Accrétion

L’accrétion désigne en astrophysique, en géologie, en médecine et en météorologie la constitution et l'accroissement d'un corps, d'une structure ou d'un objet par apport et/ou agglomération de matière, généralement en surface ou en périphérie de celui-ci.

Sommaire

Astronomie

L'accrétion désigne la capture de matière par un astre sous l'effet de la gravitation. L'accrétion a lieu dans de nombreux contextes astrophysiques, lorsqu'un objet compact est situé dans un environnement de matière diffuse, notamment :

L'accrétion transforme l'énergie mécanique du système objet-matière en énergie thermique (chaleur) et, par voie de conséquence, en rayonnement. Deux phénomènes concourent à libérer cette énergie :

  • la matière orbitant autour de l'étoile est freinée par des processus dissipatifs (par ex. viscosité turbulente) et finit par tomber sur l'objet compact ; cette perte d'énergie potentielle se traduit par un chauffage de la matière.
  • au moment de sa chute sur l'objet compact la matière perd une grande partie de son énergie cinétique de chute ; ce phénomène libère cette énergie sous forme thermique.

Le type de rayonnement émis lors de l'accrétion dépend de l'ordre de grandeur du taux d'accrétion (masse accrétée par unité de temps) et de la gravité. Les étoiles jeunes de type solaire, dont le champ de gravité est modéré, dégagent généralement un excès infrarouge lié au freinage de la matière et un excès ultraviolet lié à la chute de la matière sur la surface de l'étoile. L'accrétion autour des trous noirs dégage essentiellement des rayons X et gamma en raison de la forte gravité qu'ils génèrent.

Autour des étoiles et des planètes en formation, et des trous noirs la matière accrète selon le plan équatorial du système et forme un disque d'accrétion. Cette accrétion est alors souvent accompagnée de flots polaires d'éjection, pouvant soustraire une proportion significative de matière du disque.

Géologie

L'accrétion en géologie recouvre différents phénomènes dont le principe est l'accumulation de matière.

Accrétion océanique

L'accrétion océanique est le phénomène qui aboutit à la création de lithosphère océanique au niveau des dorsales océaniques. En résumé, les plaques tectoniques entraînées dans le manteau, au niveau des zones de subduction à une de leurs frontières (exemple : la frontière occidentale de la plaque nord-américaine), s'écartent des autres (la frontière orientale de la plaque nord-américaine, au milieu de l'océan Atlantique). Cet écartement entraîne la remontée de l'asthénosphère au niveau des dorsales océaniques, l'apparition de magma et la formation d'une nouvelle lithosphère océanique.

Prisme d'accrétion

Les prismes d'accrétion sont des accumulations de sédiments au niveau de certaines zones de subduction par le raclage du matériel sédimentaire de la plaque tectonique plongeante par la plaque supérieur.

Accrétion au niveau d'un point chaud

Est appelé accrétion le phénomène d'accroissement d'une région continentale ou océanique par apport de matière. Les îles volcaniques naissent de l'accrétion, la matière est apportée par les éruptions volcaniques qui dégagent de la lave. En s'accumulant au fil du temps cette lave peut atteindre la surface de l'eau et s'élever au-dessus. L'île de La Réunion naquit ainsi, tout comme l'archipel d'Hawaï.

Le processus de formation des atolls est donc l'accrétion. Le corail se dépose sur les flancs immergés d'une île à partir desquels il se développe en récif corallien jusqu'à croître au point d'affleurer à la surface de l'eau. Il se forme ainsi une barrière naturelle qui casse les courants marins et limite considérablement le renouvellement de l'eau piégée entre la barrière et les côtes de l'île. Le bassin ainsi formé est appelé lagon.

Médecine

Phénomène selon lequel croissent certaines formations pathologiques telles que les calculs biliaires ou urinaires.

Météorologie

En météorologie, l'accrétion désigne le grossissement d'un hydrométéore rencontrant une goutte d'eau en surfusion, qui gèle au moment de l'impact.

Voir aussi


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