Apollo 11
Apollo 11
Image illustrative de l'article Apollo 11
Insigne de la mission
Équipage
CDR Neil Armstrong
LMP Edwin « Buzz » Aldrin
CMP Michael Collins
Image illustrative de l'article Apollo 11
Armstrong, Collins, Aldrin
Mission
Date lancement 16 Juillet 1969 13 h 32 min UTC
Objectif principal Se poser sur la Lune pour la 1ère fois
Vaisseau
Lançeur Saturn V SA-506
Module de commande (surnom) CM-107 (Columbia)
Module lunaire (surnom) LM-5 (Eagle)
Sur la Lune
Date alunissage 20 juillet 1969 20 h 17 min 40 s UTC
Lieu Mare Tranquillitatis
Coordonnées 0° 40′ 53″ Nord
       23° 27′ 35″ Est
/ 0.681489, 23.459748
  

Géolocalisation sur la carte : Lune

(Voir situation sur carte : Lune)
Point carte.svg
Apollo 11 sur Google Moon
Durée à la surface 21.6 heures
Durée en EVA 2.5 heures
Durée en orbite 2 jours 11.6 heures
Échantillons récoltés 22 kg
Atterrissage
Coordonnées 13° 19′ 00″ Nord
       169° 09′ 00″ Ouest
/ 13.316667, -169.15
Date 24 Juillet 1969 16 h 50 min 35 s UTC
Durée mission 8 j 03 h 18 m 35 s
Documentation NASA
Lunar Surface Journal Apollo 11
Apollo 11 Documentation
Apollo 11 Flight Journal
La mission Apollo 11 sur la Lune
L'un des tout premiers pas sur la Lune, l'empreinte de Buzz Aldrin, NASA

Apollo 11 est la première mission spatiale à avoir conduit un homme sur la Lune. C'est la troisième mission habitée à avoir approché la Lune, après Apollo 8 et Apollo 10, et la cinquième habitée du programme spatial américain Apollo. La mission, dont le vaisseau a été lancé le 16 juillet 1969, emporte un équipage composé du commandant Neil Armstrong, du pilote du module de commande Michael Collins et du pilote du module lunaire Edwin « Buzz » Aldrin. Le 20 juillet 1969, Armstrong et Aldrin deviennent les premiers hommes à marcher sur la Lune.

Par cet exploit, l'agence spatiale américaine, la NASA, remplit l'objectif fixé par le président John F. Kennedy dans son discours du 25 mai 1961, qui était de se poser sur la Lune avant la fin des années 1960 : « Je crois que cette nation devrait se fixer comme objectif de réussir, avant la fin de cette décennie, à poser un homme sur la Lune et à le ramener sain et sauf sur Terre ».

L'équipage d'Apollo 11 après un séjour de 21h 30 sur la Lune et une sortie extravéhiculaire unique de 2 heures 30 au cours de laquelle 21,7 kg de roche lunaire sont collectés et des instruments scientifiques sont installés, amerrit sans incident dans l'Océan Pacifique après un vol qui aura duré en tout 195 heures.

Sommaire

Déroulement de la mission

L'équipage

L'équipage de la mission Apollo 11 est constitué de :

Michael Collins a dessiné le logo de la mission. L'aigle présent a été recopié sur un magazine du National Geographic, il transporte dans ses serres un rameau d'olivier, car l'équipage venait en paix au nom de l'humanité.

Le décollage

Le 16 juillet 1969 à 13 h 32 UTC le lanceur Saturn V, pesant plus de 3 000 tonnes, décolle du complexe de lancement 39 de Cap Canaveral. Après une phase propulsée sans incident il se place en orbite basse autour de la Terre.

Le trajet Terre-Lune

Le train spatial Apollo composé du troisième étage de la fusée Saturn, du Module de commande et de service (CSM) et du Module Lunaire (LEM) quitte l'orbite terrestre après y avoir stationné plus de deux heures conformément au planning. Après un périple de près de trois jours, le vaisseau Apollo se place en orbite lunaire. Le module lunaire Eagle, après avoir réalisé treize révolutions autour de la Lune, se sépare du CSM désormais occupé par le seul Collins et entame sa descente vers le sol lunaire.

Atterrissage de Eagle

Le module lunaire se pose dans la mer de la Tranquillité, après une approche en pilotage manuel prolongée. Le site prévu pour se poser est dépassé de 7 km à la suite de problèmes rencontrés durant la descente. Neil Armstrong a été gêné par des alarmes de l'ordinateur de bord qui gère le pilote automatique et assure la navigation. L'ordinateur qui a une puissance équivalente à celle d'une calculatrice bas de gamme des années 2000 (il dispose d'une mémoire morte de 36 864 mots de 16 bits et d'une mémoire vive de 2 048 mots[1]), est saturé par des signaux en provenance du radar de rendez-vous, conséquences d'une erreur de conception.

Accaparé par les alarmes, Neil Armstrong laisse passer le moment où, selon la procédure, il aurait dû exécuter une dernière manœuvre de correction de la trajectoire. Le LEM s'approchant d'un site encombré de rochers, Armstrong doit prendre le contrôle manuel du module lunaire et survoler à l'horizontale le terrain afin de trouver un site adapté à l'atterrissage. Cette manœuvre entame dangereusement la faible réserve de carburant prévue : il ne reste plus que 45 secondes[2] du propergol réservé à l'atterrissage lorsque l’appareil peut enfin se poser à 4 miles du lieu prévu à l'origine.

S'ensuit alors une longue séquence avant la sortie des astronautes : listes de vérification, pose des combinaisons spatiales et vérifications, dépressurisation du LEM.

Sortie des astronautes

L'autonomie maximale des astronautes durant leurs sorties extra-véhiculaires est de 2 heures et 45 minutes, limite imposée par les réserves d'oxygène et d'énergie électrique des combinaisons spatiales A7L. Armstrong effectue ses premiers pas sur la Lune le 21 juillet 1969 à h 56 UTC (h 56, heure française) ou le 20 juillet 21 h 56 à Houston, devant des millions de téléspectateurs écoutant les premières impressions de l'astronaute. Celui-ci en posant le pied sur le sol lunaire lance son message resté célèbre « C'est un petit pas pour un homme, mais un bond de géant pour l'humanité »[3].

Buzz Aldrin le rejoint 15 minutes après.

La première tâche des astronautes est de recueillir des échantillons de roche lunaire : en cas de départ prématuré, les scientifiques à Terre pourront ainsi disposer d'éléments sur lesquels travailler. Ensuite les astronautes procèdent à l'installation des instruments scientifiques de Early Apollo Scientific Experiments Package. Parmi ceux-ci figurent :

  • un réflecteur laser en aluminium. La perpendiculaire à ce réflecteur est orientée par les astronautes vers la Terre à 5° près et sera utilisée pour calculer la distance Terre-Lune depuis des observatoires terrestres ;
  • un sismomètre dont la durée de vie sera de 21 jours.

Les astronautes récoltent 21,7 kg d'échantillons de sol lunaire, font de nombreuses photos et films du site d'atterrissage et plantent un drapeau américain. Ils reçoivent également un appel téléphonique du président des États-Unis Richard Nixon qui suit la retransmission télévisée depuis la Maison Blanche. La sortie extravéhiculaire dure h 31 et environ 250 mètres sont parcourus par les astronautes. Lorsque Buzz Aldrin remonte dans le module lunaire, il casse par inadvertance dans l'habitacle étroit l'interrupteur permettant de mettre à feu le moteur de l'étage de remontée du LEM. Comme il s'agit d'un bouton poussoir, il s'est servi de la pointe d'un stylo pour l'enclencher, et permettre aux deux astronautes de quitter la Lune.

Premiers pas de Neil Armstrong sur la lune

Retour sur Terre

Richard Nixon rend visite aux astronautes en quarantaine après leur amerrissage

Le décollage depuis la Lune a lieu 124 h 22 après le début de la mission. Le drapeau américain planté trop près du LEM est couché par le souffle du décollage. Les astronautes sont restés 21 heures et 36 minutes sur la Lune. Le LEM rejoint le module de commande et de service resté en orbite lunaire avec Collins à bord. Trois jours plus tard le vaisseau Apollo amerrit dans le Pacifique après avoir bouclé une mission d'une durée de 195 h 18. Les astronautes sont récupérés par le porte-avion USS Hornet (CV-12). Ils sont mis en quarantaine pendant 21 jours, une pratique qui perdura pendant les trois missions Apollo suivantes, avant que la Lune ne soit déclarée stérile et sans danger de contamination.

Le 21 juillet, la sonde soviétique Luna 15, qui devait aussi ramener des échantillons de Lune, s'écrase sur le sol lunaire après 52 révolutions autour de l'astre, témoignant de l'avance prise par les Américains dans la course à l'espace.

Les autres participants

Équipage de remplacement

Comme pour tous les vols spatiaux, l'équipage d'Apollo disposait d'une équipe de remplacement constituée :

Équipe de soutien

Durant le déroulement de la mission, une équipe située à Houston était chargée de maintenir le contact avec l'équipage :

Directeurs de vol

Les responsables de la mission étaient :

Retransmission en mondovision

Le premier pas de Neil Armstrong

Une caméra fixe est installée sur le hublot droit du LEM et permet de voir la plateforme de départ, l'échelle, le pied du LEM et une partie du sol lunaire. C'est cette caméra qui retransmet les premières images de la Lune. Elle est activée par Neil Armstrong pendant sa descente des neuf marches du LEM.

Retransmis en direct sur l'ensemble de la planète, on estime que 500 millions de téléspectateurs et d'auditeurs ont suivi l'atterrissage et la marche du premier homme sur la Lune. Trente-six chaînes de télévision sont présentes au centre de Houston, dont celle de la télévision publique roumaine, seul pays du bloc de l'Est présent. La salle de presse de Houston a accueilli 3 497 journalistes accrédités dont des délégations étrangères composés de 111 journalistes japonais, 80 italiens, 64 britanniques, 57 français, 44 allemands, 38 argentins, 38 mexicains, 32 canadiens, 21 australiens, 20 espagnols et 19 brésiliens.

Les images et sons en provenance de l'Eagle depuis la mer de la Tranquillité sont récupérés par le Goldstone Deep Space Communications Complex.

Archivage

En août 2006, la Nasa a annoncé avoir égaré les cassettes (enregistrements vidéo et télémétriques) de la mission Apollo 11, et avoir nommé une équipe[4] chargée de les retrouver[5].

La Nasa a indiqué en juillet 2009 ne pas avoir retrouvé les cassettes originales de l'enregistrement[6]. À défaut, elle a récupéré auprès de diverses sources - TV notamment - des retransmissions de la mission Apollo 11, qui ont été restaurées[7].

Citations

Citation de Neil Armstrong
  • Neil Armstrong : « That's one small step for (a[8]) man, one giant leap for mankind. » (« C'est un petit pas pour un homme, mais un bond de géant pour l'humanité. »).

Culture

« Eagle a atterri » : édition du The Washington Post parue le lendemain des premiers pas des deux premiers hommes sur la Lune.
  • L'expédition d'Apollo XI fait l'objet d'un roman de Norman Mailer, Bivouac sur la Lune.
  • Dans Objectif Lune et On a marché sur la Lune, Hergé envoie son héros Tintin sur la Lune. Le récit est assez crédible scientifiquement (faible pesanteur lunaire, apesanteur spatiale, etc.). Cependant, la technologie est très supérieure dans Tintin, puisque la fusée est équipée d'un moteur atomique, qui lui permet de maintenir une pesanteur artificielle en accélérant ou décélérant continuellement, et ce qui lui permet aussi de voyager beaucoup plus vite (quelques heures). Ces bandes dessinées ont été écrites bien avant 1969 (1954). Le récit, les décors, les contextes technique et scientifique dépeints par ces ouvrages sont très proches d'un film américain antérieur, Destination Moon d'Irving Pichel (1950).[réf. nécessaire]
  • Dans la saga Star Trek, cette mission Apollo a fait l'objet de multiples références[9], notamment :
    • Dans l'épisode Demain sera hier de la série originale, produit en 1967 (deux ans avant alunissage), où après avoir remonté accidentellement le temps, l'équipage de l'USS Enterprise considéra qu'ils étaient arrivés à la fin des années 1960 après avoir entendu un bulletin radio indiquant que le premier lancement habité à destination de la Lune était prévu mercredi à 6A.M. (erreur de 7 heures par rapport à la réalité) et que les trois astronautes qui vont réaliser cet évènement historique... (la suite du bulletin ayant été coupée).
    • Dans l'épisode Retour sur soi-même produit en 1968 (un an avant la mission), le capitaine Kirk déclara, pour justifier une prise de risques, que sans cela les premières missions Apollo n'auraient pas atteint la Lune ou que l'Humanité ne serait jamais allé sur Mars ou la plus proche étoile.
    • Dans l'épisode La cage (2009) de la version remasterisée de la série originale, de nombreuses images du programme Apollo furent scannées par les Talosiens depuis les bases de données de l'Enterprise.
    • Dans la série Star Trek : Voyager, le cadet Harry Kim possédait un certificat datant de 2369 célébrant le 400ème anniversaire de la mission (épisodes Nightingale et Non Sequitur). Par ailleurs, le personnage de Shannon O'Donnell se rappela, en l'an 2000, avoir vécu l'alunissage devant sa télévision, à 11 ans. (épisode 11:59)
    • Dans l'épisode Carbon Creek (2002) de la série Star Trek : Enterprise, après avoir entendu le récit de la Vulcaine T'Pol sur le déroulement du premier contact entre Vulcains et Humains en 1957 (soit 106 ans avant le premier contact officiel en 2063), le Commander Tucker s'exclama que ces révélations réécrivaient complètement l'histoire, considérant que que cela était comme découvrir que Neil Armstrong n'était pas le premier homme à marcher sur la Lune, ce à quoi la Vulcaine rétorqua que peut-être il ne l'était pas.
    • Dans l'épisode First Flight (2003) de la série Enterprise, après qu'un autre officier ait été sélectionné comme pilote d'un nouveau vaisseau spatial capable de distorsion 2, le Commander Jonathan Archer demanda à une serveuse (qui tentait de le consoler en lui expliquant qu'il serait le prochain), si elle se souvenait de ce que Buzz Aldrin avait dit lorsqu'il marcha sur la Lune. Il lui indiqua ensuite que personne ne le savait, car Armstrong était le premier. Par ailleurs, le bar de cet épisode exposait des insignes de missions spatiales du passé, dont la plupart des insignes du programme Apollo.

Notes et références

  1. Apollo 11 : des hommes sont sur la Lune
  2. NASA : Apollo 11 Mission Report (MSC-00171) 9-24
  3. One Small Step
  4. Update: Apollo 11 Tapes, Nasa, 15 août 2006. L'équipe de six personnes était dirigée par l'ingénieur Richard Nafzger et comprenait Stan Lebar (81 ans en 2006), ancien responsable des images pour Apollo 11. Tous deux étaient à la retraite.
  5. Une histoire incroyable : les bandes perdues de la NASA, c'est une affaire de formats, Formats-ouverts.org, 30 août 2006
  6. Apollo 11 : la Nasa publie des vidéos HD... mais a perdu les originaux, Futura-sciences.com, 18 juillet 2009
  7. NASA Releases Restored Apollo 11 Moonwalk Video , Nasa, 16 juillet 2009
  8. Lors de la transmission en direct, par suite d'une légère perturbation, l'article « a » s'est perdu. Il fut cependant réintroduit dans le compte rendu officiel de la mission.
  9. Programme Apollo sur Memory Alpha, wiki Star Trek

Annexes

Bibliographie

  • (en) NASA, Apollo11 mission report (preparation), 1979 [lire en ligne]
    Planification de la mission Apollo 11 ;ref NASA : M-932-69-11 [PDF]
     
  • (en) NASA, Apollo11 mission report, 1979 [lire en ligne]
    Rapport de mission Apollo 11 ;ref NASA : MSC-000171 [PDF]
     
  • (en) NASA, Apollo 11 flight journal - The First Lunar Landing, 1995 [lire en ligne] 
    Journal de vol d'Apollo 11 annoté : l'atterrissage sur la Lune

Articles connexes

Liens externes

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