Géographie de l'Arabie saoudite

25°00′N 45°00′E / 25, 45

Géographie de l'Arabie saoudite
carte : Géographie de l'Arabie saoudite
Continent Asie
Région Moyen-Orient, Arabie
Coordonnées 25° 00' N, 45° 00' E
Superficie
Côtes 2 640 km
Frontières Total 4 431 km : Irak 814 km, Jordanie 744 km, Koweït 222 km, Oman 676 km, Qatar 60 km, Émirats arabes unis 457 km, Yémen 1 458 km
Altitude maximale Jabal Sawda' (3 133 m)
Altitude minimale Golfe Persique et Mer Rouge (0 m)
Plus long cours d’eau 0
Plus importante étendue d’eau 0

La géographie de l'Arabie saoudite, malgré la prépondérance du désert dans le pays, offre une grande diversité, ne serait-ce que dans les tailles, les formes et les couleurs des dunes sablonneuses couvrant les vastes étendues désertiques. Les montagnes d'Asir, caractéristiques du Sud-Ouest et très verdoyantes, contrastent fortement avec le reste du pays. Le Nadj escarpé d'origine sédimentaire au centre du pays n'est que le demi-frère des plateaux cristallins du Nadj de l'Ouest; quant aux aires couvertes de laves au Nord et à l'Ouest du pays, elles offrent la plus frappante disparité avec les immenses mers de sable du Nord, du Sud et de l'Est, tant d'un point de vue géomorphique que d'un point de vue culturel.

Sommaire

Géologie

La péninsule doit la plupart de ses caractéristiques physiques à la séparation tectonique qui lui a donné naissance : le schisme de la péninsule arabique et de l'Afrique du Nord-Est le long du rift de la Mer Rouge au cours de l'Ère tertiaire. Le premier tiers ouest du pays est un bloc cristallin massif de roches éruptives et métamorphiques, accompagnées de basaltes de formation plus récente à l'Ouest. À l'Est de cette zone, des couches sédimentaires couvrent le reste de la péninsule jusqu'au sultanat d'Oman et la région d'al-Hajar, les strates s'affaissant en direction de l'Est, mais avec une succession d'affleurements plus jeunes dès que l'on s'approche du Golfe. En surface, les mers de sable et les dunes tapissent plus d'un tiers de la péninsule, joignant le Nafud au Nord au Rub al-Khali au Sud par l'intermédiaire de l'arc de dunes du Dhana. Dans les années 1930, le Rub al-Khali a été exploré par St. John Philby, l'un des premiers européens à le traverser et à le décrire ; son relevé est à l'origine du premier tracé de la frontière entre le Yémen et l'Arabie saoudite.

Hydrologie

Jusque dans les années 1980, l'Arabie saoudite disposait encore de ressources aquifères en surface et souterraines formées il y a très longtemps et non renouvelables. Ces dernières années, ces ressources ont été utilisées abondamment tant à des fins agricoles[1] que domestiques ; afin de répondre à la demande importante, l'eau consommée dans le pays provient désormais principalement de l’eau de mer dessalée[2]. Dans Al-Hasa, un certain nombre de grandes fosses profondes sont constamment réapprovisionné par des sources artésiennes grâce aux eaux souterraines du bassin versant est du Jabal Tuwayq. Ces puits permettent l'irrigation d'oasis vastes mais locales. Dans le Hedjaz et l'Asir, les puits sont abondants ; dans le Nejd et les grands déserts, des points d'eau sont relativement moins nombreux et éparpillés sur une immense zone.

La technologie moderne a localisé et augmenté la disponibilité d'une grande partie de l'eau souterraine ; la Saudi Arabian Oil Company a trouvé d'importantes réserves dans plusieurs régions du nord et de l'Arabie orientale. Le gouvernement saoudien, la Saudi Aramco, et l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture ont fait des efforts conjoints afin d'exploiter les ressources en eau souterraine de manière durable[3].

Notes et références

  1. Au début des années 1990, les grands projets agricoles ont compté principalement sur les ressources aquifères souterraines : celles-ci ont fourni plus de 80% de l'eau utilisée pour les besoins agricoles.
  2. L'Arabie saoudite utilise abondamment de l’eau de mer dessalée.
  3. Utilisation durable de l'eau.

Voir aussi

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