Automne
Allée en automne.

L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Cette saison, qui se situe entre l'été et l'hiver, correspond aux mois de septembre, octobre , novembre et décembre dans l'hémisphère nord.

L'automne se caractérise par une baisse progressive des températures. En France, cette saison est notamment marquée dans le cas général par un temps pluvieux, venteux et peu ensoleillé. Au Québec, il se caractérise par un temps ensoleillé et par des couleurs marquées sur les arbres.

Sommaire

Automne astronomique

Du point de vue astronomique, dans l'hémisphère nord, l'automne s'étend de l'équinoxe d'automne (le 22 ou le 23 septembre) au solstice d'hiver (le 21 ou le 22 décembre)[1]. Dans l'hémisphère sud, ce découpage correspond à la saison de printemps.

Automne météorologique

Du point de vue météorologique, dans l'hémisphère nord, l'automne est une demi-saison se situant entre la saison chaude et la saison froide. Il comprend donc les mois de septembre, octobre et novembre. Dans l'hémisphère sud, ce découpage correspond à la saison de printemps.

Automne calendaire

La date officielle du début de l'automne peut varier selon les pays. Dans le calendrier français, elle correspond à l'équinoxe d'automne (le 22 ou 23 septembre selon les années). Dans d'autres pays, comme par exemple en Russie, l'automne calendaire commence le 1er septembre. Dans le calendrier celtique, il commence dès le 1er août. Dans le calendrier chinois, l'automne commence vers le 7 août.

Dans le calendrier républicain français, l'automne est la première saison de l'année et comprend les mois de vendémiaire, brumaire et frimaire. Ces "saisons" étaient toutefois décalées par rapport aux saisons météorologiques conventionnelles.

Feuilles d'érable en automne à Toulouse.
Couleurs d'automne du New Hampshire

Dans certaines régions (Canada notamment), un redoux d'environ une semaine survient pendant la saison d'automne et la température s'élève au point de rappeler une journée d'été. Pour cette raison, cette courte période est appelée « été de la Saint-Martin » en Europe ou « Été indien ou été des Indiens » au Canada.

Végétation

En automne, les arbres à feuilles caduques se préparent à passer en dormance pour hiver et font des réserves qui serviront à la production des bourgeons lors de la montée de sève au printemps. Ils se débarrassent de leurs feuilles fines et souples qui risquent de geler ce qui les rendrait non fonctionnelles. L'arbre récupère les substances utiles présentes dans les feuilles, les stocke et/ou de les recycle afin de les réutiliser au début du printemps. Les feuilles, perdant leur chlorophylle - substance responsable de leur couleur verte -, prennent la couleur d'autres pigments préalablement présents mais qui étaient cachés par la présence de chlorophylle. Elles se colorent alors en jaune ou orange (présence de caroténoïdes), ou même rouge (présence d'anthocyanes).

Agriculture

Dans l'hémisphère nord, l'automne est la saison des récoltes, notamment des cultures d'été : maïs, tournesol, etc. et des fruits de toutes sortes : pommes, poires, coings, etc., des fruits secs châtaignes, noix et noisettes, etc. et des raisins. En France par exemple, le ban des vendanges a été longtemps l'événement marquant de l'automne. C'est aussi la saison des labours.

Sens figuré

En littérature, dans un sens figuré, l'automne désigne la vieillesse ou le déclin.

Prénom

Automne est aussi un prénom féminin.

Arts

L'automne a inspiré et inspire encore de nombreux artistes.

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Notes et références

Voir aussi

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