Station de travail
Station de travail ICL à l'université d'Edinbourg (début des années 1980)
Station de travail à trois écrans, dédiée à un système de prévision météorologique (2005)

Une station de travail désigne généralement un ordinateur puissant à la disposition d'un utilisateur et relié à un réseau.

Le terme a principalement connu le succès au milieu des années 80 avec l'arrivée d'ordinateurs qui représentaient à peu près le maximum de capacité informatique que l'on pouvait mettre à la disposition d'un utilisateur unique.

Ces ordinateurs étaient beaucoup plus puissants que les PC disponibles à ce moment-là, comportaient un écran beaucoup plus confortable (souvent de 17 ou 19 pouces et de haute résolution, le plus souvent en noir et blanc mais parfois en couleur), une connexion réseau considérée comme performante à l'époque (10 Mb/s) et surtout ne lançaient que des programmes "professionnels" : CAO avec CATIA, PAO, etc.

Certaines sociétés se sont véritablement constituées en répondant aux besoins de ce marché particulier. Par exemple :

IBM fit une entrée remarquée sur le marché, bien que tardive , avec ses puissantes stations RS/6000 (15 janvier 1990).

Les utilisateurs naturels des stations de travail étaient et restent des power users (« utilisateurs de puissance ») qui ont des besoins importants en termes de qualité de service comme les applications de conception assistée par ordinateur en 3D (avec moteurs de rendu), ou plus récemment les applications de conception graphique et vidéo.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Station de travail de Wikipédia en français (auteurs)

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