Arthur Lumley Davids

Arthur Lumley Davids, né le 25 août 1811 dans le Hampshire et mort le 11 juillet 1832, était un génie précoce anglais.

Fils unique de parents hébreux, ces derniers sont disposés à lui donner une éducation soignée et l'envoient se former auprès de l'église anglicane. Davids y montre déjà ses premiers signes de précocité, ainsi que de sa capacité et sa persévérance au travail. Alors que ses condisciples se livrent à des jeux puérile et frivoles, lui étudie la philosophie, les sciences exactes et les langues anciennes. Son père mourut alors qu'il n'avait que 9 ans, ce qui l'amena à s'installer avec sa mère à Londres.

Bien qu'il n'eût que 10 ans, le jeune Davids entreprit de donner des cours de chimie, de mécanique et ainsi que d'autres sciences exactes. Afin de s'assurer une certaine position sociale et de concilier son amour pour les sciences et les belles-lettres, il choisit la profession d'avocat. Il se livra donc le jour à ses études de droit, et passa ses soirées et une partie de ses nuits à l'étude des langues orientales et à la recherche des connaissances utiles. Il connaissait déjà le grec, le latin, le français, l'italien et l'allemand, langues auxquelles il adjoignit l'arabe, le persan et le turc. Ne trouvant pas de grammaire traitant dans sa langue natale de manière claire ce dernier idiome, il entreprit d'en rédiger une, sans avoir toutefois l'intention de le publier. Alors que l'ouvrage n'était pas encore fini, il le livra à l'impression sur les conseils de quelques amis, et y ajouta ensuite un Discours préliminaire, rédigé avec talent. Sa grammaire turque obtint, par l'intermédiaire de l'ambassadeur anglais auprès de l'Empire ottoman Sir Robert Gordon, la dédicace du Sultan de la Grande porte, Mahmud II. Arthur Lumley Davids mourut peu de temps après du choléra, le 18 juillet 1832 alors qu'il n'avait pas encore 21 ans. En plus de sa grammaire turque, il avait rédigé d'autres travaux comme un article sur l'émancipation des Juifs, ou une ébauche de Bibliotheca Hebraïca.

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