2eme division d'infanterie (Nouvelle-Zelande)

2e division d'infanterie (Nouvelle-Zélande)

La 2e division d'infanterie néo-zélandaise est l'unité militaire envoyée par Nouvelle-Zélande pour combattre en Europe durant la seconde guerre mondiale, suite à sa déclaration de guerre aux forces de l'Axe. Elle combattit sur plusieurs théâtres de 1940 à 1945.

Sommaire

La défense de la Grèce

La première mission de la division fut de repousser les forces allemandes qui envahirent la Grèce au printemps 1941 lors de l'opération Marita. Malgré la présence d'autres unités australiennes et britanniques, elle dut quitter le pays, envahit par l'Allemagne.

Bataille de Crète

Suite à cette retraite, la division est envoyée en Crète où elle est chargée de la défense de l'île. Son commandant, le général Bernard Freyberg est chargé du commandement de l'ensemble des troupes présentes. Les allemands ont recours à un assaut aéroporté pour capturer l'île. Assez vite, les forces allemandes prennent le dessus et finissent par obliger les néo-zélandais à quitter la Crète sans leur matériel. Cependant, en raison de lourdes pertes subies lors de l'opération Merkur, Hitler ne réédita plus d'assauts aéroportés.

La campagne du désert

À la suite de ces échecs, l'unité est transférée en Afrique du Nord au sein de la 8e armée où ils doivent tenir tête à l'Afrikakorps du général Rommel. La division joua un rôle important durant la seconde bataille d'El Alamein où ils percent les positions allemandes et se retrouvent derrière le flanc de Rommel. Mais, les britanniques ne purent envoyer de renfort à la division qui subit de lourdes pertes face aux Panzer de Rommel à Ruweisat Bridge.

Monte Cassino

La division effectue son retour en Europe suite au débarquement en Italie. En pleine réorganisation suite aux pertes qu'elle a subi, elle ne participe guère à la campagne de Sicile. Elle rejoint la 8e armée à la fin de l'année 1943. En février 1944, elle remplace la 4e division indienne sur la côte Adriatique. Elle forme alors le corps néo-zélandais qui appartient à la 5e armée US. Le corps est rejoint par la 78e division d'infanterie britannique. Les néo-zélandais participent alors à deux tentatives infructueuses de capturer le monastère lors de la bataille du mont Cassin, qui avait pour but de briser la résistance de la ligne Gustave.

Le corps de Nouvelle Zélande n'était pas un corps à proprement parler mais plutôt une division renforcée, la Nouvelle-Zélande n'ayant à l'époque pas les moyens humains d'engager plus d'hommes.

La prise de Trieste

Suite aux durs combats de Monte Cassino, l'unité est alors utilisée en fer de lance de l'offensive de la 8e armée qui conduit au franchissement de multiples fleuves italiens. La division est ensuite incorporée dans le 1e corps canadien où elle participe à l'opération Olive contre la ligne Gustave à l'automne 1944. Elle est ensuite durant l'hiver rattachée au 5e corps britannique puis au 13e corps. Elle participe au franchissement de la rivière Senio qui marque le début des offensives alliées d'avril 1945. La division est alors envoyée au plus vite vers Trieste pour éviter que celle-ci ne tombe aux mains des partisans de Tito et d'empêcher donc qu'elle ne fasse partie de la Yougoslavie.

Le capitaine Charles Upham qui appartenait à la division fut le seul à recevoir deux fois la Victoria Cross durant la seconde guerre mondiale.

Après la guerre

La division fut reconnue comme unité de grande qualité ce qui était dû à ses multiples engagements qui firent de cette unité une division très expérimentée. Le général Bernard Montgomery, qui dirigeait la 8e armée durant la guerre du désert, recommanda à l'état-major allié l'utilisation de cette unité pour la bataille de Normandie. Mais elle était à l'époque indispensable en Italie.

Composition initiale (1940-1941)

Quartier général de la division

  • Régiment de cavalerie de la division
  • QG divisionnaire de l'artillerie
    • 4e régiment de campagne
    • 5e régiment de campagne
    • 6e régiment de campagne
    • 7e régiment antitank
    • 1st Survey Troop
    • 14e régiment léger antiaérien
  • QG divisionnaire du génie
    • 5,6,7 et 8e compagnies
  • QG de la 4e brigade d'infanterie
    • 18e bataillon
    • 19e bataillon
    • 20e bataillon
  • QG de la 5e brigade
    • 21e bataillon
    • 22e bataillon
    • 23e bataillon
  • QG de la 6ème brigade
    • 24e bataillon
    • 25e bataillon
    • 26e bataillon
  • 27 Machine-Gun Battalion
  • 28e bataillon Maori
  • Compagnie divisionnaire du pétrole
  • 4,5 et 6e ambulances de campagne
  • Service divisionnaire chargée des munitions
  • Divisionnal Intelligence Section
  • Divisional Postal Unit
  • Divisional Employment Platoon
  • 4 Field Hygiene Section
  • Divisional Supply Column
  • Reserve MT Company
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