12e régiment blindé du Canada

12e régiment blindé du Canada


12e régiment blindé du Canada
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Insigne du 12e Régiment blindé du Canada
Période 6 mai 1968
Pays Canada Canada
Branche Commandement de la Force terrestre
Type Blindée
Rôle Reconnaissance
Taille Deux régiments personnes
Fait partie de 35e Groupe-brigade du Canada
Surnom 12 Rubber Boot Company
Devise Adsum (Je suis présent) (Latin)
Marche rapide - Marianne s'en va-t-au moulin
lente - Quand vous mourrez de nos amours
Commandant Lt-General P.G. Addy, CMM, CD Lt-Colonel P. Ayotte

Le 12e Régiment blindé du Canada est une brigade blindée de la force régulière des Forces canadiennes. L'unité est basé au 5e Groupe-brigade mécanisé du Canada de la Garnison Valcartier et possède une force de réserve à Trois-Rivières.

Sommaire

Historique

Dès 1651, (époque des guerres amérindiennes), Pierre Boucher, capitaine du bourg de Trois-Rivières depuis 1649, reçoit un ordre du Gouverneur de la Nouvelle-France lui enjoignant, entre autres, de se procurer des armes, d'exercer les habitants à leur maniement et de les relayer au service de la garde. Le 3 avril 1669, le gouverneur de Courcelles reçoit une lettre du roi Louis XIV lui ordonnant: « [...] de répartir les habitants en compagnies, [...]; de les rassembler une fois par mois par escouades ou par compagnies[...]; de les réunir une ou deux fois l'an; de le munir de plomb, poudre et mèche, de les faire passer lui-même en revue en laissant exécuter tous les mouvements du métier des armes... ».

Tout sujet de 16 à 60 ans est restreint au service. Les officiers et les hommes doivent servir bénévolement. Dès lors, chaque paroisse a sa propre compagnie de miliciens. Les paroisses plus populeuses peuvent compter deux ou plusieurs compagnies dont les effectifs varient de 5O à 80 hommes. Parmi les officiers, le capitaine de milice est un personnage très important dans la paroisse: il vient immédiatement après le seigneur. Il représente, auprès des paysans, le gouverneur et l'intendant. Certains capitaines remplissent même des fonctions civiles d'administrateurs locaux et de porte-parole du gouvernement. La Milice, en tant que force auxiliaire de l'armée régulière, est ainsi maintenue durant tout le XVllle siècle.

Au cours de la guerre de 1812 contre les Américains, deux bataillons de volontaires sont levés à Trois-Rivières: un pour le bourg qui a pour capitaine Zacharie Macaulay et un pour les Forges Saint-Maurice, commandé par le capitaine Jean-Baptiste Landry. Le 24 mai 1812, C. Sabrevois de Bleury est nommé major du 3e Bataillon de la milice d'élite et incorporée qui comprend Trois-Rivières et Berthier[Quoi ?]. En 1830, le comté de Saint-Maurice compte trois bataillons de Milice: le premier contenant des memebres de Trois-Rivières et de sa banlieue, le fief Sainte-Marguerite, le fief Saint-Maurice, Pointe-du-Lac, le fief Gatineau et le township de Caxton; le second bataillon pour Maskinongé contenant le le fief Saint-Jean, Carufel et une partie de Lanaudière et de toutes les îles du Saint-Laurent près du comté; le troisième bataillon pour Yamachiche contenant les fiefs Dumontier et Grandpré et les townships de New-Glasgow et Hunterstown.

En 1855, le gouvernement de la Province du Canada adopte une nouvelle Loi de Milice qui est à l'origine de la milice canadienne d'aujourd'hui. Une petite force de 5000 volontaires est alors équipée et organisée en compagnies indépendantes de fusiliers. Cette loi crée plusieurs classes de miliciens:

  • la milice active,
  • la milice sédentaire,
  • la Réserve.

De plus, la province du Canada-Uni est divisée en neuf districts militaires. À Trois-Rivières, on met sur pied une compagnie de carabiniers composée de 63 Volontaires.

En 1865, une organisation irlando-américaine appelée la Confrérie des Féniens, formée en 1858, commence des raids contre le Canada. La Milice est appelée sous les armes et un groupe de Trois-Rivières, revenu du Haut Canada, s'installe sur la ligne du Bas Canada, depuis Valleyfield jusqu'à Frelighsburg. À Trois-Rivières même, les quartiers généraux sont établis à l'hôtel de ville où l'on monte la garde chaque nuit.

Le plus important résultat de cette période de crises répétées est la Confédération des colonies de l'Amérique du Nord britannique, en 1867. Le retrait des Troupes britanniques régulières amène la création d'une force permanente canadienne. Ainsi, en 1868, par le "Milicia Act" (Loi de la Milice), on établit un ministère de la Milice et de la Défense, et on porte les effectifs autorisés à 40 000 hommes pour la Milice active (ancêtre de la Force régulière actuelle).

Deux ans plus tard, soit en 1870, les Volontaires de la compagnie no 1 de Trois-Rivières, qui fait partie de la 5e Division de Brigade (ou bataillon) du District militaire no 6, sont appelés à se rendre dans le territoire de la Rivière-Rouge pour la Campagne du Nord-Ouest. Les autres compagnies de la Division sont les suivantes:

  • Compagnie no 2, Rivière-du-Loup ou Louiseville;
  • Compagnie no 3, Berthier;
  • Compagnie no 4, Sainte-Elizabeth;
  • Compagnie no 5, Joliette;
  • Compagnie no 6, Saint-Jacques;
  • Compagnie no 7, Saint-Gabriel-de-Brandon;
  • Compagnie no 8, Sainte-Mélanie;
  • Compagnie no 9, Rawdon no 1;
  • Compagnie no 10, Rawdon no 2.

Fin juin début juillet. les Volontaires de la 5e Division quittent Montréal pour le Nord-Ouest canadien. Parmi eux, on compte le capitaine François-Xavier Lambert et le chirurgien Frédéric-Augustus Dame. Tous deux deviendront, par la suite, commandants de l'unité de Trois-Rivières.

Fondation du régiment

Le 24 mars 1871, les quatre compagnies rurales de Trois-Rivières, Louiseville, Berthier et Saint-Gabriel-de-Brandon (qui sont à l'origine du Régiment actuel) sont regroupées en un bataillon distinct sous le nom de "Three Rivers Provisional Battalion of Infantry", commandé par le capitaine François-Xavier Lambert. Avec la formation de deux autres compagnies, l'Unité obtient sa permanence le 4 juin sous le nom de "86th Three Rivers Battalion of Infantry". Ce bataillon d'infanterie, sous le commandement du Lieutenant-colonel Frédéric Houde de Louiseville, se compose en tout de six compagnies.

En 1885, la Milice est de nouveau appelée sous les armes afin de maîtriser l'insurrection des Métis commandés par Louis Riel, dans l'0uest canadien. Il est probable que des Trifluviens aient participé à cette campagne, mais uniquement à titre individuel. Près de 15 ans plus tard, soit de 1899 à 1902, les Canadiens prennent part à la guerre du Transvaal, appelée aussi guerre des Boers. Deux contingents, totalisant environ 2500 hommes, s'embarquent pour l'Afrique du Sud. Pour la première fois, des unités de l'Armée canadienne servent à 1'étranger. Parmi les envoyés outre-mer, on en compte un grand nombre originaire de Trois-Rivières.

Entre-temps, le 8 mai 1900, l'Unité de milice trifluvienne obtient son statut de régiment sous le nom de "86th Three Rivers Regiment". Le 27 juin 1905, un camp militaire, commandé par le Colonel Buchanan, est ouvert à Trois-Rivières. Cinq régiments, dont le "86th Three Rivers Regiment", prennent part à ce camp de division. L'effectif total se chiffre à environ 1500 hommes.

La même année, soit en 1905, débute la construction, par Joseph Bourque de Hull, du manège militaire de Trois-Rivières. La bâtisse, située au numéro civique 574 de la rue Saint-François-Xavier, ne sera toutefois occupée qu'à l'automne 1906. Réorganisé le 16 avril 1912, le Régiment est quand même désaffecté le 1er avril 1914 et n'est reconstitué que le 1er octobre 1915.

Première Guerre mondiale 1914-1918

Au moment où éclate la Première guerre mondiale, en août 1914, le Gouvernement canadien propose d'envoyer un Corps expéditionnaire pour combattre auprès des Troupes britanniques. La mobilisation de la "Canadian Expeditionary Force" (CEF) marque donc la formation d'une nouvelle Force active pour servir outre-mer en temps de guerre.

Le Régiment de Trois-Rivières, comme toutes les autres unités de milice, n'est pas mobilisé. II contribue cependant à la mobilisation du 178e Bataillon canadien-français d'outre-mer (Corps expéditionnaire canadien), le 12 janvier 1916. Commandé par le Lieutenant-colonel R. de la Bruère Girouard, le 178e a pour devise <<Vouloir c'est pouvoir>>. Son territoire de recrutement couvre les Districts militaires nos 4 et 5 au Québec et l'est de l'0ntario. Son quartier-général est établi à Victoriaville.

Embarque à Halifax le 3 mars 1917, le 178e arrive au port de Liverpool en Angleterre le 15 mars de la même année. Le lendemain, le 178e est dissout, comme la plupart des bataillons canadiens envoyés outre-mer, pour fournir des renforts aux unités canadiennes déjà sur place, dont les 22e (qui deviendra plus tard le Royal 22e Régiment) et 24e Bataillon. Il est ainsi absorbé par le "10th Reserve Battalion-CEF". Par un concours de circonstances, les diverses sous-unités du 178e participent à la bataille d'AMIENS en France. Ayant pris le nom de "The Three Rivers Regiment", le 1er avril 1920, l'Unité est réorganisée le 15 août 1921. Le Régiment continue de perpétuer le 178e Bataillon et peut maintenant arborer l'honneur de bataille <<AMIENS>> au centre de son guidon.

Entre deux guerres

Pendant les années de l'entre deux guerres, le Canada manifeste assez peu d'intérêt pour les questions militaires. En 1922, on porte la hache dans les dépenses. On achète très peu de matériel et les miliciens doivent s'entraîner avec l'équipement désuet de la Première guerre.

Cependant, en 1936, le gouvernement adopte un programme de réarmement. Afin d'obtenir une plus grande efficacité, on apporte plusieurs modifications à l'organisation de la Milice. On diminue le nombre d'unités d'infanterie et on crée les premières unités blindées. Ainsi, la même année, le Régiment se distingue au sein de la Milice canadienne: unité d'Infanterie depuis sa fondation, il est choisi (avec cinq autres unités de milice) pour se convertir en régiment de véhicules blindés, et ce, grâce au Colonel F.F. Worthington, fondateur du Corps blindé canadien. Le 15 décembre 1936, il devient alors "The Three Rivers Regiment (Tank)".

La conversion ne peut cependant pas s'effectuer correctement, faute d'équipement approprié. En effet, le Régiment n'a pas de char disponible. L'entraînement est donc improvisé à l'aide de véhicules hétéroclites jusqu'à ce que des chars légers Vickers MK V1 soient expédiés à l'École des véhicules blindés, en 1938. Le Canada n'est donc pas prêt à entrer en guerre lorsqu'elle éclate en septembre 1939. La Milice est presque désertée, mal entraînée et sans matériel.

Seconde Guerre mondiale 1939-1945

Dès le début des hostilités, le 1er septembre 1939, le "Three Rivers Regiment (Tank)" reçoit l'ordre de lever des troupes. Cette fois-ci, contrairement à ce qui s'est produit au cours de la Première Guerre, les unités de Milice, tout en retenant leur identité dite de <<réserve>>, forment de nouvelles unités faisant partie de la Force canadienne active. Elles conservent les titres de leurs unités mères et maintiennent d'étroites relations avec ces dernières. Cependant, tout comme en 1936, l'ordre de mobilisation ne provoque point l'arrivée des chars nécessaires aux régiments blindés. L'entraînement se poursuit donc comme auparavant, c'est-à-dire à l'aide de véhicules de tous genres.

En plus d'effectuer son entraînement de base, le Régiment est chargé de surveiller des prisonniers de guerre allemands à la Caserne du Côteau, située au Parc d'exposition de Trois-Rivières. À la fin de mars 1940, le Régiment s'installe aux Casernes Westmount où commence l'instruction militaire, d'abord individuelle puis collective: maniement des mitrailleuses Vicker, procédure de transmission par radio, cours d'électricité. de mécanique et de code morse. Quant à la tactique de chars. elle s'enseigne à pied puisqu'il n'y a pas encore de véhicules.

Le 3 août 1940, le Régiment reçoit l'ordre de se rendre au Camp Borden en Ontario, pour s'entraîner à l'École des Blindés. Le 8 août 1940, un second bataillon, faisant partie de la milice active non permanente, est recruté à Trois-Rivières. Mobilisé pour la défense du territoire canadien et le renforcement des unités combattantes, ce bataillon de Réserve, commandé par le Lieutenant-colonel Raoul Pellerin, compte 25 officiers et 530 soldats.

Au Camp Borden. le Régiment reçoit ses 50 premiers blindés plutôt désuets: des chars Renault 1917 de six tonnes construits aux États-Unis. avec vitesse maximale d'environ 8 km/hre, sans armement ni radio.

C'est à cette époque que "Trooper Nigger", matricule D-98765, est adopté par le Régiment. Il arrive à Trois-Rivières avec le détachement de Montréal chargé de surveiller les prisonniers de guerre au Camp de l'île Sainte-Hélène. Ce chien mâle terre-neuvien est malencontreusement abattu sur le champ de tir au Camp Borden en janvier ou février 1941.

Le 4 novembre 1940, le "Three Rivers Regiment Tank" constitue, avec d'autres unités, la Première brigade blindée canadienne. Le 1er avril 1941, il prend le nom de "12th Army Tank Battalion, The Three Rivers Regiment (Tank)". Le 19 juin 1941, il s'embarque pour l'AngIeterre à bord du S.S. Windsor Castle à Halifax, en Nouvelle-Écosse. Il fait donc partie de la première formation blindée canadienne à servir outre-mer.

Le 1er juillet 1941, les huit navires de troupes, transportant la 1ère Brigade blindée canadienne, jettent l'ancre près de Gouroch, sur la rivière Clyde, en Écosse. Le lendemain, la Brigade se rend à "West Lavington Downs". Dès son arrivée, le Régiment s'exerce avec les chars Matilda. En octobre 1941. dans la région de Elstead, ces chars sont échangés contre les Churchills. Ces derniers modèle II d'environ 4O tonnes (36,36 tonnes métriques), sont parmi les premiers à sortir des usines de guerre de la Vauxhall. Peu après, la Brigade se rend en train jusqu'à la plaine de Salisbury, à l'ouest de Londres. Fort de ses 36 officiers et 567 gradés et cavaliers, le "12th Army Tank Battalion, TRR (Tank)" est accueilli à destination par son commandant, le Lieutenant-colonel John Gore Vining qui a précédé son unité.

Les mois suivants sont consacrés à un entraînement intensif axé sur le tir, les communications sans fil, l'entretien des chars et la conduite des véhicules blindés. À la fin janvier 1942, la Brigade blindée prend position aux côtés du Corps d'armée canadien installé sur la Côte d'Invasion dans la plaine du Sussex, à Worthing. Les exercices Beaver III et IV et Tiger sont effectués à cet endroit. Le 15 mai 1942, l'Unité devient le "12th Canadian Army Tank Regiment TRR". En février 1943, le Régiment, ainsi que la Brigade, reçoit la visite de Leurs Majestés le roi Georges VI et la reine Elizabeth et participe à l'exercice Spartan.

Après un entraînement rigoureux de presque deux années en Grande-Bretagne et l'essai des chars Rams (de fabrication canadienne) en mars 1943, l'Unité est choisie en avril de la même année pour participer à la Campagne de Sicile. Ainsi, le 30 de ce mois, le Régiment se déplace à Hoddom Castle, Annan, en Écosse, laissant les chars Rams derrière lui. Il les remplace par les Shermans 75 mm complètement neufs. à l'épreuve de l'eau. S'adaptant à ces nouveaux chars, effectuant des exercices sur le champ de tir et pratiquant l'embarquement et le débarquement sur des navires de transport de blindés "LST" (Landing Ship Tank), le 12th se prépare, au début de juin 1943, à participer à l'invasion de la Sicile. On procède à l'imperméabilisation de tous les véhicules ainsi qu'au chargement du fourbi de combat: obus, balles, vivres, gazoline, huile, etc. Le 19 juin, le convoi de six "LST" quitte Gouroch pour se rendre à quatre nœuds à l'heure au sud de Malte où il arrive le 9 juillet. II rejoint ainsi les autres troupes d'assaut de la Ville Armée britannique commandée par le général Bernard Law, vicomte de Montgomery of Alamein.

Débarquement en Sicile

Dès l'aube du 10 juillet 1943, les premiers Sherman du Three Rivers Regiment débarquent sur la plage de Pachino, au sud de la Sicile, pour appuyer la 1ère Division d'infanterie canadienne qui en est à son premier assaut. Après quelques escarmouches avec les Forces italiennes, une arrière-garde de la Division de panzers "Herman Goering" fait irruption cinq jours plus tard aux abords de Grammichele: les chars du Régiment détruisent trois chars ennemis ainsi que plusieurs grosses pièces d'artillerie au prix d'un char et de trois transporteurs de l'Unité de Trois-Rivières. Au cours des combats à Leonforte et à Assoro, les Allemands sont chassés de leurs positions alors que le Régiment fournit le support requis dans les combats de rue: genre de manœuvre auquel les membres du Régiment n'ont pas été préparés dans les Écoles du "Royal Armoured Corps" en Angleterre. Libérant Piazza Armerina, Agira et d'autres localités en passant par Nissoria et Regalbuto, l'Unité combat vaillamment pendant toute la Campagne en Sicile. Lors de l'attaque de la Vallée du Troina, le Lieutenant-colonel E.L. Booth, commandant le Régiment, effectue une remarquable manœuvre d'infanterie/blindes, le 5 août 1943.

Ayant combattu presque sans arrêt depuis le début de la Campagne qui a duré près de 40 jours, le Régiment s'en tire avec des effectifs touchés de 20 morts et de 63 blessés.

Connu pendant un temps sous le nom de "12th Canadian Tank Regiment (TRR)" (en abrégé: 12 CTR), le Régiment se voit décerner le nom de "12th Canadian Armoured Regiment (TRR)" (en abrégé: 12 CAR) le 26 août 1943, d'où vient son appellation française actuelle: 12e Régiment blindé du Canada (en abrégé: 12e RBC).

Italie 1943-1945

L'unité demeure en Sicile jusqu'au 24 septembre 1943 alors qu'elle est expédie à Tarente en Italie. Elle réintègre ses péniches quelques jours plus tard pour être envoyée dans la baie de Manfredonia. À peine débarqué, le Régiment entre en action avec la 78e Division britannique. Sa première victoire est celle de TERMOLI le 6 octobre: à l'ouest, l'escadron C affronte de forts barrages de tirs antichar et détruit sept chars ennemis au prix de quatre des siens; l'escadron B, au centre de l'attaque, supportant la 38e Brigade irlandaise, détruit quatre chars ennemis. Ceux-ci constituaient la menace principale à Termoli. Retardé par les lentes péniches de débarquement LCT ("Landing Craft Tank") et soumis constamment à la mitraille de la Luftwaffe, l'escadron A (en relève de l'escadron B à court d'obus) tire sur tout ce qui bouge et chasse les chars allemands Pz-Kpfw 1V (Panzerkampfwagen) au-delà du champ d'opération, vers le nord. Lors de cette bataille, les pertes du Régiment se chiffrent à neuf tués et blessés. À cette occasion, sa réputation en tank que meilleure unité blindée, ne fait que se confirmer. Ainsi. le commandant de la Brigade irlandaise présente au major Jimmy Walker. commandant de l'escadron B, son fanion de brigade en guide de tribut. En effet, l'arrivée rapide du Régiment de Trois-Rivières a empêché cette Division britannique d'être rejetée à la mer.

Du 15 au 29 décembre 1943 a lieu la bataille d'ORTONA, alors que la 1ère Division d'infanterie canadienne entreprend l'assaut final de la ville contre la 1ère Division allemande de parachutistes qui offre une forte résistance. Les pertes du Régiment, lors de cette bataille, s'élèvent à 12 tués, 21 blessés, cinq chars Sherman détruits et une douzaine d'autres endommagés.

Au début de 1944, l'effort principal des Forces alliées en Italie est concentré à l'ouest des Apennins en vue de l'offensive sur Rome. En mars, sous le commandement du Lieutenant-colonel Fernand L. Caron qui vient de succéder aux lieutenants-colonels E.L. Booth (promu commandant de la 4e Brigade blindée canadienne) et J.F. Bingham, le Régiment pousse vers l'ouest et participe aux opérations du mont CASSINO, avec le Corps blindé polonais. Les combats dans la ville du même nom se déroulent dans et à travers les caves et les immondices déversent par les égouts crevés.

Poursuivant leur avance en Italie, les Forces canadiennes lancent une offensive, en mai, dans la Vallée du Liri afin de percer les LIGNES GUSTAV et HITLER qui demandent des assauts répétés. Le Régiment apporte son soutien à la 8e Division d'infanterie indienne et à la 1ère Division d'infanterie canadienne. Appuyant la 3e Brigade d'infanterie canadienne, commandée par le Brigadier-général Paul Bernatchez (ex-commandant du Royal 22e Régiment) et le 4th PLDG (régiment de reconnaissance de la 1ère Division d'infanterie canadienne), le 12th Canadian Armoured Regiment fonce au travers de la Ligne Hitler, près du Corps français, et débouche sur les arrières ennemis. Ces derniers se retirent précipitamment de toute la ligne prétendue invincible, afin d'éviter l'encerclement. Finalement, du 14 au 26 mai 1944, le Régiment compte 20 tués et blessés, 17 chars perdus sur des mines ou détruits par des obus et sept autres hors d'usage par suite de troubles mécaniques.

L'avance vers Florence

Après la prise de Rome, l'avance en Italie se poursuit au nord-ouest en direction de Florence. Le Régiment appuie successivement plusieurs formations alliées dont les 78e, 4e, 5e et 6e Divisions britanniques, les Divisions néo-zélandaise, sud-africaine et indienne ainsi que la 231e Brigade indépendante de Malte.

Du 24 au 30 juin, au cours de l'engagement à la Ligne TRASIMENE, le Régiment combat en tête avec la 28e Brigade puis la 10e Brigade d'infanterie britannique de la 4e D.I.B.. Le 28 juin, jour de la percée finale de la Ligne Trasimene, l'escadron C brille tout particulièrement en repoussant des contre-attaques farouches de la 1ère Division allemande de parachutistes (la même qu'à Ortona) au nord de Casalmaggiore. C'est à cette ligne de défense ennemie que l'Unité subit les plus lourdes pertes de son histoire: 22 tués (dont cinq officiers) et 44 blessés ainsi que 22 chars mis hors de combat dont 16 des 20 chars de l'escadron C. De plus, au cours de cet engagement, cinq cavaliers, qui constituaient l'équipage d'un char, sont faits prisonniers. Ils comptent parmi les seuls membres du Régiment de Trois-Rivières à être capturés au cours de la Deuxième guerre. La plupart de ces pertes sont attribuées à une nouvelle arme antichar des parachutismes allemands, le "Faustpatrone 1" (un des quatre modèles de poing antichar "Panzerfaust"), très supérieur au P.I.A.T. (Projector Infantry Anti-Tank) britannique et au bazooka américain.

Après l'écrasement de la Ligne Arezzo, le 17 juillet 1944, l'escadron A, accompagnant un bataillon de la 10e Brigade, complète sa dernière opération près de Ricasoli alors qu'un détachement de la Division des panzers "Herman Goering" est surpris et capturé le 21 juillet. Lors de l'avance du 27 juillet sur l'Arno, à l'ouest de Florence, le Régiment supporte la 21e Brigade d'infanterie indienne dans l'assaut final qui balaie la rive sud de ce fleuve.

Après une courte période de repos, le Régiment grimpe les Apennins au-delà de Florence et appuie de nouveau la 78e Division d'infanterie britannique qui tente, tout comme ses voisines, une percée vers Bologne (on distingue celle-ci par temps clair, ce qui est plutôt rare). Les difficultés inhérentes aux larges et profondes crevasses montagneuses, ainsi qu'à l'absence de routes carrossables et les pluies automnales incessantes auxquelles succède un hiver hâtif et rigoureux, font échouer les nombreuses attaques de la 78e D.I.B. et de la 88e Division d'infanterie américaine que le 12th CAR appuie sur son flanc gauche.

Nord-ouest de l'Europe

Tôt en février 1945, toutes les troupes canadiennes reçoivent l'ordre de se concentrer dans le nord-ouest de l'Europe. Les chars du Régiment sont transportés jusqu'à Livourne d'où ils prennent la mer. Débarqué à Marseille en France le 6 mars, le Régiment est transféré en Belgique pour être ré-équipé avec des Shermans armés de longs canons de 17 livres (environ 8 kilos) chacun. Deux escadrons sont affectés à l'occupation des tranchées le long du Waal, à l'ouest d'Arnhem. Peu après, ayant assumé son rôle d'unité blindée, le 12th CAR traverse le Rhin, oblique au nord en Allemagne, tourne vers l'ouest et retraverse la frontière hollandaise vers Enschede. Après avoir couvert un front de 15 milles (24 km) entre Zutphen et Doesburg sur la rivière Yssel, le Régiment appuie la 1ère Division canadienne dans l'assaut du 1er avril et dans la bataille d'APPELDOORN. Il se rend jusqu'à Amersfoort puis jusqu'à la Ligne Grebbe.

Le 27 avril, les combats cessent alors que le Royal 22e Régiment brise une dernière poche de résistance avec l'aide du Three Rivers Regiment. C'est ainsi que le Régiment termine une période d'opérations presque continue qui a duré près de deux ans, au cours desquels il s'est mérité 23 citations d'honneur: plus que le double de toute autre unité blindée du Canada. Par ailleurs, le Régiment revendique l'honneur d'être la seule unité du Commonwealth à avoir combattu aux côtés de toutes les Armées alliées sur les fronts d'Europe et d'avoir passé la période de cinq mois et 19 jours consécutifs sans être relevés.

Après la capitulation allemande, en mai 1945, le Régiment, toujours commandé par le Lieutenant-colonel Fernand L. Caron, séjourne aux environs de Rotterdam, Haarlem, Delft et finalement à Dokkum près des îles de la Frise, jusqu’à son retour en Angleterre en septembre, puis au Canada en novembre

L'après-guerre 1946-1968

Le 30 novembre 1945, les forces actives du Régiment sont démobilisées. L’année suivante, I'unité de milice reprend son rôle d'avant-guerre: elle constitue une force de réserve et de soutien au pouvoir civil. Par conséquent, 1'Unité est redésignée régiment antichar et prend le nom de "46th Anti-Tank Regiment, The Three Rivers Regiment" le 1er avril 1946.

De 1946 à 1950, le Commandant du Régiment, le Lieutenant-colonel Frank Spénard, instaure les cours en français. Cette pratique, qui avait été d6laissée vers 1930, sera poursuivie par tous les commandants.

Le 19 juin 1947, l'Unité trifluvienne reprend son titre d'unité blindée d'avant-guerre sous le nom de "24th Canadian Armoured Regiment, The Three Rivers Regiment" (une autre unité blindée canadienne, le Régiment de Sherbrooke, ayant déjà choisi le numéro 12). Un peu moins de deux ans plus tard, soit le 4 février 1949, le Régiment adopte son appellation française "Le Régiment de Trois-Rivières, 24th Canadian Armoured Regiment", ce qui constitue enfin une reconnaissance de son origine québécoise. Depuis, le Régiment a conservé sa distinction française. Le 19 mai 1958, son nom est de nouveau modifié en celui de "Le Régiment de Trois-Rivières, RCAC"..

Entre-temps, soit à l'été de 1950, le Régiment lève une troupe de chars pour le service en Corée. Cette guerre se termine en 1953 sans que le Régiment ait été appelé.

Au début des années soixante, le rôle primaire de la Milice canadienne est changé au moment où elle doit prendre une part active à la Protection civile. On concentre les efforts à cet effet. Toutefois, cette phase est de courte durée. A peu près à la même époque, soit le 23 septembre 1963, le Régiment de Trois-Rivières scelle une alliance avec le "Royal Tank Régiment" de Londres en Angleterre, alliance approuvée par S.M. La Reine Elizabeth II. Les cérémonies se déroulent à Trois-Rivières en présence du Major-général H.M. Liardet, Colonel-commandant représentant le "Royal Tank Regiment" et le Lieutenant-colonel Roland Gauthier, commandant du Régiment de Trois-Rivières. En 1964, le Régiment reprend son entraînement régulier afin de bien remplir son rôle d'unité blindée. Depuis les années soixante, l’entraînement des miliciens trifluviens se poursuit sans relâche. La formation et l’instruction atteignent un niveau des plus satisfaisants.

En 1967, dans le cadre des fêtes du centenaire de la Confédération canadienne, tes Forces Canadiennes veulent apporter leur contribution en permettant à des unités de Réserve d'élaborer un programme visant à présenter aux villes des démonstrations militaires. Le Régiment de Trois-Rivières (RCAC) est désigné par le quartier-général de 1'Est du Québec pour former un Peloton du Centenaire compose de 30 miliciens (un officier, un sergent, trois caporaux et 25 hommes) ayant pour but d'effectuer une tournée à travers la Mauricie (Trois-Rivières, Berthierville, Batiscan et La Tuque) et de présenter deux spectacles à la population: les cérémonies de Feu de joie et de la Retraite suivies d'un concert militaire exécuté par la fanfare du Régiment.

Le 12e Régiment Blindé du Canada - de 1968 à nos jours

Coyote véhicule de reconnaissance du 12e Régiment Blindé du Canada

Suite à l'unification et à réorganisation de toutes les Forces armées canadiennes, et d'après une recommandation du Général Jean-Victor Allard, Chef de l'État-major de la Défense nationale. à l'effet de former un groupement de combat francophone, le ministre de la Défense nationale, l'Honorable Léo Cadieux, promulgue, le 6 mai 1968, la formation d'un nouveau régiment à titre d’unité de la Force régulière, apparenté au Régiment de Trois-Rivières: le 12e Régiment blindé du Canada.

Le Régiment devient, dans un même temps, l'élément blindé du 5e Groupement de Combat nouvellement formé et cantonné à la base de Valcartier. Il se forme rapidement, puisant ses effectifs dans The Royal Canadian Dragoons, The Lord Strathcona's Horse, The 8th Canadian Hussars (Princess Louise's), The Fort Garry Horse et le Royal 22e Régiment. Cette nouvelle unité, commandée par le lcol J.P. LaRose, adopte l'histoire, les coutumes et traditions du 12th Canadian Armour Regiment (TRR) et perpétue les honneurs de bataille du 12th CAR et donc du 178e Bataillon canadien-français.

Depuis 1973, le 12e Régiment blindé du Canada ou une de ses sous-unités a servi à 9 reprises dans des missions de l'Organisation des nations unies (ONU) et une fois avec l'OTAN. Il a servi 4 fois à Chypre (en 1973, 1977, 1983 et 1990), et a fourni un escadron composé d'une trentaine de ses membres au Cambodge en 1992. Il a fourni trois (3) fois un esc en ex-Yougoslavie avec le FORPRONU dont les escadrons suivants:

  • escadron A en 1992 en Croatie et Bosnie avec le GT 2RCR;
  • escadron D en 1993 en Bosnie avec le GT 2R22eR;
  • et escadron D en 1995 en Bosnie avec le GT 3R22eR.

L'escadron A s'est déployé en 1996 en Bosnie avec la 5e Groupe brigade multinationale canadienne sous l'égide du Implementation Force (IFOR) de l'OTAN. Finalement, le Régiment moins l'escadron D a participé comme groupement régimentaire en ex-Yougoslavie de novembre 1993 à mai 1994. Le 12e RBC est l'unité qui a servi le plus grand nombre de fois en ex-Yougoslavie comme escadron et groupement régimentaire comparativement à tout autre unité dans les Forces canadiennes.

À ajouter aux contributions de l'unité et ses sous unités sont ceux des membres individuels du Régiment. Nous avons eu du personnel impliqué dans plusieurs missions de l'ONU autour du monde entier, y compris: Indochine, Égypte, Israël, Liban, Syrie, Jordanie, Pakistan, Sahara occidental, Nicaragua, Irak, Zaire et Haiti.

Tragiquement, tous ces déploiements n'étaient pas accomplis sans la sacrifice ultime de cinq de nos soldats. Nous nous souvenons de nos camarades suivants:

  • le capt C.E. Laviolette, Indochine le 7 avril 1973;
  • le sergent J.R.A. Dupont, Sherbrooke Hussars, Chypre le 23 avril 1977;
  • le cpl P.D. Galvin, Sherbrooke Hussars, Bosnie le 29 novembre 1993;
  • le cplc L.P.S. Langevin, Bosnie le 29 novembre 1993;
  • et le cpl J.F.Y. Rousseau, Bosnie le 25 septembre 1995.

Autre que les missions sous l'égide des nations unies et de l'OTAN, le Régiment a participé à plusieurs opérations domestique d'envergure, y compris:

  • une opération de sécurité interne à Montréal, OP ESSAY, durant la crise d'octobre en 1970;
  • la sécurité des installations et des athlètes olympiques, OP GAMESCAN, en 1976 à Montréal;
  • la garde à l'extérieur du complexe des prisons de Saint-Vincent-de-Paul, OP PROMENADE / LUTE, à Montréal;
  • OP SALON durant la crise d'Oka en 1990;
  • OP SAGUENAY pour aider les sinistrés au Saguenay Lac St-Jean lors des inondations à l'été 1996;
  • et dernièrement OP RÉCUPERATION pour aider les sinistrés de la région de Montréal suite à une tempête de verglas et une panne d'électricité régionale.

Au niveau d'évaluation de l'état opérationnel, le Régiment a remporté la compétition nationale de tir COUGAR, nommé RAMSHEAD, 5 fois sur neuf participations, un record inégalé depuis. Il a également gagné la compétition de reconnaissance MERRITT 2 fois sur 4 participations.

Le Régiment a vécu une évolution dans sa disposition et son équipement. À son départ le 6 mai 1968, le Régiment est constitué d'un escadron de commandement et de l'escadron A équipé de véhicules Ferret.

En 1973 le Régiment compte quatre escadrons en plus du poste de commandement; il s'agit de l'escadron A équipé de véhicules Lynx, des escadrons B et C équipés de véhicules Ferret et de l'escadron hors rangs. En 1979 le Régiment reçoit une flotte de COUGARS, véhicules à roues avec un canon de 76 millimètres qui sont aujourd'hui sortis du système, ces véhicules ayant été vendus à certains pays d'Afrique. Les chars d'assaut LÉOPARD sont arrivés à Valcartier à l'été 1993 et retirés du régiment en 2004. L'escadron B qui en était mandaté a été alors transformé en escadron de reconnaissance. Le COYOTE, notre véhicule de reconnaissance, fit son entrée. à partir de l'automne 1996. Suite à l'acquisition des nouveaux chars Léopard 2 A6, l'escadron C a été reconstitué pour devenir le nouvel escadron de char du régiment.

Le 12e RBC est actuellement organisé en 5 escadrons: l'escadron CS assure l'administration, les services et le commandement, les escadrons A, B et D, équipés de Coyotes sont spécialisés pour la reconnaissance et l'escadron C nouvellement constitué est l'escadron de chasse du régiment. Le 12e RBC a participé à 4 reprise à la mission en Afghanistan:

  • Escadron D: 2004
  • Escadron B (Troupe 7 "the lucky sevens"): 2006
  • Escadron A et C: 2007-2008
  • Escadron D: 2008
  • Un déploiement de l'escadron B est prévu pour le début 2009.

Durant cette mission, le régiment a également participé aux efforts de l’équipe de liaison et de mentorat opérationnel (ELMO), équipe ayant pour but de former et de superviser l'armée afghane.

Le 12e Régiment blindé du Canada était jumulé au 12e Régiment de Chasseurs de Sedan, France, entre 1972 à 1984, suivi du 8e Régiment de Hussards d'Altkirch dans la région d'Alsace, France, entre juin 1984 à juillet 1993, et depuis au 2e Régiment de Hussards de Sourdun, France. De plus, le Régiment est allié avec le Royal Tank Regiment de Bovington, Angleterre, de par le jumelage de ce dernier avec le Régiment de Trois-Rivières le 23 septembre 1963.

Source

Alliances

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