Bataille de Hastings

Bataille d'Hastings

Bataille d'Hastings
Harold dead bayeux tapestry.png
Informations générales
Date 14 octobre 1066
Lieu colline de Santlache, huit km au nord d'Hastings
Issue Victoire normande décisive
Belligérants
Normands, Bretons, Flamands et Français Anglo-Saxons
Commandants
Guillaume le Conquérant Harold Godwinson
Forces en présence
approx. 7 000 :
2 000 cavaliers
5 000 fantassins
approx. 7 500 :
2 000 housecarles (infanterie lourde montée)
5 500 Fyrds (soldats non expérimentés ou milice)[1]
Guerre de succession d'Angleterre
Batailles
Bataille de Fulford — Bataille de Stamford Bridge — Bataille d'Hastings — Conquête normande de l'Angleterre — Dévastation du nord de l'Angleterre

La Bataille d'Hastings (parfois appelée Bataille de Senlac) est une bataille qui eut lieu le 14 octobre 1066 à huit kilomètres au nord d'Hastings, dans la localité de Battle, dans le comté du Sussex de l'Est, dans le sud de l'Angleterre, qui opposa le dernier roi anglo-saxon du pays, Harold Godwinson, au duc de Normandie, Guillaume le Conquérant, et qui consacra le début de la conquête de l'Angleterre par ce dernier.

Sommaire

Le contexte

Prétendant au trône d'Angleterre, Guillaume part de Saint-Valery-sur-Somme, débarque à Pevensey le 28 septembre 1066 et prend ses quartiers dans la ville de Hastings. Son armée est composée de nombreux gentilshommes mais aussi de personnes plus humbles, Guillaume ayant promis des fiefs aux vainqueurs.

Monument commémoratif à Saint-Valéry-sur-Somme

Il attend le résultat des affrontements au nord à York entre Harold Godwinson, comte de Wessex proclamé roi, son frère rebelle, Tostig et les Vikings du roi de Norvège Harald Hardraada.

La victoire de Stamford Bridge revient à Harold, qui, après avoir fêté sa victoire, apprend le 2 octobre le débarquement normand. Les autres frères d'Harold, Gyrth et Leofwine, lui conseillent de ne pas les attaquer mais plutôt de couper leurs lignes de ravitaillement ; il ne les écoute pas, et lève le maximum de troupes pour attaquer. Le 11 octobre, il quitte Londres où il avait rassemblé ses forces et ensemble ils se dirigent vers la côte, 500 kilomètres de marche, épuisant les troupes n'ayant pas récupéré des fatigues des affrontements précédents. Le 13 octobre, Guillaume est averti de la proximité d'Harold et met ses forces en alerte.

Le 14 octobre 1066, les deux armées se mettent en mouvement et les Saxons prennent position sur la colline de Santlache que les Normands rebaptiseront Senlac qui correspond sans doute à la petite ville touristique actuelle de Battle, à huit kilomètres au nord de Hastings située sur la côte.

Le déroulement

Fragment de la Tapisserie de Bayeux.

L'action commence par un duel d'archers, où les normands[2] l'emportent en nombre mais ont le désavantage de tirer depuis une position basse. Ensuite des soldats à pied partent à l'assaut.

Ce dernier ne donnant rien, Guillaume envoie une première fois sa cavalerie. Les Saxons, équipés de hache danoise et de bouclier long, tiennent bon. Les Normands doivent alors se replier.

Guillaume se précipite sur le champ de bataille pour empêcher la débandade. À ce moment son cheval s'effondre et la rumeur se propage : « Le duc est mort ! » Guillaume enlève son casque pour se faire reconnaître.

À l'aile gauche, submergée par une contre-attaque saxonne, l'armée bretonne est contrainte de reculer vers les marais. Plusieurs centaines de Saxons se sont avancés pour aller massacrer les bretons pris au piège des marécages, lorsque la cavalerie de Guillaume vient à leur secours.

À la fin de ce premier assaut, les pertes sont grandes de part et d'autre ; Harold a perdu ses deux frères Gyrth et Leofwine. Pendant une courte pause les armées se remettent en place.

Le combat reprend avec sur la droite un nouvel assaut contre la muraille saxonne. Ensuite, les Normands font semblant de reculer pour forcer les Saxons à ne plus rester rangés. Ceux qui quittent leurs rangs sont massacrés quelques instants plus tard par la cavalerie normande.

Cette manœuvre sera répétée à son tour avec succès par le centre normand. Cependant les victimes saxonnes se comptent surtout chez les paysans recrutés (la milice), les troupes d'élites ne faiblissent pas.

Guillaume fait à nouveau jouer ses archers qu'il organise en deux corps. L'un reste au bas de la pente alors que le second s'approche au plus près des Saxons. Les premiers tirent d'abord, obligeant les Saxons à lever leurs boucliers pour se protéger, permettant au second corps d'archers d'effectuer un tir tendu. La manœuvre est répétée sur plusieurs « rafales ». Harold est alors touché à l'œil.

Fragment de la Tapisserie de Bayeux.

Guillaume envoie la cavalerie dont quatre hommes, Eustache II de Boulogne, Hugues de Montfort, Hugues de Ponthieu et Gautier Giffard, forcent le passage jusqu'à Harold qui tombe sous leurs coups[3].

Alors que des renforts de paysans saxons arrivent toujours sur le champ de bataille, la victoire est aux Normands.

Les conséquences

L'armée anglo-saxonne fut anéantie. Le 25 décembre 1066, Guillaume fut sacré roi d'Angleterre dans l'abbaye de Westminster.

La conquête de l'Angleterre par les Normands est un évènement fondamental dans l'histoire anglaise : Guillaume remplace en grande partie la noblesse anglo-saxonne par la noblesse normande et réorganise l'Angleterre suivant le modèle féodal centralisé normand[4].

Sources

Notes et références

  1. Voir page 42 in British Military History for Dummies, Bryan Perrett, 2007
  2. Sauf cas particulier, le terme Normands sera employé pour toutes les troupes de Guillaume le Conquérant, pourtant constituées, en plus de Normands, d'un tiers de Bretons, mais aussi de Flamands, de Francs et même de Germains ; et celui de Saxons pour l'armée de Harold, constituée aussi bien d'Anglo-Saxons que de Danois.
  3. Passage visible sur la tapisserie de Bayeux
  4. * Bernard Cottret, Histoire de l'Angleterre. De Guillaume le Conquérant à nos jours, Tallandier, janvier 2007.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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