automobile. Après avoir travaillé comme ingénieur de course de Johnny Cecotto en Formule 2, puis après avoir conçu la March GTP IMSA, il prend la direction technique du projet March en CART. Aux mains de pilotes tels que Al Unser et Bobby Rahal, ses créations glaneront de nombreux succès.

En 1986, Adrian Newey rejoint l'Europe, où il est appelé pour voler au secours de l'écurie de F1 anglo-américaine Force. Mais l'expérience est de courte durée puisque FORCE abandonne rapidement la F1. Newey retourne alors chez March, mais cette fois en Formule 1, en qualité de designer en chef. Dès 1988, les étonnantes performances des March de Mauricio Gugelmin et surtout Ivan Capelli mettent en lumière les qualités de Newey, qui commence à devenir l'un des jeunes ingénieurs les plus en vue du paddock. Ses créations ne sont pourtant pas exemptes de reproches, et de nombreux observateurs estiment que les idées extrêmes de Newey en matière d'aérodynamisme se développent parfois au détriment d'autres paramètres. L'illustration en est apportée à l'occasion de la saison 1990, où en l'espace de 15 jours, les Leyton-House (nouveau nom de l'écurie March) connaissent l'humiliation de la non-qualification sur les bosses du circuit de Mexico, avant de dominer la concurrence sur le tracé parfaitement lisse du Castellet (Ivan Capelli ne ratant la victoire que de justesse). Ces résultats trop irréguliers lui valent (alors qu'il avait été entre temps nommé directeur technique de Leyton-House) de se faire limoger au cours de l'été 1990.

Les années Williams

Newey ne reste pas longtemps sans emploi, et le sachant sur le marché, l'écurie Williams-Renault s'empresse de le recruter en qualité de designer en chef. Avec des ressources financières bien plus élevées que chez March, et parfaitement encadré par son pragmatique et expérimenté directeur technique Patrick Head qui lui évite de retomber dans ses excès de jeunesse, Newey s'épanouit enfin totalement. Il est ainsi à l'origine de la lignée des Williams-Renault qui trusteront victoires et titres mondiaux (4 titres "pilote" et 5 titres "constructeur") sur une période allant de 1991 à 1997.

Les années McLaren

En 1997, lorsque Villeneuve et Williams sont sacrés champions sur la voiture dessinée par Newey, ce dernier a déjà quitté l'écurie. Au cours de la saison, il a en effet été recruté par McLaren avec à la clé une belle promotion financière mais également professionnelle puisqu'il est nommé directeur technique (poste qu'il pouvait difficilement briguer chez Williams en raison de la présence de l'historique Patrick Head, par ailleurs co-propriétaire de l'écurie). Chez McLaren, l'effet Newey ne tarde pas à se faire ressentir puisque Häkkinen domine le championnat 1998, avant d'être sacré à nouveau en 1999. Les observateurs ne manquent pas non plus de faire remarquer que les Williams, en son absence, ne sont plus que l'ombre de ce qu'elles étaient. Au faîte de sa gloire, Newey est alors considéré comme un véritable faiseur de victoires, et devient une "star" du paddock, au même titre que les meilleurs pilotes.

La suite des événements est un peu plus difficile. A partir de 2000, les McLaren-Mercedes de Newey sont régulièrement dominées par les Ferrari. L'image de l'ingénieur britannique est également un peu brouillée par son vrai-faux départ de chez McLaren lors de l'été 2001. Recruté par l'écurie Jaguar (alors dirigée par l'ancien pilote américain Bobby Rahal, avec lequel il était resté ami depuis leur fructueuse collaboration en CART près de 15 ans plus tôt), Newey fait volte-face quelques jours plus tard pour rester finalement chez McLaren qui a su trouver les arguments pour le retenir[1]. Mais avoir su retenir Newey n'empêche pas McLaren de glisser dans la hiérarchie de la Formule 1. Si la baisse de forme de McLaren est en grande partie imputable au motoriste Mercedes, la responsabilité de Newey est par contre directement engagée dans le fiasco de la McLaren MP4-18, prévue pour disputer la saison 2003, mais qui ne sera finalement jamais alignée en course, suite à d'insolubles problèmes techniques, et notamment une incapacité à passer le crash-test obligatoire de la FIA[2]. La réputation qu'avait Newey lors de ses années March, celle d'un ingénieur aux idées brillantes mais manquant parfois de pragmatisme ressurgit alors.

Les années Red Bull

Arrivé en bout de cycle avec McLaren, Newey crée la sensation en annonçant au cours de l'hiver 2005-2006 son départ pour l'écurie Red Bull Racing. Arrivé trop tard pour avoir une réelle influence sur les résultats de la saison 2006, il a par contre dirigé l'équipe d'ingénieurs chargée de la conception de la RB03 qui dispute la saison 2007.

En 2009, Newey et l'écurie Red Bull Racing terminent à la seconde place du championnat du monde des constructeurs (derrière Brawn GP). En 2010, les Red Bull remportent le championnat des constructeurs pour la première fois.

Outre son activité d'ingénieur en Formule 1, Adrian Newey mène une modeste carrière de pilote amateur. En 2006, il s'est attiré les sarcasmes en détruisant une Ford GT40 lors de la course "Le Mans Classic" (une compétition réservée aux anciennes voitures) avant de faire subir le même sort à une Jaguar Type-E au "Goodwood Festival of Speed"[3]. En 2007, il a fait l'impasse sur la tournée nord-américaine du championnat du monde de F1 afin de participer pour la première fois aux 24 heures du Mans : au volant d'une Ferrari F430, il a terminé à une honorable 22e place, la 4e de la catégorie GT2.

En juillet 2011, Newey est récompensé par la Motorsport Industry Association pour l'ensemble de sa carrière dans le sport automobile. Le prix lui est remis par Damon Hill champion du monde sur une Williams dessinée par l'Anglais en 1996[4],[5].

Notes et références

  1. (en) Newey blames Jaguar for fiasco news.bbc.co.uk, 10 juin 2001
  2. (en) The F1 cars that never raced f1fanatic.co.uk, 11 juillet 2007
  3. (fr) Adrian Newey a la tête dure news.caradisiac.com, 4 septembre 2006
  4. D. Thys, « Adrian Newey reçoit une distinction honorifique pour sa contribution remarquable à l’industrie du sport automobile » sur motorsport.nextgen-auto.com. Mis en ligne le 17 juillet 2011, consulté le 17 juillet 2011
  5. Benoît Fraikin, « Newey récompensé par la Motorsport Industry Association » sur fan-f1.com. Mis en ligne le 17 juillet 2011

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