Alexandre le Molosse

Alexandre Ier d'Épire

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Alexandre Ier d'Épire, dit Alexandre le Molosse est roi d'Épire de -342 à -331. Il est né vers 362 av. J.-C.. Il est le fils du roi d'Épire Néoptolème Ier et le frère de la reine de Macédoine Olympias, qui est la mère du futur Alexandre le Grand. Il est installé sur le trône d'Épire par son beau-frère Philippe II (-359/-336) qui a pris possession du pays et a renversé Arymbas. Il épouse en août 336 av. J.-C. sa nièce Cléopâtre, fille d'Olympias et Philippe et sœur d'Alexandre. C'est au cours de ce mariage que Philippe II est assassiné.

Laissant l'Orient à son neveu et beau-frère Alexandre le Grand, Alexandre I s'intéresse à la situation en Grande-Grèce (Italie du sud) où le roi de Sparte Archidamos III, allié de Tarente, avait été tué en luttant contre les peuples Messaniens et Lucaniens (338 av. J.-C.). En -334, Alexandre I traverse la mer Adriatique jusqu'à la péninsule Italienne pour faire campagne contre des tribus d'italique et la Lucanie, au nom de la colonie Grecque Taras et il laisse Cléopâtre comme Régente d'Épire. En 327, Alexandre I s'allie aux Tarentins et débarque en Italie du sud vers préfigurant ainsi l'expédition future de son petit cousin Pyrrhus Ier. Il s'installe à Locres, prend Apulie, signe des traités avec les Métapontins et les Romains[1] et remporte quelques victoires. Selon Tite-Live (ou Titus Livius, historien Romain, 59 Av. J.-C.-17 Ap. J.-C.), ses méthodes brutales lui aliénèrent bientôt ses hôtes et 300 familles durent être exilées par lui comme otages en Epire. En 331, Alexandre I conquiert Héracléa, mais il est assassiné lors de la traversée à gué d’une rivière, par son garde du corps, un exilé lucanien, alors qu’il remontait le Bruttium suite à la bataille, laissant son jeune fils Néoptolémée II héritier.

Les historiens Justin[2] et Tite-Live[3] rapportent qu'une prophétie du Jupiter de Dodone avait mis en garde Alexandre le Molosse contre la cité de Pandosia et le fleuve Achéron. Il connaissait Pandosia et l'Achéron en Épire, mais ignorait que ces lieux existaient aussi en Italie du Sud, et il fut tué près de Pandosia. Selon Justin, la cité de Thurii aurait racheté sa dépouille et l'aurait ensevelie. D'après Tite-Live, son corps fut démembré par ses tueurs, qui le prirent comme cible pour leurs projectiles. Ses restes furent transportés à Métaponte, avant d'être renvoyés finalement en Épire à son épouse Cléopâtre et sa fille Cadméa.

Néoptolémée II étant trop jeune pour régner Cléopâtre devient tutrice de leur fils. Il était d'usage en Épire que la femme d'une famille devienne chef de famille quand son mari mourrait et que leurs fils étaient trop jeunes, à la différence du reste de la Grèce. Le plus étonnant c'est qu'elle était apparemment temporairement aussi chef d'État religieux pour les Molosses. Son nom apparaît sur une liste des ambassadeurs sacrés. Cléopâtre est de manière significative la seule femme sur la liste. Autour de -324, Cléopâtre rentrera en Macédoine, alors que sa mère, Olympias venait assumer la régence de l'Épire, car les relations entre la Reine-mère et Antipatros en Macédoine, étaient très tendues.

Notes

  1. Tite-Live, Histoire romaine, livre 8,17
  2. Justin, Abrégé des Histoires Philippiques de Trogue Pompée, livre XII
  3. Tite-Live, Histoire romaine, livre 8,24
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