Alessandro Zanardi
Alex Zanardi en 2007 au Brésil lors d'une épreuve de WTCC.

Alessandro "Alex" Zanardi, né le 23 octobre 1966 à Bologne, est un pilote automobile italien.

Biographie

Alex débute en karting en 1980 et sera présent dans cette discipline jusqu'en 1987. Il passe ensuite à la F3 italienne et se distingue notamment en remportant une compétition européenne au Mans en 1989. Il court ensuite en F3000 internationale, où il obtient quelques succès, ainsi qu'une place de vice-champion en 1991.

Alex débute en Formule 1 fin 1991 chez Jordan, en remplacement de Roberto Moreno. Sans volant de titulaire en 1992, il est appelé par l'écurie Minardi à la mi-saison en remplacement de Christian Fittipaldi, blessé. En fin d'année, il effectue des essais privés pour le compte de l'écurie Benetton, mais signe finalement chez Lotus pour la saison 1993. Au sein d'une équipe incapable de jouer les premiers rôles, Zanardi marque au Brésil ce qui sera le premier et unique point de sa carrière en Formule 1. Victime d'un grave accident sur le circuit de Spa-Francorchamps, il doit même mettre un terme prématuré à sa saison. Ironie du sort, c'est l'accident de son remplaçant Pedro Lamy qui lui permet de récupérer son volant chez Lotus au printemps 1994. Mais à la fin d'année, alors que l'écurie Lotus doit fermer ses portes, et sans autre proposition en F1, Alex se doit de donner une nouvelle orientation à sa carrière.

Alex Zanardi sur Williams en 1999 à Monza

Après une brève expérience en 1995 dans les courses de GT, Alex part tenter sa chance aux États-Unis. En 1996, il intègre le championnat CART au sein de l'écurie Chip Ganassi Racing. Après un temps d'adaptation aux subtilités de cette nouvelle forme de compétition automobile, notamment aux circuits ovales, Alex termine la saison en trombe avec trois victoires. Puis, en 1997 et 1998, il s'affirme comme le véritable patron de la discipline, accumulant 12 victoires et deux titres consécutifs de champion.

La domination de Zanardi en CART ne tarde pas à faire à nouveau parler de lui en Europe. En 1999, il effectue ainsi son grand retour en Formule 1 au sein de l'écurie Williams. Mais ce retour est un énorme échec pour Zanardi, qui ne marque pas le moindre point tandis que son coéquipier Ralf Schumacher cumule les places d'honneur. Malgré un contrat de deux années, Zanardi est remercié à l'issue de sa première saison chez Williams.

Après une année sabbatique, Zanardi retourne en CART en 2001, au sein de l'écurie de Mo Nunn, qui était son ingénieur au Chip Ganassi Racing lors de ses grandes années. Peu concluant d'un point de vue sportif, ce retour s'achève en septembre par un effroyable accident sur le circuit ovale du Lausitzring, en Allemagne. Après avoir perdu le contrôle de sa monoplace en sortant des stands, Zanardi se retrouve immobilisé au beau milieu de la piste et est percuté latéralement de plein fouet par la voiture d'Alexandre Tagliani lancée à 320 km/h. Sous la violence de l'énorme impact la voiture de Zanardi est complètement disloquée dans toute sa partie avant. Ses deux jambes broyées et perdant beaucoup de sang à même la piste, Zanardi est évacué par hélicoptère et doit être amputé à hauteur des genoux.

Alex Zanardi en 2008 à Brands Hatch lors d'une épreuve de WTCC.

Il en faut pourtant plus pour mettre un terme définitif à la carrière de Zanardi. En 2003, après avoir repris le volant d'une monoplace de Champ Car spécialement équipée pour faire quelques tours d'hommage (symboliquement, il a achevé sur le Lausitzring sa course de 2001), il s'est engagé officiellement dans le championnat du monde de tourisme (WTCC) avec BMW. En 2005, avec une voiture spécialement équipée, il a même remporté à Oschersleben une manche du championnat. En 2006, il gagne à Istanbul sa seconde victoire en WTCC. Un an plus tard, le circuit de Brno fut le théâtre de sa troisième victoire. Fin 2009, il annonce la fin de son contrat avec BMW et aussi de sa carrière. En novembre 2006, il devient le premier amputé des deux jambes à prendre le volant d'une Formule 1, une BMW Sauber spécialement adaptée à son handicap par l'écurie allemande.

Depuis 2004, il a sa propre ligne de châssis de karting. Fabriqués par la grande marque italienne CRG, ses châssis ont participé entre autres aux championnats du monde CIK-FIA de 2006, 2007 et 2008 et à la Coupe du Monde KF2. Il devient champion du monde KF2 en 2010 grâce au jeune espoir néerlandais Nyck de Vries[1].

Le 4 novembre 2007, il participe au Marathon de New York en catégorie Handisport. Malgré son manque de préparation, il termine quatrième. Il finit premier du marathon de Venise en 2008, catégorie handisport[2]. Il vise enfin les Jeux olympiques de Londres en 2012[3].

En novembre 2011, il remporte le marathon de New York en catégorie Vélo à Main.[4] Bouclant le parcours en 1 heure 13 minutes 58 secondes, il devance le Polonais Rafal Wilks de deux secondes.

D'une manière générale, beaucoup d'observateurs louent à juste titre le courage dont Zanardi a fait preuve depuis son accident, et son aptitude à prendre les choses avec philosophie et bonne humeur. Lors de son apparition télévisée au Dave Letterman Show, il donne l'image d'un homme éminemment sympathique et souriant, revenant même sur son accident avec un certain humour et n'hésitant pas à divertir le public en "jouant" avec ses prothèses de jambes.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Alex Zanardi sur Williams en 1999 à Monza
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1991 Team 7Up Jordan 191 Cosworth V8 Goodyear 3 0 n.c.
1992 Minardi F1 Team M192 Lamborghini V12 Goodyear 1 0 n.c.
1993 Team Lotus M107B Cosworth V8 Goodyear 11 1 20e
1994 Team Lotus M107C
109
Mugen-Honda V10 Goodyear 10 0 n.c.
1999 Winfield Williams FW21 Supertec V10 Bridgestone 16 0 n.c.

Notes et références


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Alessandro Zanardi de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Alessandro Zanardi — Automobil /Formel 1 Weltmeisterschaft Nation: Italien …   Deutsch Wikipedia

  • Zanardi — Alessandro Zanardi Italy …   Deutsch Wikipedia

  • Alessandro — ist ein männlicher Vorname. Für den Familiennamen siehe D’Alessandro. Bekannte Namensträger Vorname Alessandro Achillini (1463–1512), italienischer Philosoph und Arzt Alessandro Albani (1692–1779), Kardinal der katholischen Kirche Alessandro… …   Deutsch Wikipedia

  • Alessandro — is the Italian form of the male given name Alexander. Famous persons named Alessandro include:* Alessandro Allori, Mannerist Florentine painter * Alessandro Bovo, an Italian water polo player * Alessandro Calcaterra, an Italian water polo player… …   Wikipedia

  • Alex Zanardi — Alessandro Zanardi Italy …   Deutsch Wikipedia

  • Alex Zanardi — Alessandro Zanardi Alex Zanardi en 2007 au Brésil lors d une épreuve de WTCC. Alessandro Alex Zanardi, né le 23 octobre 1966 à Bologne, est un pilote automobile italien. Biographie Alex débute en …   Wikipédia en Français

  • Alex Zanardi — Infobox F1 driver Name = Alessandro Zanardi Caption = Zanardi in 2007, as a WTCC driver Nationality = flagicon|Italy Italian Years = F1|1991 F1|1994, F1|1999 Team(s) = Jordan, Minardi, Lotus, Williams Races = 44 (41 starts) Championships = 0 Wins …   Wikipedia

  • Alex Zanardi — Alex Zanardi. Alex Zanardi Datos personales …   Wikipedia Español

  • Formel-3000-Saison 1991 — Die Formel 3000 Saison 1991 startete am 14. April 1991 in Vallelunga und endete am 6. Oktober 1991 in Nogaro. Es wurden 10 Rennen in 6 Ländern gefahren. Den Titel sicherte sich der Brasilianer Christian Fittipaldi. Rennen Datum Rennen Sieger… …   Deutsch Wikipedia

  • Minardi — Name Scuderia Minardi Unternehmen Scuderia Minardi SpA Unternehmenssitz Faenza, Italien …   Deutsch Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”