Attaque (film, 1956)
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Attaque est un film américain, réalisé par Robert Aldrich, sorti en 1956.

Sommaire

Synopsis

Durant la Seconde Guerre mondiale en 1944, le lieutenant Joe Costa se trouve sous les ordres du capitaine Erskine Cooney. Ce dernier, terrifié par le combat, fait tuer par sa lâcheté un groupe de la section commandée par Costa.

Le lieutenant Harold Woodruff fait part au supérieur de Cooney, le lieutenant-colonel Clyde Bartlett, des problèmes de commandement et lui demande de relever le capitaine de ses fonctions, afin d'éviter qu'il ne mène à la mort d'autres soldats par son incompétence. Le colonel lui répond qu'il ne peut le faire sans Cooney et lui assure qu'en tout état de cause les hommes ne devraient pas repartir au front. La véritable raison qui pousse Bartlett à garder Cooney est que le père de ce dernier est juge, son appui pourrait s'avérer utile pour sa propre carrière politique. Woodruff rend compte de sa discussion avec le colonel au lieutenant Costa qui reste dubitatif. De fait, un ordre du Quartier général tombe : le régiment est mobilisé pour un assaut sur la ville de Nelle.

Le capitaine présente à son état-major un plan en deux étapes : Costa doit partir avec sa section et faire une incursion pour voir si la ville n'est pas occupée, si elle ne l'est pas, il avertit Cooney et ce dernier arrive avec le reste de la compagnie pour prendre la ville. Ce plan est suicidaire si les renforts ne viennent pas. Costa, furieux d'un plan si dangereux pour lui et ses hommes, menace Cooney de le tuer si les renforts promis n'arrivent pas au moment voulu.

Une fois arrivé près de Nelle, Costa et ses hommes pour rejoindre les premières maisons sont à découvert pendant 360 mètres. La ville est calme et en voyant cela, Costa récite une phrase d'un western qu'il a vu : « Ça a l'air calme, par ici. Trop calme ». Et ce qui devait arriver, arrive. À proximité des maisons de Nelle, les Allemands ouvrent le feu. Ils sont plusieurs dizaines, armés de mitrailleuses et de mortiers. C'est un massacre, seule la moitié de la section passe, Costa donne l'ordre au reste de ne pas bouger et de retourner vers le capitaine. Au final, plus d'une dizaine d'hommes meurt. Cinq survivants dont le lieutenant Costa se retrouvent coincés dans une ferme sous la pression du tir ennemi. Costa alerte le capitaine de la situation, mais ce dernier refuse de prendre la communication, comme si ce n'était pas important. Il se défile une nouvelle fois... L'appui promis fait défaut et les cinq hommes doivent se replier. Seuls trois d'entre eux parviennent à se tirer de la situation. Costa est porté manquant.

Fort de leur ascendant, les troupes ennemies poursuivent leur incursion. Des chars d'assaut menacent le poste de commandement de Cooney. Le colonel furieux ordonne au capitaine de tenir sa position jusqu'à l'arrivée des renforts.

Le colonel parti, Cooney craque. Le lieutenant Woodruff doit organiser la défense. Surgit alors Costa, boitant, mais bien décidé à tuer le capitaine. Woodruff parvient cependant à raisonner Costa et le convainc de s'occuper à leur déploiement. Les troupes allemandes ne tardent pas à encercler la compagnie. Cooney retrouve certains de ses hommes dans une cave et leur ordonne de se rendre. Ils refusent sachant très bien que les Allemands dans la ville ne sont pas de la Wehrmacht, mais des SS et ils sont connus pour ne pas faire de prisonniers...

Alors que Conney monte les marches pour sortir de la cave et se rendre, surgit Costa, le bras en sang, écrasé par un char. Il délire, mais est tout de même déterminé à tuer le capitaine Cooney. Au moment fatidique, sa force l'abandonne et lâche son pistolet lors de sa chute dans l'escalier. Il réunit le peu de forces qui lui restent et se traîne lamentablement, pour ramasser son arme et abattre son supérieur, mais ce dernier prend un malin plaisir à repousser légèrement du pied le pistolet chaque fois que Costa est sur le point d'atteindre son arme. Ses derniers mot sont : « Mon Dieu. Donnez-moi juste la force... de faire ça. Je dois... Je vous en prie, Seigneur. Je prie... Seigneur, envoyez-moi en enfer... avant que... ». Cooney déclare que c'est triste d'avoir perdu Costa et remonte les marches pour se rendre, mais Woodruff le menace que s'il continue à monter, il le tue. Ignorant la menace, Cooney continue, Woodruff fait feu sur son capitaine.

Woodruff demande à ce qu'on l'arrête une fois de retour dans leurs lignes, mais tout le monde témoigne sa solidarité avec le lieutenant. La version officielle sera que Cooney est mort, tué par des Allemands alors qu'il montait les marches. Pour sceller ce mensonge, tout le monde tire une balle dans le cadavre du capitaine. Un sergent dit au lieutenant qu'il vaut mieux se taire, car entre ce qui s'est vraiment passé et ce qui prononcera devant la cour martiale, cela sera deux choses différentes. Et déclare même : « Je crois en la justice, mais l'armée ne m'inspire rien du tout ».

Les Américains reprennent rapidement la ville, le Colonel Bartlett, informé de la mort de son capitaine, n'est pas pour autant dupe de l'histoire qui lui est présentée. Elle va cependant dans le sens de ses intérêts. Il déclare à Woodruff qu'il fera de lui le nouveau capitaine de la compagnie et que Cooney sera lui-même récompensé pour être mort en soldat (ce qui devrait faire plaisir au père de Cooney...). Woodruff a beaucoup de réticence à jouer le jeu de Bartlett, mais ce dernier lui dit que c'est quelqu'un d'intelligent et puis qu'il a « trop à perdre » pour dire la vérité au général Parsons.

Une fois le colonel parti, Woodruff regarde le cadavre de Costa et décide de dire la vérité.

Fiche technique

  • Titre : Attaque
  • Titre original : Attack!
  • Réalisation : Robert Aldrich
  • Scénario : James Poe, d'après la pièce Fragile Fox de Norman Brooks
  • Production : Robert Aldrich
  • Société de production : The Associates & Aldrich Company Inc.
  • Musique : Frank De Vol
  • Photographie : Joseph Biroc
  • Montage : Michael Luciano
  • Pays d'origine : États-Unis
  • Format : Noir et blanc - Mono - 35mm
  • Genre : Drame, film de guerre
  • Durée : 107 minutes
  • Date de sortie : 19 septembre 1956 (New York)

Distribution

Commentaires

Film très critique sur l'armée, Attaque est une des rares productions cinématographiques américaines à ne pas avoir eu l'aide de l'armée américaine. Cette dernière ayant tout simplement refusé de coopérer avec Robert Aldrich. Cela n'empêchera pas le film d'avoir le prix de la critique au Festival de Venise de 1956.

Le scénario de James Poe, qui avait déjà travaillé avec Aldrich sur Le Grand Couteau (1955), est l'adaptation d'une pièce de théâtre de Norman Brooks, The fragile fox.

Le film est la deuxième production de The Associates & Aldrich Company Inc., après Le Grand Couteau. Suite au succès Des Douze Salopards (1967), Aldrich fait de son entreprise un véritable studio de cinéma pour avoir une totale indépendance.

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