Affaire de l'orphelinat de Jersey
Haut de la Garenne

L'Affaire de l'orphelinat de Jersey est un scandale médiatique ayant éclaté en 2008 basé sur la présomption de viols pédophiles, de mauvais traitements d'enfants voire de meurtres qui se seraient produits dans l'orphelinat du « Haut de la Garenne » dans la paroisse de Saint-Martin sur l'île de Jersey durant les années 1960 à 80, avant sa fermeture en 1986.

Sommaire

L'orphelinat du Haut de la Garenne

La rue où se situe l'ancien orphelinat

Le bâtiment fut construit en 1867. Des milliers de filles et de garçons y ont séjourné. L’établissement disposait d’une soixantaine de lits. En 2004, l'établissement a rouvert en tant qu'auberge de jeunesse[1]. Il a rouvert ses portes en mars 2009[2].

L'affaire

Dénonciations

Au printemps 2006, la police des États reçoit une série d'appels téléphoniques de correspondants se plaignant de sévices qu'ils auraient subis dans l'orphelinat: coups, violences diverses et abus sexuels. Les appels se recoupant, une enquête est lancée[1]. Plus de 160 personnes ont en février 2008 dénoncé des tortures durant leur séjour à l'orphelinat. Les dénonciateurs assurent qu'ils furent drogués, frappés et maltraités. En février 2008, il y avait 40 suspects[3].

La presse se jette sur le sujet et, dans une ambiance d'hystérie comparable à l'affaire d'Outreau en France, des surenchères dans l'horreur faisant état d'«au moins six meurtres d'enfants»[4] sont évoquées.

Les témoignages

Peter Hannaford, aujourd'hui âgé de 59 ans, ayant vécu 12 ans dans l'orphelinat a déclaré dans un entretien au journal Le Parisien, que des membres du personnel et parfois d'autres personnes abusaient régulièrement des garçons et des filles. « Cela allait du viol aux attouchements sexuels, en passant par la torture et les coups. » et « Nous avions tous peur d'aller au lit parce que nous savions ce qui allait se passer », a-t-il ajouté. Marqué à vie par cette période de son enfance, il a également déclaré que tous les enfants étaient terrorisés : « Si nous avions parlé de cela à quelqu'un, cela aurait été terrible pour nous. Je ne pourrai jamais oublier cette période noire. »[5].

Spéculations sur la découverte de restes humains ainsi qu'une cave secrète

En avril 2008, les policiers qui se chargeaient de la prospection au sol déclarèrent avoir trouvé des os et des dents de lait humaines ainsi qu'un crâne d'enfant à l'aide de chiens policiers envoyés de Grande-Bretagne. On annonça également la découverte d'une cave secrète murée pleine de pierres, d'argile et de décombres qui ne figurait pas sur les plans originaux de l'orphelinat. Graham Power, responsable de la police locale, expliqua que les anciens résidents « se souvenaient d'une chambre dans la cave où ils subirent tout type d'abus »[3] En avril 2008, on dénombrait 70 suspects[6]. En tout, les enquêteurs firent la découverte de trois pièces d'environ 12 m2 aujourd'hui murées, deux sous le bâtiment et une sous le jardin[7].

Les restes humains sont en fait des restes animaux

En novembre 2008, les 170 restes humains furent prouvés être des restes animaux sauf trois, qui correspondaient à des corps humains décédés il y a des centaines d'années. Le crâne qui déchaina des spéculations se révéla être un morceau de noix de coco [8]!.

Suspension de policiers

En novembre 2008, le gouvernement de Jersey suspendit le responsable policier de l'île, Graham Power, après la publication des conclusions des enquêteurs sur le cas. Lenny Harper, qui entreprit les premières enquêtes, fut très critiqué dans le rapport final. Son successeur, David Warcup, l'accusa d'avoir trompé le public sur les découvertes. Graham Power rétorqua que la police avait simplement dit que l'enquête serait menée comme celle d'un homicide[8].

Résultats des fouilles

Vue latérale du bâtiment en 2008

La police, après des recherches et des fouilles approfondies ayant coûté jusqu'à maintenant 4,5 millions de Livres sterling (en novembre 2008) sur les 7,5 millions budgétés[9], doit se rendre à l'évidence: aucune preuve des crimes et tortures évoqués n'a été trouvée. Les ossements découverts n'étaient pas humains ou dataient de plusieurs siècles et la fiabilité des chiens est remise en cause. Un poteau portant une inscription : Je suis méchant depuis des années et des années[10] se révéla de n'avoir être introduite dans le bâtiment qu'en 2003 au cours de travaux 17 ans après la fermeture de l'orphelinat[9]. Des "menottes" évoquées[5] se révélèrent en réalité de la ferraille sans importance. Une grande baignoire en béton dans laquelle, selon certains témoignages recueillis depuis le début de l'enquête, des enfants auraient été plongés dans l'eau gelée avant de subir diverses maltraitances, n'a pas pu être utilisée depuis les années 1920 quand un pilier fut construit à l'intérieur. La police réfuta l'existence de "caves" secrètes[11].

Il n'en reste pas moins que des cas d'abus sexuels, en corrélation avec certains témoignages et dénonciations reçus par la police, ont probablement pu avoir lieu. Cette question sera examinée par la justice[12].

Stuart Syvret, sénateur de Jersey et ancien ministre de la santé et des affaires sociales, ayant demandé de la transparence dans l'enquête, a déclaré que les conférences de presse données par les autorités ont cloué au pilori Lenny Harper, occulté certaines directions possibles de l'affaire qui ont été artificiellement abandonnées, comme la possibilité qu'il y ait eu meurtre et détourné l'attention des pratiques actuelles en matière de protection de l'enfance à Jersey[9].

Premières accusations

En date de novembre 2008, 2 personnes ont été accusées d'abus sexuels dans le cadre de l'activité de l'orphelinat[9]. Selon d'autres sources, c'est trois personnes qui auraient été écrouées[13].

Notes et références

  1. a et b Jersey: les mystères de l'orphelinat, 4 mars 2008, par Pascal Ceaux, L'Express
  2. Youth Hostel 'closing for a year', BBC (21 mars 2008).
  3. a et b Excavan en un antiguo orfanato de Jersey tras encontrar un cráneo en el sótano, El Mundo, 28.02.2008, Agence France-Presse
  4. Déclaration de Lenny Harper, chef de la police, aux médias (en) Daily Mail 13 novembre 2008
  5. a et b Orphelinat de l'horreur à Jersey: "Nous avions tous peur d'aller au lit", 3.3.2008, Le Post
  6. La Policía que investiga los supuestos abusos en el orfanato de Jersey encuentra 14 nuevos dientes de leche, Europa Press, par Eva Martínez Millán
  7. Orphelinat de l'horreur à Jersey: « Nous avions tous peur d'aller au lit », 3.3.2008, Le Post
  8. a et b No había niños muertos en la 'cámara del horror' de Jersey, El País, Walter Oppenheimer, 13/11/2008
  9. a, b, c et d Police rule out any murder at care home, The Guardian, 13 novembre 2008
  10. Orphelinat de Jersey: "Je suis méchant depuis des années et des années", 28 février 2008, Le Post
  11. http://www.jersey.police.uk/news/2008/november/121108.html
  12. (en) Daily Mail, 13 novembre 2008
  13. Un troisième suspect sous les verrous, par Pascal Ceaux, 30/05/2008, L'Express

Pour en savoir plus

Articles connexes

Liens externes


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