Augustus-Frédérick, duc de Sussex

Augustus-Frédérick (duc de Sussex)

Le jeune prince Augustus

Le prince Augustus Frederick, né le 27 janvier 1773 et décédé le 21 avril 1843, duc de Sussex, fut un membre de la famille royale britannique de la Maison de Hanovre.

Sommaire

Biographie

Jeunesse et éducation

Le prince Augustus Frederick, né en 1773 au palais de Buckingham, est le sixième fils du roi George III du Royaume-Uni et de la reine Charlotte de Mecklembourg-Strelitz.

Après avoir passé son enfance en Grande-Bretagne, il est envoyé en 1786 en Allemagne avec ses frères Ernest et Adolphus, afin de faire ses études à l'Université de Göttingen.

C'est un jeune homme aimable et droit, dont le caractère doux et réservé tranche avec la dissipation de ses frères aînés.

Souffrant d'asthme, le prince Augustus ne reçoit pas d'éducation militaire contrairement de ses frères. Il envisage même d'embrasser la carrière ecclésiastique.

Les amours malheureux avec Lady Murray

Du fait de sa mauvaise santé, le prince passe l'hiver 1792-1793 en Italie, à Rome. C'est là qu'il fait la connaissance de Lady Augusta Murray (1768-1830), fille du comte de Dunmore. C'est une protestante, descendante de Henri VII. Il tombe éperdument amoureux de la jeune femme et ce sentiment est partagé. Les deux jeunes gens envisagent alors de se marier en secret. L'acte de 1772 concernant les mariages royaux interdit en effet à tous les membres de la famille royale de se marier sans le consentement du souverain. Le 4 avril 1793, le mariage est célébré clandestinement à Rome.

Deux enfants naissent de cette union: Augustus d'Este et Augusta Ema d'Este.

Toutefois, lorsque les deux époux rentrent en Angleterre à l'automne 1793, ils apprennent que leur union est doublement illégale, à cause de l'acte de 1772, mais aussi parce qu'elle a été célébrée en territoire romain. Pourtant, Augustus et Augusta se marient une seconde fois, cette fois sur le sol britannique, le 5 décembre 1793.

Cependant, George III refuse fermement de donner son consentement à son fils. Celui-ci propose d'abandonner titres, honneurs et charges pour garder Augusta, mais le roi est inflexible. Au printemps 1794, le mariage est annulé.

Augusta vit malgré tout avec le prince encore quelques années, jusqu'en 1801. Toutefois, leurs enfants, s'ils sont illégitimes au Royaume-Uni, ne le sont pas au Royaume de Hanovre. Ainsi, Augustus d'Este peut figurer sur la liste de succession au trône hanovrien.

Un prince réservé

En 1801, Augustus, à 28 ans, reçoit les titres de duc de Sussex, de comte d'Inverness et de baron Arklow. Il également fait membre de l'Ordre de la Jarretière. Il mène une vie discrète, enfermé dans son palais de Kensington, s'occupant de ses animaux et de son impressionnantes collections de pendules. Prince cultivé, il est un grand protecteur des lettres et des arts. Il est d'ailleurs élu en 1816 président de la Society of Arts.

Franc-maçon, il devient en 1813 Grand-maître de la Grande Loge unie d'Angleterre, succédant à son frère le prince de Galles.

Sous les règnes de ses frères

Au cours des règnes de ses frères George IV et Guillaume IV, le duc de Sussex est l'un des chefs des whigs, desquels il préside de nombreuses réunions politiques. Il s'oppose ainsi à son frère, le très conservateur duc de Cumberland.

En 1830, il est président de la Royal Society, poste qu'il conserve jusqu'en 1838. Un an plus tard, Guillaume IV le nomme Protecteur de St James's Park et de Hyde Park.

Le 2 mai 1831, il se marie morganatiquement avec Lady Cecilia Letitia Buggin. Celle-ci est titrée en 1840 duchesse d'Inverness, mais n'est pas reconnue comme l'épouse du prince.

Sous Victoria

Le duc en costume de chevalier de l'Ordre du Chardon (1842)

Sussex est l'oncle préféré de la jeune reine Victoria. Il encourage son mariage avec Albert de Saxe-Cobourg-Gotha.

Le duc de Sussex meurt en 1843 au palais de Kensington, à l'âge de 70 ans. Selon son souhait, il ne reçoit pas de funérailles nationales. Il est inhumé au Kensal Green Cemetery de Londres. La duchesse d'Iverness continue à occuper le palais de Kensington jusqu'à sa mort survenue en 1873.

Titulature

  • Son Altesse Royale le prince Augustus Frederick (1773–1801)
  • Son Altesse Royale le duc de Sussex (1801–1843)

Sources

  • Françoise de Bernardy, George IV d'Angleterre, Paris, 1970, Perrin
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