Al Fayoum

Gouvernorat du Fayoum

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Article de la série Lieux égyptiens
Lieux
Nomes / Villes
Monuments / Temples
Région
Basse-Égypte / Moyenne-Égypte
Haute-Égypte / Nubie
Localisation
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Latitude
Longitude
La position du gouvernorat du Fayoum

Le gouvernorat du Fayoum (al-Fayyum) est l'un des gouvernorats de l'Égypte située dans le centre du pays.

Sa capitale est la ville également appelée Médinet el-Fayoum (Medinat al-Fayyum en arabe, الفيو), à 130 kilomètres au sud-ouest du Caire. Le Fayoum proprement dit est une oasis du désert de Libye, sa frontière orientale étant environ à 30 kilomètres à l'ouest du Nil. Couvrant une surface de 1 270 km², le Fayoum est une région distincte de la vallée du Nil et d'autres oasis de désert : ses champs sont arrosés par un canal venant du Nil, Bahr Youssef. L'eau s'écoule dans une dépression du désert à l'ouest de la vallée du Nil, le lac Fayoum, un grand lac d'eau douce dans l'antiquité, mais actuellement de dimension plus modeste et dont l'eau est salée. Grâce au Bahr Youssef, le Fayoum est une riche région agricole.

La surface du lac est d'environ 200 km². Différente d'une oasis typique, dont la fertilité dépend de l'eau obtenue à partir des sources, la terre cultivée dans le Fayoum est constituée de la boue du Nil charriée par le Bahr Youssef. De ce canal de 24 kilomètres de long, de Lahun (entrée de la zone de collines) à Medina, plusieurs canaux s'embranchent de part et d'autre, irriguant ainsi l'ensemble de la province, l'eau de drainage coulant dans le Birket Qéroûn.

Le sud-ouest du Fayoum, et de la province, est la dépression de Gharak. Une autre dépression, entièrement stérile, le Wadi Rayan, couvrant 725 km², se situe à l'ouest du Gharak. La région entière est sous le niveau de la mer, et, excepté l'espace mentionné, est encerclée par les collines libyennes. La partie la plus basse de la province, l'extrémité du nord-ouest, est occupée par le lac Birket Qéroûn dont le niveau est à 43 m sous le niveau de la mer.

Production agricole

Le Fayoum est réputé pour ses productions agricoles, en particulier les figues, le raisin et les olives.

Le lac Birket Qéroûn abonde en poissons, notamment la carpe du Nil. Médinet el-Fayoum, la capitale de la province, est un grand centre agricole, avec une population qui a augmenté de 26 000 habitants en 1882 à plus de 300 000 habitants en 2000[1]. Nord de monticules de la marque de ville l'emplacement de Arsinoe, connu des Grecs comme Crocodilopolis, où dans l'antiquité les crocodiles vivant dans le lac de Moeris étaient adorés. En plus de Médinet el-Fayoum il y a plusieurs autres villes dans la province, parmi elles Senuris et Tomia au nord de Médinet el-Fayoum et Senaru et Auuksa sur la route au lac.

Il y a également, particulièrement dans le voisinage du lac, beaucoup de ruines de villages et de villes antiques. Le Fayoum est l'emplacement du lac de Moeris des Égyptiens antiques, dont un lac Birket Qéroûn est le reste.

Histoire

Aline, portrait funéraire du Fayoum

Cette région, à l'évidence la plus ancienne région agricole en Égypte, était un centre d'activité royale pendant le Moyen Empire et de la période ptolémaïque. Le Fayoum était un des principaux greniers à blé du monde antique.

Au cours des trois premiers siècles de l'ère chrétienne, les habitants du Fayoum et d'ailleurs en Égypte romaine non seulement embaumaient leurs morts mais plaçaient également un portrait des défunts au-dessus du visage de la momie. Préservés par l'environnement sec du désert, ces portraits du Fayoum composent le plus riche corpus de portraits qui ait survécu de l'Antiquité. Ils nous fournissent une vision d'une société remarquable des peuples d'origines mélangées : les Grecs, les Égyptiens, les Romains, les Syriens, les Libyens et d'autres qui se sont épanouies il y a 2 000 ans dans le Fayoum.

Vers la fin du premier millénaire, le secteur arable s'est rétréci, et les implantation humaines autour du bord du bassin ont été abandonnées. Ces emplacements incluent une partie des sites les mieux préservés de la fin de l'empire romain, notamment de Karanis, et de Byzance ainsi que des débuts de la période islamique. Au XIVe siècle, Az-Zâhir Sayf ad-Dîn Barquq fit redéfricher.

Notes

  1. 212 523 habitants au recensement de 1986, 260 964 habitants au recensement de 1996, 316 669 habitants prévus en 2007.


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