Douglas AD Skyraider
Pix.gif Douglas AD Skyraider Silhouette d’un avion militaire.
A-1J Skyraider VA-176 Vietnam 1966.jpg
Douglas A-1J Skyraider (No 142028) du Squadron VA-176 Thunderbolts basé sur le porte avion USS Intrepid (CVS-11) en mission durant la Guerre du Viêt Nam (1966).

Constructeur Drapeau : États-Unis Douglas Aircraft Company
Rôle Avion d'attaque au sol / Appuie tactique
Statut Retiré du service actif
Premier vol 18 mars 1945
Mise en service 1946
Date de retrait 1972
Nombre construits 3 180 (entre 1945 et 1957)
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Wright R-3350
Nombre 1
Type 18 cylindres en étoile sur 2 niveaux refroidis par air
Puissance unitaire 2 700 ch (1 986 kW)
Dimensions
AD-4 BuAer 3 side view.jpg
Envergure 15,24 m
Longueur 11,83 m
Hauteur 4,77 m
Surface alaire 37,16 m2
Masses
À vide 5 430 kg
Avec armement 8 180 kg
Maximale 11 340 kg
Performances
Vitesse maximale 550 km/h
Plafond 8 660 m
Rayon d’action 2 115 km
Charge alaire 220 kg/m2
Armement
Interne 4 canons de 20 mm
Externe 3 600 kg de charge (bombes, roquettes, etc.)

Le Douglas A-1 Skyraider ou AD Skyraider fut le dernier bombardier d'appui tactique mono-moteur à pistons fabriqué au monde. En effet, il est sorti à l'époque ou les premiers chasseurs à réaction entrèrent pleinement dans la partie. Il n'en a pas moins montré avec succès ses capacités au combat.

Sommaire

Conception

Le Skyraider fut conçu pour remplacer le SBD Dauntless à l'issue de la fin de la Seconde Guerre mondiale, mais il arriva trop tard pour y participer. Le projet fut imaginé en 1944 mais ce ne fut qu'en 1945 qu'il vit le jour. À l'origine il devait se nommer Dauntless II, mais en février 1946, il prit la dénomination de Skyraider. L'appellation AD-1 vient du fait que c'était le premier avion d'attaque de Douglas. L'AD-2 sort en 1948 portant des modifications sur le train d'atterrissage, dans le cockpit et dans le renforcement des ailes. En 1950 apparaît l'AD-3 avec de nouvelles modifications, notamment sur les hélices et dans le cockpit. Puis sort la version AD-4, c'est la version la plus construite. Les versions AD-5 en 1951, avec un plus grand espace intérieur, permettaient le transport de troupe dans sa soute. Vint ensuite l'AD-6 une version amélioré du précédent modèle, puis l'AD-7 qui fut construit jusqu'en 1958. 3 180 Skyraider ont été construits.

Variantes

  • AD-1 : première version de production en série (252 exemplaires construits).
  • AD-2 : version qui se différencie de l'AD-1 par le renforcement de l'aile et l'augmentation de la capacité du réservoir de 60 litres. Le logement de train est aussi modifié et devient rectangulaire, la roue n'étant plus exposée lorsqu'elle est rétractée. Suite à des plaintes venant des pilotes, le cockpit est remanié. Tous ces changements entraînent en un gain de poids de 1 225 kg si bien que le rayon d'action est réduit malgré les 60 litres supplémentaires.
  • AD-2D : version du AD-2 servant de drone.
  • AD-2Q : version équipée de contre-mesures électroniques.
  • AD-2QU : variante avec ECM et équipement de remorquage de cibles (1 exemplaire).
  • AD-3 : version bénéficiant d'un fuselage renforcé, d'une nouvelle hélice et d'un nouveau train d'atterrissage. Le cockpit est encore remanié. Tous ces changements rajoutent encore 450 kg à l'avion.
  • AD-3N : version d'attaque de nuit du AD-3.
  • AD-3Q : version équipée de contre-mesures électroniques du AD-3.
  • AD-3QU : version remorqueur de cibles du AD-3.
  • AD-3W : version radar (airborne early warning = AEW) du AD-3 (31 ex.).
  • AD-4 : C'est la version qui sera produite en plus grand nombre (372 ex.). Équipée du nouveau moteur Wright, le R3350-26WA, plus fiable et moins gourmand, l'AD-4 reçoit un nouveau pare-brise blindé et la crosse d'appontage est renforcée. De même que pour l'AD-3, plusieurs variantes virent le jour.
  • AD-4L : AD-4 équipés du système de dégivrage.
  • AD-4N : version d'attaque de nuit avec un équipage composé d'un pilote et deux opérateurs radar. Pour cette variante, le compartiment radar remplace les aérofreins, l'accès se fait par une porte vitrée de chaque côté du fuselage et une écope située sur le dos de l'appareil assure la ventilation de l'équipement.
  • AD-4NA : durant la guerre de Corée, la Navy demanda à Douglas de retirer l'équipement radar de 100 de leurs AD-4N afin d'augmenter la charge offensive et l'addition de deux canons de 20 mm dans les ailes.
  • AD-4NL : AD-4N encore modifié avec l'adjonction de système de dégivrage. 39 appareils furent ainsi modifiés.
  • AD-4Q : version équipée de contre-mesures électroniques du AD-4.
  • AD-4W : version radar (AEW) triplace (168 ex., dont 50 pour la Royal Navy - voir ci-après).
  • AD-5 : La réponse de Douglas à la demande de la Navy pour un avion de lutte sous-marine évolué donna naissance à l'AD-5. Bien que basé sur le même appareil, l'AD-5 est très différent. En premier lieu, le fuselage est élargi pour pouvoir asseoir deux pilotes côte à côte, et est allongé de 60 cm. La dérive est agrandie de 50%, par contre les ailes restent inchangées. Derrière les pilotes prennent place un compartiment de radar et les deux opérateurs. Le premier vol de l'AD-5 eut lieu le 17 août 1951. La Navy voyant toutes les possibilités qu'offre le compartiment arrière, du transport de troupe jusqu'au transport de blessés, en commande tout de suite 212 exemplaires.
  • AD-5N : version d'attaque de nuit du AD-5.
  • AD-5Q : version équipée de contre-mesures électroniques du AD-5.
  • AD-5W : version radar (AEW) triplace (218 ex.).
  • AD-6 : mélange entre l'AD4-B et l'AD-5. Les renforcements faits sur l'AD-4 des ailes et du train d'atterrissage ainsi que les pylônes pour les bombes et les réservoirs supplémentaires, une canopée largable, le relevage hydraulique de la crosse d'appontage et les améliorations du cockpit de l'AD-5 se retrouvent sur l'AD-6. Cette version du Skyraider avait aussi une capacité nucléaire. Plus tard, lors de la guerre du Viêt Nam, l'AD-6 fut équipé d'un pod de contre-mesures électroniques contre les SAM nord-vietnamiens et de plaques de blindage additionnelles autour du cockpit. Aucune variante n'a été développée.
  • AD-7 : toute dernière version du Skyraider, elle est équipée du R3350-26WB et le train d'atterrissage est encore renforcé. L'installation de canons de 20mm dans la partie relevable de l'aile ayant créé une fatigue prématurée de l'aile, celle-ci fut renforcée. L'AD-7, tout comme l'AD-6, pouvait délivrer une arme nucléaire.
  • Skyraider AEW Mk 1 : AD-4W utilisé par la Royal Navy (50 ex. sur les 168).
  • A-1D : nouveau nom des AD-4NA en 1962. Version utilisée par l'Armée de l'air en Algérie. Il pouvait emporter une grande quantité d'armement (3 600 kg).
  • A-1E : nouveau nom des AD-5 en 1962. Version multiplex, à l'origine avion d'attaque biplace mais rapidement transformable pour l'attaque de nuit. Il peut également être transformé en transport à 12 places, en ambulance à quatre civières, en cargo emportant 907 kg de fret, en avion de reconnaissance photographique ou encore utilisé à la localisation d'objectifs.
  • A-1G : nouveau nom des AD-5N en 1962.
  • A-1H : nouveau nom des AD-6 en 1962. Bombardier monoplace de jour.
  • A-1J : nouveau nom des AD-7 en 1962. Version équipée d'un moteur plus puissant et une structure renforcée pour les attaques à basse altitude. Il emportait une variété surprenante de charges. Au Viêt Nam, ces charges extérieures allaient jusqu'à 6 350 kg.
  • EA-1E : nouveau nom des AD-5W en 1962.
  • EA-1F : nouveau nom des AD-5Q en 1962.
  • UE-1E : nouveau nom des AD-5 en 1962 transformé en appareil de servitude.
  • XBT2D-1 (-/N/P/Q) : désignation des prototypes. Six exemplaires construits : 1 XBT2D-1 ; 3 XBT2D-1N ; 1 XBT2D-1P ; 1 XBT2D-1Q.

Moteurs

  • Wright R-3350-24W Cyclone : AD-1(XBT2D-1), AD-1N(XBT2D-1N), AD1Q(XBT2D-1Q), XAD-1W.
  • Wright R-3350 Cyclone : AD-2, AD-2Q, AD-3, AD-3E, AD-3N, AD-3Q(AD-3QU), AD-3QU(AD-3Q), AD-3W, AD-5(A-1E), AD-5N(A-1G), AD-5Q(EA-1F), AD-5W(EA-1E), AD-6(A-1H).
  • Wright R-3350-26WA Cyclone : AD-4 , AD-4B, AD-4L, AD-4N, AD-4NA(A-1D), AD-4NL, AD-4Q, AD-4W.
  • Wright R-3350-26WB Cyclone : AD-7(A-1J).

Le nom entre parenthèses est le changement de nom de certaines variantes.

Armement

On peut qualifier le Skyraider de véritable camion à bombes, tellement la quantité et la diversité d'armes à emporter est impressionnante. Son armement principal composé de 4 canons de 20 mm et d'une charge offensive de 3 630 kg allant jusqu'à 6 350 kg au Viêt Nam lui conférait une large panoplie d'armes.

Ses 15 accroches extérieures permettaient d'y installer :

  • réservoirs largables de 38,5 gallons.
  • réservoirs largables de 3 000 ibs.
  • SUU-11 minigun de 7,62 mm avec 1 500 balles.
  • bombes de 2 000 livres.
  • bombe de 250 livres.
  • bombe Mk-82.
  • pod de lance-roquettes LAU-59/68 pour 7 roquettes au phosphore.
  • pod de roquettes 2.75 pouces.

Engagements

Initialement conçu pour voler pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que chasseur-bombardier embarqué, il arriva trop tard pour y participer. Son rôle était d'attaquer les porte-avions japonais. Il prit du service pendant la guerre de Corée en tant que chasseur de trains.

On s'en servit aussi lors de la guerre du Viêt Nam. Ils furent parmi les 1ers avions US à attaquer les côtes du Nord-Vietnam à la suite des Incidents du Golfe du Tonkin en 1964, en décollant du porte-avions USS Ticonderoga stationné au large du Viêt Nam.

Une de ses missions était d'escorter les H-3 Jolly Green Giant et leurs successeurs HH-53 Super Jolly Green Giant lors du sauvetage des pilotes parachutés en plein milieu de la jungle. Leurs surnoms affectifs étant Sandy ou Zorro.

On l'utilisa massivement pour « nettoyer » une zone, repérer puis anéantir l'ennemi avec toutes les armes disponibles. Sa relative lenteur en faisait une proie facile pour le Vietcong et les Nord-Vietnamiens, mais elle était un atout pour attaquer des cibles au sol avec précision avec ses canons de 20mm et ses bombes. Il fut apprécié pour sa robustesse et sa capacité à encaisser de gros dégâts. En contrepartie, de nombreux A-1 furent abattus par les canons de DCA et les missiles sol-air. De fait au fur et à mesure de l'avancée du conflit, il fut cantonné au Sud-Vietnam dans des missions d'attaque car les défenses anti-aérienne du Nord-Vietnam étaient trop puissantes ( à l'exception notable des missions de sauvetages de pilotes américains tombé en territoire hostile). Il fut utilisé jusqu'à la fin de la guerre du Viêt Nam par les États-Unis puis par l'aviation sud-vietnamienne.

La France reçut 113 de ces avions, qu'elle employa principalement durant la guerre d'Algérie, notamment dans le rôle d'avion antiguérilla et dans le cadre du remplacement des vieux North American T-6 Texan de la dernière Guerre mondiale qui étaient jusqu'alors employés dans ce même rôle. Une partie des Skyraider français furent revendus aux ex-colonies françaises qui en firent usage entre les mains de mercenaires lors des nombreux coups d'États que connut notamment le continent africain.

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