Akerlof

George Akerlof

George Akerlof
George Akerlof.jpg
Naissance 17 juin 1940 (69 ans)
New Haven (États-Unis)
Nationalité américaine
Champs Économie (Nouveau keynésianisme)
Institution Université_de_Californie_(Berkeley)
Célèbre pour Asymétrie_d'information
Salaire_d'efficience
Distinctions Prix Nobel d'économie (2001)

George Arthur Akerlof (né le 17 juin 1940) est un économiste américain néo-keynésien, né d'un père suédois et d'une mère juive germano-américaine[1]. Il a reçu en 2001 le « prix Nobel » d'économie, partagé avec Michael Spence et Joseph Stiglitz, pour ses analyses du marché en situation d'asymétrie d'information.

Sommaire

Études

Akerlof a étudié à l'université Yale où il obtient un Bachelor's degree, puis a fait une thèse au Massachusetts Institute of Technology (MIT). Il a enseigné à la London School of Economics et il est en 2007 professeur à Berkeley.

Travaux

Parmi les imperfections de marché, Akerlof se consacre particulièrement à l’étude des asymétries d'information, qui le fera connaitre auprès de ses pairs. Les acteurs ne disposent pas de la même information sur le marché. Il utilise l'exemple du marché des voitures d'occasions pour mettre en évidence l'impact des asymétries d'information sur le marché. Le vendeur d'une voiture d'occasion connait mieux les caractéristiques de sa voiture que l'acheteur éventuel. Les acheteurs savent que le marché comporte des voitures de mauvaise qualité. Ils cherchent donc à payer les voitures au prix le plus bas. Mais à ce prix, les propriétaires de voitures de qualité refusent de les vendre et se retirent du marché. Au final, il ne restera sur le marché que les produits de mauvaise qualité (les lemons en anglais), qui seront achetés à un prix plus cher par les consommateurs que s'il savait qu'ils achetaient effectivement des voitures de mauvaise qualité (effectivement au départ ils sont prêts à mettre par exemple 1500 pour les voitures pourries et 3000 pour les autres, mais sachant qu'il y a des voitures pourries, ils vont offrir 2250 pour toutes les voiture du marché, ne voulant pas payer le prix fort pour se retrouver avec une voiture pourrie. Finalement les bonnes voitures se retirent du marché, les vendeurs de bonnes voitures ne voulant pas vendre leur voiture à 2250 et les acheteurs payent 2250 pour obtenir que des voitures pourries). L'asymétrie d'information provoque un problème de sélection adverse et empêche certains marchés de fonctionner de façon efficace.

Akerlof a mis en évidence une autre exception à la loi de la demande, aujourd'hui portant son nom, l’« effet d'Akerlof » ou « effet de marque ». Les acheteurs ont parfois tendance à acheter, parmi un ensemble de biens parfaitement subtituables, des biens qui ont un prix supérieur au prix moyen en croyant que celui qu’ils achètent est de meilleur qualité.

Ne se restreignant pas à l'économie de l'information, Akerlof a travaillé sur d'autres domaines de l'économie. Il a co-écrit avec son épouse Efficiency Wage Models of the Labor Market dans lequel, à partir d’un modèle, ils apportent des arguments montrant l’existence du phénomène de salaire d'efficience : selon cette hypothèse, les employeurs peuvent avoir un intérêt à verser un salaire plus élevé que le salaire qui optimiserait leur profit, afin d'attirer et de conserver les meilleurs salariés et de corriger des biais informationnels. Phénomène observé aussi par Joseph Eugene Stiglitz et Carl Shapiro.

Du reste, il est marié à Janet Yellen, un des très grands économistes actuels au monde. Elle est présidente de la Federal Reserve Bank de San Francisco, professeur d'économie à Berkeley et elle a siégé au Président Bill Clinton's Council of Economic Advisers.

Bibliographie


Références

  1. [1], auto-biographie
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