Adoration de la Vierge médicéenne

L'Adoration des mages

Les Très Riches heures du Duc de Berry

L'Adoration des mages d'après un épisode de l'Évangile selon Matthieu (2-1-12) est un thème iconographique chrétien populaire d'un épisode de la vie du Christ, la visite des rois mages lors de sa nativité.

Sommaire

Sources littéraires

Selon Matthieu, des mages (astronomes) se présentent devant Hérode, en Judée, à la recherche d'un nouveau-né dont une étoile leur a indiqué la naissance et le destin royal. Hérode les dépêche à la recherche de l'enfant. Suivant l'étoile, les mages arrivent près de Jésus qu'ils adorent et auquel ils offrent l'or, l'encens et la myrrhe. « Puis, divinement avertis en songe de ne pas retourner vers Hérode, ils [regagnent] leur pays par un autre chemin. » (2, 12). Les évangiles apocryphes mentionnent l'épisode en y ajoutant des détails[1]. De ce récit, c'est l'épisode de l'adoration des mages qui a été le plus souvent représenté.

L'évangéliste ne précisait pas le nombre des mages. Il semble que ce soit Origène (185-224) qui le premier en fixe le nombre à trois[1], information reprise par Maxime de Turin et Léon le Grand[2]. Tertullien en fait des rois en s'appuyant sur une prophétie tirée des psaumes de David (67, 30)[1], ce que confirme Césaire d'Arles[1]. Enfin c'est sans doute au IXe siècle qu'apparaissent les noms de Gaspard, Melchior et Balthazar dans le "Liber Pontificalis" de Ravenne[1].

Iconographie

Sarcophage chrétien, IVe

Le thème apparaît dans l'art des catacombes en liaison avec celui de la nativité[1], puis de façon autonome. Il s'agit d'un des thèmes les plus populaires de l'iconographie chrétienne. Les premières représentations ne distinguent guère les trois mages. Elles figurent le Christ et Marie, les mages portant les présents, l'étoile qui les a guidé et les chameaux qui leur ont servi de monture, plus tard des chevaux. Le Christ accepte les présents ou bénit le mage qui s'incline devant lui. Les deux autres mages regardent la scène ou observent l'étoile.

Vers 1220, Codex Bruchsal 1, Bl. 11r, Karlsruhe

Elles apparaissent ensuite dans l'art monumental, dans l'enluminure (missels, livres d'heures). À partir du XIVe siècle, les représentations peintes, fresques puis plus tard toiles, de l'adoration des mages se multiplient dans les églises, popularisées au théâtre par les mises en scène des mystères médiévaux. Peu à peu ces représentations deviennent plus pathétiques, insistant sur le contraste entre le dénuement de Marie et Joseph et la richesse des costumes des rois mages, ainsi que sur l'inversion de la scène d'hommage d'ordinaire rendue aux rois, mais ici rendue par des rois à un simple nouveau-né. Les trois hommes représentent très tôt les trois âges de la vie[1]. Le nouveau-né complète d'ailleurs la série des trois âges qui deviennent ainsi quatre. C'est le roi ou le mage le plus âgé qui est représenté agenouillé devant l'enfant, formant avec lui un couple symbolique, l'articulation du passé et du futur.

Selon une autre interprétation, les trois rois représentent les trois parties du monde alors connues : Europe, Asie et Afrique, d'où la présence, notamment chez les peintres nordiques et plus tardivement italiens, d'un roi africain.

Le nouveau-né est généralement assis sur les genoux de Marie derrière laquelle se tient souvent Joseph. Un ange (Giotto) les accompagne parfois. Les trois rois se tiennent devant l'enfant. De nombreux détails anecdotiques (voire ésotériques dans le cas de Jérôme Bosch), se multiplient dans les représentations.

Rappel des éléments iconographiques qui définissent l'Adoration des mages 
  • Présence des membres de la sainte Famille : Jésus, la Vierge Marie et plus tardivement Joseph
  • Présence des trois rois mages, leur symbolique propre et leur présents: myrrhe, or et encens
  • À partir de la Renaisance : La crèche (étable ou architecturée) et son entourage proche :
    • les animaux (le bœuf et l'âne)
    • le paysage environnant, campagne ou villes, ou même ruines antiques
  • ...

Tableaux célèbres

XVe siècle

XVIe siècle

  • 1504 : L'Adoration des mages, d'Albrecht Dürer, conservée à la Galerie des Offices. Dans ce tableau Dürer s'est lui-même représenté sous les traits du plus jeune des trois mages.
  • Vers 1519, Adoration des mages, Jan van Scorel, Art Institute of Chicago
  • 1526, L'Adoration des Mages, Quentin Massys, Metropolitan Museum of Art
  • Pieter Bruegel l'Ancien a représenté trois fois ce thème :
    • une version de 1556-1562 est conservée dans les musées royaux des Beaux-Arts de Belgique,
    • 1564 : Une version se trouve à la National Gallery de Londres ;
    • 1567 : la plus originale, L'Adoration des mages dans un paysage de neige (Winterthur, collection Oskar Reinhart), accentue l'enracinement de la scène dans la réalité géographique, culturelle et climatique du spectateur de l'époque en marginalisant le sujet biblique à peine visible dans un coin du tableau, selon un procédé cher à Bruegel.

XVIIIe siècle

Notes et références

  1. a , b , c , d , e , f  et g La Bible et les saints, guide iconographique, Gaston Duchet-Suchaux et Michel Pastoureau,1990
  2. Origine des fêtes sur Balade sur toile

Liens internes

  • Portail de la peinture Portail de la peinture
  • Portail du catholicisme Portail du catholicisme
Ce document provient de « L%27Adoration des mages ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Adoration de la Vierge médicéenne de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Christ Dieu de majesté — Représentation artistique de Jésus Christ Dans les bras de Joseph …   Wikipédia en Français

  • Representation artistique de Jesus Christ — Représentation artistique de Jésus Christ Dans les bras de Joseph …   Wikipédia en Français

  • Représentation artistique de Jésus Christ — Dans les bras de Joseph …   Wikipédia en Français

  • Représentation artistique de jésus christ — Dans les bras de Joseph …   Wikipédia en Français

  • Représentation artistique de Jésus-Christ — Dans les bras de Joseph, Guido Reni (1635) …   Wikipédia en Français

  • L'Adoration des mages (Vinci) — L Adoration des mages (Léonard de Vinci) L Adoration des mages Léonard de Vinci, vers 1481 huile sur bois 246 × 243 cm …   Wikipédia en Français

  • L'Adoration des mages (Léonard de Vinci) — L Adoration des mages Artiste Léonard de Vinci Année vers 1481 Technique huile sur bois …   Wikipédia en Français

  • Neoplatonisme mediceen — Néoplatonisme médicéen Statue de Laurent de Médicis dit « Le Magnifique », situé dans le passage des Offices. Le néoplatonisme médicéen est un mouvement philosophique et artistique local à la Toscane, qui regroupe penseurs d une part,… …   Wikipédia en Français

  • Néoplatonisme médicéen — Statue de Laurent de Médicis dit « Le Magnifique », situé dans le passage des Offices. Le néoplatonisme médicéen est un mouvement philosophique et artistique local à la Toscane, qui regroupe penseurs d une part, et artistes florentins d …   Wikipédia en Français

  • Image du Christ — Représentation artistique de Jésus Christ Dans les bras de Joseph …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”