Bat Masterson
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Bat Masterson en 1879

William B. « Bat » Masterson (24 novembre 1853 ou 1856 - 25 octobre 1921) fut une figure de l'Ouest Américain. Il vécut une vie d'aventurier qui inclut notamment les activités de chasseur de bisons, d'éclaireur de l'US Army, de joueur, de garde-frontière, de Marshal puis d'éditeur de magazines sportifs et journaliste pour le New York Newspaper.

Sommaire

Ses débuts

Bat est né de parents irlandais, Thomas Masterson et Catherine McGurk, à Henryville, au Canada. Son nom de baptême est inscrit à l'église locale, bien qu'il ait parfois affirmé qu'il soit né en Illinois ou dans le Missouri, sans doute pour renforcer son image de "dur".

Certains détails de sa naissance sont disputés. Il serait né le 24 novembre 1853 ou 1856 au Québec ou dans l'Illinois, aux États-Unis. Son nom de baptême fut, soit William Barclay Masterson ou Bartholomé Masterson, mais il se serait lui-même rebaptisé "Le Génie".

Certaines informations disent que "Bat" serait le diminutif de Bartholomé. Une autre anecdote explique qu'il serait appelé Bat parce qu'il utilisait une canne comme une "batte" durant les combats.

Masterson était le deuxième d'une famille de cinq enfants et aurait vécu la majeure partie de son enfance dans des fermes à New York, dans l'Illinois, dans le Kansas et au Québec. A la fin de son adolescence, lui et deux de ses frères, Ed et Jim, quittèrent la ferme familiale au Kansas pour devenir chasseurs de bisons. Lorsqu'il voyagea sans ses frères il prit part à la bataille d'Adobe Walls, au Texas, combattant un nombre impressionnant de Comanches. Puis il s'engagea quelque temps comme éclaireur de l'Armée Américaine dans une campagne contre les indiens Comanches et Kiowas.

L'Homme de loi

Sa première fusillade eut lieu à Sweetwater, au Texas (renommé Mobeetie) en 1876 lorsqu'il fut attaqué par un homme durant un combat, probablement à cause d'une fille. L'autre homme mourut de ses blessures, alors que Masterson fut touché au bassin. La blessure l'obligea à porter une canne durant le reste de sa vie.

En 1877, il rejoignit ses frères à Dodge City, au Kansas. Son frère James, appelé plus familièrement Jim, travaillait dans un saloon alors que son frère Ed était un sheriff adjoint. Peu après son arrivée, Masterson entra en conflit avec le Marshal local à propos d'une arrestation qu'il jugea trop violente. Il fut envoyé en prison et mis à l'amende, mais l'amende fut annulée par la suite par le conseil municipal. Il servit aux côtés de Wyatt Earp, comme sheriff adjoint. Combattant au Colorado, avec la compagnie ferroviaire de Santa Fé contre celle de Rio Bravo, il continua d'exercer la fonction de Sheriff avant qu'il ne soit remplacé en 1879. Durant la même période, son frère Ed fut marshal de Dodge City et fut tué dans l'exercice du devoir le 9 avril 1878. Les années suivantes, il devint un joueur, bourlinguant dans plusieurs villes légendaires de l'Ouest Américain. Il alla rendre visite à Wyatt Earp à Tombstone, en Arizona, le quittant peu avant la célèbre fusillade de O.K. Corral. Durant un an, il fut marshall de Trinidad dans le Colorado.

En 1883 il participa à un conflit sanglant plus tard appelé la Guerre de Dodge City. En 1891, il vivait à Denver, au Colorado, où il acheta un Hôtel Théâtre. Il se maria à une actrice, Emma Walters, le 21 novembre 1891. Il continua de voyager à travers les villes de l'Ouest, jouant et organisant des combats de boxe. Il commença à écrire une colonne hebdomadaire sur le sport pour le George's Weekly, un journal de Denver, et ouvrit l'Olympic Athletic Club pour promouvoir la boxe.

Bat Masterson vécut dans l'Ouest Américain durant une période violente pendant laquelle la loi n'était pas respectée. Il fut le plus connu comme homme de loi, majoritairement grâce à son autopromotion. Il est reconnu qu'il a officiellement tué un homme.

Sa vie à New York

Il arriva à New York en 1902 et fut presque immédiatement arrêté pour avoir organisé un jeu de cartes truqué et parce qu'il portait une arme non autorisée. Les accusations pour le jeu furent annulées et il eut à payer une amende de 10 dollars pour son arme.

Durant les 20 années suivantes, il vécut et travailla près du Logacre Square, appelé maintenant Times Square. Il devint l'un des "Hommes de Broadway" sur lesquels Damon Runyon écrivit des nouvelles. Le personnage de Sky Masterson dans Guys and Dolls de Runyon est basé sur Bat Masterson. Il devint éditeur de sports et journaliste pour le New York Morning Telegraph. Durant cette période, il alla également voir Theodore Roosevelt à la Maison Blanche.En 1905, Roosevelt nomma Masterson marshal du District Sud de New York. Il garda ce travail jusqu'à ce que Roosevelt ne soit plus président, en 1909. En 1921, Masterson mourut d'une attaque cardiaque alors qu'il écrivait. Il fut enterré au Cimetière Woodlawn dans le Bronx, à New York.

A noter que Bat Masterson est aussi le grand-père de Robert Ballard, le scientifique qui découvrit l'épave du Titanic en 1985.

Citation

"Chaque chien, comme on dit, a son jour, même s'il y a plus de chiens que de jours."

Produits dérivés

Série télévisée

Comics

Dell Comics publia aussi des comics sur Bat Masterson.
Il apparaît aussi face à Picsou dans La Prisonnière de la vallée de l'Agonie Blanche.

Films

Il apparaît dans les nombreux films dédiés à Wyatt Earp notamment Tombstone ou Wyatt Earp ou encore Règlement de compte à OK Corral, mais il est surtout le héros de Gunfight à Dodge City (Le shérif aux mains rouges) où son personnage est interprété par Joel McCrea.

Voir aussi

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