Alan Shepard
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Alan Shepard
Alan Shepard en tenue, le 9 septembre 1963.
Alan Shepard en tenue, le 9 septembre 1963.

Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Naissance 18 novembre 1923
East Derry, New Hampshire
Décès 21 juillet 1998 (à 74 ans)
Grade Vice-Amiral de l'USN
Temps total passé dans l’espace 216 h 57 min[1]
Sélection Groupe 1 de la NASA, 1959
Mission Mercury-Redstone 3
Apollo 14
Insigne Mr-3-patch-small.gif Apollo 14-insignia.png
Shepard lors de la mission Apollo 14 en 1971

Alan Bartlett Shepard Jr (1923-1998) est le premier astronaute américain (1961) et le cinquième marcheur lunaire (1971).

Sommaire

Biographie

Alan Shepard est né le 18 novembre 1923, à East Derry dans le New Hampshire. Fils d'Alan Bartlett Shepard Sr, colonel de l'armée américaine et de Renza Emerson, il est un descendant de Philippe de La Noye (1602-1681), l'un des premiers colons Américains. Le 3 mars 1945, il épousa Louise Brewer (morte le 25 août 1998), avec qui il a deux filles : Laura (1947) et Juliana (1951).

En 1944 il intègre l'Académie navale d'Annapolis.

En 1959 il est sélectionné par la toute nouvelle NASA pour faire partie du premier groupe de sept astronautes du programme Mercury. Alan Shepard a été le seul astronaute de ce programme initial à marcher sur la Lune.

Vols réalisés

Il est le premier Américain dans l’espace, le 5 mai 1961, lors du vol Mercury-Redstone 3 (MR3) où il pilote la capsule Freedom 7 pour un vol suborbital de 15 minutes 22 secondes (dont 3 minutes d'impesanteur).

Par la suite, il est pilote de réserve pour la mission Programme Mercury-Atlas 9, mais est interdit de vol à cause d’une maladie de l’oreille interne (maladie de Menière) jusqu’en mai 1969 (période pendant laquelle il officia comme chef du Bureau des astronautes).

Dix ans après son vol dans Freedom 7, il est commandant de la mission Apollo 14 qui se pose sur les collines lunaires de Fra Mauro le 5 février 1971 à 9 h 18 min. Il devient alors le cinquième homme à marcher sur la Lune et le premier joueur de golf lunaire (comme il l'avait promis à son père) ; ses balles sont restées sur la Lune, aux côtés d'autres objets. Il établit alors le record de présence sur la Lune (33 heures) et le record de temps de sortie sur la Lune (9 heures 17 minutes[1] en 2 sorties), dépassé plus tard par les trois autres missions Apollo.

Il reprend le travail de chef du Bureau des astronautes en juin 1971.

Il quitte la NASA et la Marine le 1er août 1974, avec le grade de contre-amiral, pour rejoindre la Marathon Construction Company de Houston (Texas), comme associé et président.

Plus tard, il devient président des entreprises Seven/fourteen à Houston.

Alan B.Shepard meurt d'une leucémie le 21 juillet 1998 à l'âge de 74 ans. Il a été incinéré, et ses cendres furent jetées en mer[2].

Divers

  • Sa première phrase en posant le pied sur la Lune fut : « La route a été longue mais nous y sommes ! »
  • Il totalise 216 heures et 57 minutes dans l'espace[1].
  • Lors de l'attente avant le décollage, allongé dans sa capsule Mercury depuis 5 heures, il demanda l'autorisation (qui lui fut accordée) d'uriner dans sa combinaison spatiale étanche car il avait bu du café.[réf. souhaitée]

Notes et références

  1. a, b et c (en) Astronaut Bio: Alan B. Shepard, Jr. 7/98 - Lyndon B. Johnson Space Center
  2. Sur le site NNDB

Voir aussi

Liens externes

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