As de la gâchette

As de la gâchette
Attaque à main armée, scène du film Le Vol du rapide, 1903

L'as de la gâchette est un stéréotype généralement masculin de la conquête de l'Ouest. Il s'agit d'un expert du tir au révolver, gagnant sa renommée suite aux duels d'où il sort immanquablement vainqueur.

Sommaire

Présentation

Auréolé d'une réputation qui bien souvent le précède, l'as de la gâchette est un tireur hors pair, sorti victorieux de nombreux duels et combats armés.

Le terme sert à désigner plusieurs personnages stéréotypés du Far West : le franc-tireur, tueur à gages ou bien encore chasseur de primes. Billy the Kid était quant à lui un hors-la loi, d'autres sont du côté de la justice, comme Pat Garrett ou Wyatt Earp.

Un as de la gâchette peut ainsi être tour à tour un bandit, un voleur, ou même un meurtrier qui sévit du côté civilisé de la Frontière et qui trouve refuge de l'autre côté, échappant encore à toute règle. Il peut également être un homme de loi, tantôt un justicier solitaire, tantôt un shérif, chargé de mettre les hors-la-loi hors d'état de nuire.

Mais les as de la gâchette apparaissent le plus souvent sous les traits d'un cow-boy. Dans les westerns, ce dernier porte le révolver à la ceinture, bas sous la hanche, saisit son arme rapidement, tire et rengaine d'un seul geste, non sans avoir fait tourner son arme autour de l'index auparavant.

Origine lexicale

Le terme gâchette couramment utilisé dans la langue française et dans de nombreuses expressions populaires est en fait un abus de langage. La gâchette est une des pièces internes constitutives du mécanisme de percussion des armes. Elle est souvent confondue avec la queue de détente, pièce sur laquelle l'index appuie pour déclencher le tir. L'expression la plus conforme devrait donc être "As de la détente".

Personnages historiques

Gangs célèbres

Personnages de fiction

Voir aussi


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