Fouille

Fouille
Fouilles archéologiques à l'Abri Pataud, en Dordogne.
Excavations aux fins de restauration des thermes de la citadelle de l'Alcazaba, à l'Alhambra, en Andalousie.

En archéologie, la fouille est l'acte de rechercher des vestiges enfouis, qu'il s'agisse de constructions, d’objets ou de traces de l’activité humaine passée, et de procéder à leur mise au jour par enlèvement des matériaux et sédiments qui les recouvrent.

Une technique précise doit être employée afin de tirer toutes les informations possibles des sols et structures fouillés. Une attention toute particulière est portée à la localisation exacte des objets découverts, à l'étude de la succession des différentes couches de terrain déblayés afin de pouvoir procéder à une étude stratigraphique.

En France, on distingue deux catégories de fouilles archéologiques :

La fouille, notamment Préhistorique, se caractérise par une fouille dite "planimétrique" (Cf. : An. Leroi-Gourhan). Le fouilleur 'décape' le carré fouillé (l'unité admise étant généralement le m²), avec précaution, en faisant affleurer les vestiges découverts. Les outils sont variés : truelle, pinceau, scalpel, balayette. L'espace de fouille doit être protéger de toute pollution : bâche (pluie), fouille pieds-nus. La fouille s'accompagne d'un ensemble de relevés (plan du carré fouillé, dessin sur papier millimétré, photo(s), relevés d'altitude, etc ...). L'ensemble de la documentation des carrés de fouilles, complétés par les analyses palynologiques/zoologiques, permettront de percevoir les espaces d'occupation (zones de travail, de circulation, de rejet ...), et de saisir la fonction du site (habitat, halte de pêche/chasse, zone de travail (ateliers), approvisonnement de matières premières, etc).

Une fois la fouille terminée, l'ensemble des éléments et conclusions sont en principe publiés dans un rapport de fouille. Si les vestiges découverts ne sont pas assez importants ou spectaculaires, le terrain est remblayé et rendu à son aspect premier.

L'expression « fouille clandestine » désigne improprement une excavation effectuée le plus souvent sans méthode, dans un but d'enrichissement personnel par des prospecteurs de métaux ou des collectionneurs privés. En France, elle constitue un délit : le code pénal interdit de détruire, dégrader ou détériorer une découverte archéologique[1].

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  • fouille — nf. folye (Albanais) …   Dictionnaire Français-Savoyard


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