Grand Axe

Grand axe

Schéma montrant le demi-grand axe d'une ellipse, qui joint le centre et un des bords de l'ellipse
Le demi-grand axe d'une ellipse

En géométrie, le grand axe d'une ellipse est un paramètre utilisé pour décrire la dimension de cette conique.

Le demi-grand axe est la moitié du grand axe.

Sommaire

Définition

Le grand axe d'une ellipse est son plus grand diamètre, un segment qui traverse à la fois le centre et les deux foyers de l'ellipse et la rejoint en ses deux points les plus opposés. Le demi-grand axe correspond à la moitié du grand axe et joint le centre et un bord de l'ellipse à travers l'un des foyers.

De façon similaire, le segment perpendiculaire au grand axe, passant par le centre et rejoignant l'ellipse est son petit axe. Les axes sont les équivalents elliptiques des diamètres d'un cercle, tandis que les demis-axes en sont les analogues des rayons.

La longueur du demi-grand axe a et celle du demi-petit axe b sont liés par l'excentricité e et le paramètre \ell :

b = a \sqrt{1-e^2}
\ell=a(1-e^2)
a\ell=b^2

Astronomie

Période orbitale

En astronomie, le demi-grand axe est un élément orbital important, permettant de définir partiellement une orbite. De façon générale, dans le cadre d'un problème à deux corps, la période orbitale d'un corps de masse m orbitant autour d'un autre corps de masse M est :

T^2= \frac{4\pi^2}{G(M+m)}a^3\,

où :

Si l'un des corps est suffisamment petit pour que sa masse soit négligée par rapport à l'autre :

T = 2\pi\sqrt{a^3/\mu}

μ est le paramètre gravitationnel standard.

Dans ce cas, pour toutes les orbites de même demi-grand axe, la période est la même quelle que soit l'excentricité.

On obtient donc la proportionnalité suivante :

T^2 \propto a^3

ce qui correspond à la troisième loi de Kepler.

Distance moyenne

Le demi-grand axe ne correspond pas forcément à la distance moyenne entre les deux corps en orbite, car cette distance dépend du procédé utilisé :

Par ailleurs, le « rayon moyen de l'ellipse », qui désigne en fait le rayon du cercle de même aire, est \sqrt{ab} = a\sqrt[4]{1-e^2}.

Voir aussi

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