Babar
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Babar en chemise à col, veste et pantalon d’une « agréable couleur verte » et paire de souliers rehaussés de guêtres.

Babar est un éléphant de fiction, héros de la littérature d'enfance et de jeunesse créé par Jean de Brunhoff.

Sommaire

Origine

Couverture de l'Histoire de Babar publiée en 1931

C'est l'épouse de Jean de Brunhoff, Cécile, qui est à l'origine de Babar. Elle a coutume de raconter des histoires à ses deux fils, Laurent et Mathieu. Parmi celles-ci, celle qui décrit les aventures d'un petit éléphant qui s'enfuit à pied de la forêt pour échapper au chasseur et arrive dans une ville où il s'habille comme un homme. Revenu chez lui en voiture, il y rapporte les bénéfices de la civilisation et est couronné roi des éléphants.

Ce récit de leur mère pianiste leur plaît tellement qu'ils le racontent à leur père, artiste peintre. L'idée lui vient alors d'en faire un livre illustré pour un usage familial. Son frère Michel de Brunhoff et son beau-frère Lucien Vogel, enthousiasmés, le publient en grand format aux Éditions du Jardin des Modes sous le titre L'Histoire de Babar le petit éléphant (1931), à l'époque de l'Exposition coloniale.

Le personnage connaît un succès inouï avec quatre millions d'exemplaires vendus avant 1939, année qui marque le rachat des droits par les éditions Hachette. Fait rare, Babar rencontre aussi le succès aux États-Unis. De 1940à 1946, Francis Poulenc en réalise une mise en musique pour récitant et piano, plus tard orchestrée par Jean Françaix. À la disparition de son père en 1937, c'est Laurent de Brunhoff qui poursuit les aventures de Babar et les adapte pour la télévision française en 1969.

Laurent de Brunhoff s'installe en 1985 aux États-Unis et confie en 1987 à la "Clifford Ross (en) Company" la charge de choisir les sociétés à qui accorder les licences de produits dérivés. La société Nelvana, détenant la franchise au Canada et voulant multiplier ces produits dérivés, entre en conflit avec la Clifford Ross Company, la bataille judiciaire ne s'achevant qu'en 2000[1].

La famille Brunhoff ayant fait don de dessins préparatoires de trois des premiers albums à la Bibliothèque nationale de France, 2006 voit la consécration de Babar en France, avec son entrée dans les collections de cette bibliothèque[2].

L'histoire

Babar dessiné par Jean de Brunhoff, mort le 16 octobre 1937.

Après que sa mère a été tuée par un chasseur, Babar l'éléphanteau quitte sa jungle et arrive épuisé dans une grande ville[3], où il se lie d'amitié avec la Vieille Dame qui pourvoit à son éducation. Après plusieurs années, il retourne finalement au royaume des éléphants suite à la mort du roi, qui a mangé des champignons vénéneux. Babar est couronné roi (royaume de Babar (en)), se marie avec sa cousine Céleste, restaure la paix et fonde la ville de Célesteville dans laquelle chaque peuple animal construit sa maison avec son architecture particulière et vit selon ses propres coutumes.

La mort de sa maman, qui débute la première aventure de Babar en langue française, est absente de la version américaine.

Autres personnages

  • Céleste : la cousine et femme de Babar, elle est reine
  • Pom, Flore, Alexandre et Isabelle[4] : les quatre enfants de Babar et Céleste
  • Zéphir : un des plus anciens amis de Babar (c'est un singe)
  • Arthur : le jeune cousin malicieux de Babar (petit frère de Céleste)
  • la vieille dame : une amie (humaine) de Babar. C'est elle qui lui a enseigné la vie en ville.
  • Cornélius : le plus vieil éléphant et le conseiller de Babar
  • Pompadour : l'autre conseiller de Babar
  • Poutifour : le jardinier de Babar
  • Rataxès : le roi des rhinocéros
  • Basile : le conseiller de Rataxès
  • Victor : le fils de Rataxès
  • Podular : le sculpteur

Symbolique

Babar introduit chez les éléphants une forme très française de civilisation occidentale (entre autres il les fait s'habiller en costume occidental), certains y ayant pu voir une apologie de la colonisation par Jean de Brunhoff[5]. La Vieille Dame comme les peuples animaux peuvent symboliser des Républiques alors que Babar représente une monarchie pacifiée. En passant du statut de l'enfant à celui d'adulte et du statut d'animal à celui d'homme (anthropomorphisation qui permet à l'enfant de s'identifier), le héros marque des rites de passage classiques du ressort[6].

Lieux

Babar a été créé à Chessy, petite bourgade de Seine-et-Marne, qui baptise actuellement de nombreux noms de rues et de bâtiments selon des noms de lieux de la bande dessinée. La maison qui a été le berceau de Babar existe toujours. Chessy, fier de cette histoire a même édifié une statue de Cornélius dans l'une de ses écoles maternelles .

La chanson des éléphants

Il s'agit de la vieille chanson des mammouths. Le vieux Cornélius lui-même ne se rappelle plus la signification des paroles.

  • Patali Dirapata, Cromda Cromda Ripalo, Pata Pata, Ko Ko Ko
  • Bokoro Dipoulito, Rondi Rondi Pepino, Pata Pata, Ko Ko Ko
  • Emana Karassoli, Loucra Loucra Ponponto, Pata Pata, Ko Ko Ko.

Le roi Babar[7]

Bibliographie

Par Jean de Brunhoff

Première de couverture du livre Le Voyage de Babar
  • Histoire de Babar - Paris : Hachette, 1931
  • Le Voyage de Babar - Paris : Hachette, 1932
  • Le Roi Babar - Paris : Hachette, 1933
  • Les Vacances de Zéphir - Paris : Hachette, 1936
  • A.B.C. de Babar - Paris : Hachette, 1936
  • Babar en famille - Paris : Hachette, 1938
  • Babar et le Père Noël - Paris : Hachette, 1941

Par Laurent de Brunhoff

  • Babar et ce coquin d'Arthur, 1948
  • Pique-nique chez Babar, 1949
  • Babar dans l'Île aux oiseaux, 1952
  • La fête de Celesteville, 1954
  • Babar et le professeur Grifaton, 1956
  • Le château de Babar, 1961
  • Je parle anglais avec Babar, 1966
  • Je parle allemand avec Babar, 1966
  • Je parle espagnol avec Babar, 1966
  • Babar à New York, 1966

Autres adaptations

Disques

Ces adaptations de 1957, composées par Maritie et Gilbert Carpentier et interprétées par plusieurs artistes dont François Périer et Jean Desailly, ont reçu le Grand Prix du Disque de l'Académie Charles-Cros.

  • N°1: Histoire de Babar, le petit éléphant
  • N°2: Le voyage de Babar
  • N°3: Le Roi Babar
  • N°4: Babar en famille
  • N°5: Babar et le père Noël
  • N°6: Babar et le professeur Grifaton
  • N°7: Babar et ce coquin d'Arthur

Musique

Films d'animation

Séries télévisées

Début 2010, TF1 a lancé un projet de série télévisée en 3D, dont la diffusion est prévue pour la fin de l'année[8].

Jeu de société

  • 1978 : Babar -- The King of the Elephants, de 2 à 4 joueurs, durée moyenne d'une partie : 20 minutes, édité par Parker Brothers


Droits et domaine juridique

C'est le 1er janvier 2008 que les productions de Jean de Brunhoff sont tombées dans le domaine public français.

Notes et références

  1. Myriam Bahuaud, Droits dérivés - Le cas Babar, L'Harmattan, 1999, 191 p.
  2. Paul Fournel et Maurice Sandak, De mémoire de Babar, Hachette, 1998
  3. Elle a été parfois identifiée à Paris bien qu'aucun bâtiment caractéristique ne permette de l'affirmer.
  4. Personnage né aux
  5. Myriam Bahuaud, op. cité, p. 73
  6. Nicholas Weber, L'Art de Babar - L'œuvre de Jean et Laurent de Brunhoff, Nathan, 1991
  7. Histoire de Babar, Paris, Hachette, 1931
  8. Article du 20 minutes

Voir aussi

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Articles connexes

  • Le Jardin des Gogottes, jardin public situé à Guyancourt dans les Yvelines. Le jardin est organisé autour des sculptures de quatre Gogottes inspirées par l'album Les Vacances de Zéphir. Le jardin est une œuvre du sculpteur Philolaos.
  • Babar : série télévisée
  • Babar : magazine

Lien externe


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Regardez d'autres dictionnaires:

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  • Babar — [bä′bər] alt. sp. of BABUR …   English World dictionary

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