Cathédrale de Saint Bavon


Cathédrale de Saint Bavon

Cathédrale Saint-Bavon de Gand

51°03′11″N 3°43′36″E / 51.05306, 3.72667

La cathédrale de Saint Bavon
Sint-Baafs Cathedral

La cathédrale de Gand est consacrée à saint Bavon. Ce dernier, d'abord connu sous le nom de Allowyn, serait devenu saint Bavon après sa conversion par saint Amand.

Histoire

La plus ancienne mention de l'un des plus spectaculaires lieux de prière de Flandre remonte au dixième siècle. Transmarius, évêque de Tournai et de Noyon, fit ériger à cet endroit une chapelle qui portait alors le nom d'église de Saint-Jean. Au treizième siècle, l'église fut rénovée et agrandie ; on y ajouta une église supérieure et les chapelles rayonnantes. Le chœur fut complété d'une voûte en bois et on ajouta une tour ouest à l'édifice gothique. En 1543, on coiffa l'église d'une flèche. La cathédrale Saint-Bavon ne porte ce nom que depuis 1540. À cette époque, Charles Quint, né à Gand, prit une série de mesures répressives à l'encontre de la ville qui s'était rebellée contre l'impôt de guerre levé par l'empereur. Parmi ces mesures était prévue la construction d'une citadelle afin de surveiller la ville : ces travaux furent confiés à Adrien de Croÿ.

Il choisit l'emplacement de l'abbaye Saint-Bavon, qu'il rasa en grande partie, malgré les vaines supplications des moines. Leur chapitre fut alors déplacé à l'église Saint-Jean, qui fut rebaptisée église Saint-Bavon.

Ce ne fut qu'en 1559 que l'église Saint-Bavon fut choisie par le pape comme église épiscopale de Gand et devint une cathédrale.

En 1566, des iconoclastes détruisirent les vitraux offerts par Charles Quint, Marie de Hongrie et Philippe II.

Deux incendies successifs détruisirent la flèche ainsi qu'une partie du bâtiment en 1628 et 1640.

Architecture

À l'intérieur de la cathédrale, on découvre un espace impressionnant à trois nefs d'inspiration brabançonne, datées d'environ 1550 et formées du chœur, du transept et des chapelles rayonnantes et latérales. De chaque côté se trouve une chapelle, dont la chapelle du Saint-Sépulcre.

Le chœur, partiellement ouvert au public, auquel on accède par un escalier d'une dizaine de marches, fut construit en pierre bleue de Tournai. Il renferme les mausolées de plusieurs évêques gantois enterrés dans la crypte, ainsi qu'un grand nombre de chefs-d'œuvre, dont les statues de saint Pierre et de saint Paul par Karel van Poucke. La voûte centrale ne fut placée dans la cathédrale qu'en 1628, mais son existence avait été prévue dès l'origine.

La tour de la façade occidentale de style gothique brabançon est haute de 89 mètres, et date des années 1462-1534.

Les vitraux datent du XIXe siècle. L'église dite basse (le transept et les trois nefs) fut érigée en briques et en pierre blanches entre 1533 et 1559

On y trouve également le célèbre polyptyque : l'adoration de l'agneau mystique des frères Van Eyck, achevé en 1432.

Voir aussi

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