B-18A

Douglas B-18

Pix.gif Douglas B-18A Bolo Silhouette d'un avion militaire
Douglas B-18B Pima.jpg Vue de l'avion

Constructeur États-Unis Douglas Aircraft Company
Rôle Bombardier Stratégique / Lutte anti-sous-marine
Premier vol Avril 1935
Mise en service 1936
Coût unitaire 58 500 dollars américain de 1935
Nombre construit 350
Équipage
6 Membres (Pilote, Co-pilote, Navigateur/Bombardier, 3 mitrailleurs (Tourelles avant, ventrale et dorsale))
Motorisation
Moteur Wright R-1820-53
Nombre 2
Type Radial
Puissance unitaire 1 000 ch
Dimensions
Envergure 23,70 m
Longueur 17,60 m
Hauteur 4,60 m
Surface alaire 89,1 m2
Masses
À vide 7 400 kg
Avec armement 10 030 kg
Maximale 12 600 kg
Performances
Vitesse maximale 346 km/h (Mach 0,28)
Plafond 7 280 m
Vitesse ascensionnelle 300 m/min
Charge alaire 113 kg/m2
Rapport poids/poussée 0,18 Ch/Kg kg/kN
Armement
Interne 3 mitrailleuses de 7,62mm (Cal 0.30)
Externe 2 200 kg de bombes ou charges ASM
Avionique
En configuration ASM :
Radar Air/Surface SCR-517-T-4
Détecteur Anomalie Magnétique (MAD) Mk IV

Le Douglas B-18 Bolo fut la modification du DC-2 en bombardier stratégique à long rayon d'action. Bien que totalement obsolète à l'entrée en guerre des États-Unis en 1941, il fut à cette époque le bombardier le plus important de par son nombre en service au sein de l'USAAF au début de la Seconde Guerre mondiale.

Sommaire

Les origines

Le DB-1 Bolo fut développé par La Douglas Aircraft Company en réponse à une fiche programme de l’USAAC émise en 1934 pour remplacer les Martin B-10. Boeing répondit également à ce programme avec son Model 299 tandis que Martin offrit son model 146. Si lors de la compétition le prototype de Boeing se montra supérieur, le crash de ce dernier (du à une erreur de pilotage) plus son coût supérieur (4 moteurs au lieu de 2 pour les prototypes de Douglas et Martin et un coût unitaire de 99 620$ contre 58 500 $ pour le DB-1) fit que l’USAAC choisi le DB-1 de Douglas. L’USAAC passa donc une première commande de 99 B-18 et malgré tout 13 Y1B-17. Le Model 299 de Boeing deviendra le B-17 Flying Fortress.

Engagements

Le contrat initial fut porté à 133 exemplaires. Douglas proposa par la suite une modification avec son DB-2 qui incorpora une tourelle de nez motorisée. Cette option ne fut pas retenue. La version A fut construit à 177 exemplaires et disposa de moteurs plus puissants.

La plupart de B-18 été déployé sur des bases avances américaines, et en 1941 la plupart des 33 B-18 stationnes à Pearl Harbor furent détruits pendant l’attaque du 7 décembre 1941. En 1942 tous les B-18 en première ligne furent remplacés par le B-17. Le B-18 entama alors une nouvelle carrière en tant qu’appareil de patrouille et de lutte ASM. 122 appareils furent modifies en appareils de lutte ASM, par la suppression du poste du bombardier qui fut remplacé par un radar et le rajout d’un détecteur MAD (Magnetic Anomaly Detector).

Tous ces appareils furent utilisés dans la région des Caraïbes. Un de ces appareils coula le U-Boat U-512 au large de Cayenne en Guyane française le 2 octobre 1942.

Tous les B-18 furent remplacés par des B-24 et retirés du service actif en 1943. Les appareils survivants servirent soit en tant qu'appareils d'entraînements soit en appareils de transports.

Versions

  • DB-1 (Douglas Bomber-1) : Prototype, 1 exemplaire
  • B-18 : Version initial, 131 exemplaires
  • DB-2 : Version proposé avec tourelle motorisée, 1 exemplaire
  • B-18A : Version avec moteurs plus puissants Wright R-1820-53, 217 exemplaires
  • B-18B : 122 exemplaires convertis en appareil de lutte anti-sous-marine
  • C-58 : 2 appareils spécialement transformés en Cargo

Développement

  • XB-22: Version amélioré du B-18 avec 2 moteurs de 1 194kW, jamais construit. Servi de développement au B-23 Dragon

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